Una historia de dos niños heroicos

Hace casi cuatro años y medio, Sienna, de siete años, y Derek, de cuatro años, vieron morir a su amado, aparentemente saludable y no fumador padre de treinta y seis años, después de nueve meses de lucha contra el cáncer de pulmón. Sienna tiene ahora once años y Derek actualmente tiene ocho años. Estos son, sin duda, dos niños especiales que recientemente enfrentan circunstancias aún más extraordinarias. Durante el último año han visto a su madre, que también es mi prometida, Oi Yin, luchar por su vida con cáncer de páncreas.

El 22 de febrero de 2010, el personal médico de la sala de emergencias me informó que Oi Yin tenía entre seis y nueve meses de vida. Nuestro mundo se volvió surrealista, entumecido, y no tenía mucho sentido. Al principio estaba tan enojado y confundido, mientras que Oi Yin, como es lógico, manejó todo con mucha más gracia que yo. Muchos maravillosos amigos y familiares nos han apoyado al preguntarnos sobre Oi Yin y yo. Sin embargo, la mayoría de las veces su primera pregunta es "¿Cómo están sus hijos?"

La preocupación por los dos hijos de Oi Yin proviene de ese visceral, "hoyo del estómago", un lugar emocionalmente cargado en lo profundo de cualquier adulto que se preocupe. Está arraigado en saber que Oi Yin y sus hijos están viviendo la peor pesadilla posible de toda familia: la posible pérdida de dos padres por cáncer.

La buena noticia aquí es que, al momento de escribir esto, Oi Yin aún está vivo. Sin embargo, todos sabemos que el cáncer de páncreas es muy mortal. Triste y trágicamente, menos del cinco por ciento de los pacientes diagnosticados viven más de cinco años.

Solo puedo describir mejor a Oi Yin y sus dos hijos como heroicos. A pesar de los rigores de su constante tratamiento de quimioterapia regular, amplio cuidado alternativo y efectos secundarios desagradables, Oi Yin y sus hijos viven la vida al máximo. Aprovechan al máximo el tiempo que tienen. Oi Yin habla abiertamente con Sienna y Derek sobre la alta probabilidad de que muera más temprano que tarde. Sí, Oi Yin está haciendo todo lo posible para medir "antes" los años versus los meses.

Sienna le pregunta a su madre si se le permitirá hablar en el funeral de ella o si ella y Derek podrán hacer ciertas cosas antes de que Oi Yin muera. Y a menudo me pregunto qué es lo que realmente sucede dentro de la profunda mente de ocho años de Derek mientras él ofrece empujar el vacío para que su madre no tenga que hacerlo. El hecho de que ambos niños participen y tengan éxito en la escuela y en múltiples actividades dice mucho por su coraje y fuerza, así como por Oi Yin.

En mi práctica de psicología, he visto a los niños luchar. He ayudado a muchos niños a enfrentar los traumas que resultan del abuso sexual, la muerte de un padre o ser querido, divorcios desagradables, enfermedades médicas horribles, presiones sociales y otras preocupaciones emocionales. A través de los años, he descubierto que es sorprendente cómo los niños pueden prosperar ante los desafíos oscuros si somos honestos con ellos, los apoyamos y si creemos en ellos.

A menudo nos preguntamos qué pueden manejar nuestros hijos. A veces podemos ser demasiado protectores y errarnos al retener información importante de nuestros hijos. Esto a menudo puede ser un flaco servicio, especialmente si los niños son conscientes de que "algo está sucediendo", se confunden y luego reprimen sus miedos.

No estoy aquí para imponer una visión rígida de que los niños necesitan que se les cuente todo. Sin embargo, diré que, como lo ejemplifican Sienna y Derek, los niños prosperarán cuando enfrenten dificultades extremas si creemos en ellos y los alentamos a hacerlo. Si bien puede parecer contradictorio, ser abierto con nuestros hijos cuando experimentan dolor suele ser más útil que intentar frenéticamente protegerlos de él. Lo sé muy bien al aconsejar a adultos que deseaban que sus padres fueran más abiertos con ellos sobre los principales problemas durante su infancia.

Derek y Sienna son ejemplos impresionantes de dos niños que prosperan frente a la adversidad. Ante la amorosa insistencia de su madre, saben que no hay partes de piedad ni excusas. La apertura de Oi Yin, especialmente acerca de su probable muerte prematura, fortalece la confianza de sus hijos y los ayuda a sobrellevar la situación. Una comunidad de amigos enorme y cariñosa lo asimila todo y la mayoría se inspira. Me siento honrado de tener un asiento de primera fila para ver todo este coraje y gracia en Oi Yin y sus hijos. No subestime el poder de la apertura amorosa para ayudar a los niños a prosperar frente a la adversidad.

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