Una historia de crecimiento postraumático

Un final feliz para una lesión cerebral triste.

Nuestra historia comienza con las palabras “no esperes que él viva”. Cuando Phineas sobrevivió a esos primeros días, los médicos dijeron “no esperes que él camine o se alimente solo”.

(Phineas no es su nombre real. Quiere proteger la confianza de los clientes en su negocio de alta tecnología. Lo llamé “Phineas” en honor a Phineas Gage, la víctima de un accidente del siglo XIX que mejoró nuestra comprensión de la corteza prefrontal).

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Phineas trabajando como primera persona

Fuente: foto del autor

No se espera un final feliz desde ese comienzo, pero conocí a Phineas en el negocio que construyó quince años después del accidente que hizo rodar su automóvil más de seis veces. Cuando se enteró de que escribo sobre el cerebro, me contó su increíble historia de recuperación de una lesión cerebral traumática.

Comparto esta historia por dos razones. Primero, necesitamos historias de éxito para compensar la interminable negatividad que escuchamos en las noticias. En segundo lugar, Phineas recuperó su conciencia de una manera que ilumina nuestra búsqueda para comprender nuestra propia conciencia.

Phineas no recuerda nada sobre el accidente. Él conduce más allá del lugar todos los días y no desencadena nada en él. Estuvo en coma durante 34 días luego de que una joven perdiera el control de su vehículo mientras competía con su novio.

El día 33, se quitó el respirador de la garganta sin despertarse realmente. El día 34, abrió los ojos y habló. Pero nada de lo que dijo tenía sentido. No recuerda esta vez, pero aparentemente era muy locuaz porque mucha gente le contó lo que dijo. Especula que su amor por las novelas de Tom Clancy infundió el balbuceo. Era lo suficientemente consciente como para marcar los números de teléfono de las personas de memoria, pero no lo suficientemente consciente como para darse cuenta de que eran las 3 de la mañana y sus declaraciones eran delirantes. Su teléfono fue quitado.

Esto continuó durante nueve días. “Las luces estaban encendidas pero nadie estaba en casa”, dice Phineas. Entonces, su sentido del yo repentinamente comenzó.

¿Qué significa eso? Yo quería saber. ¿Como paso?

Recuerda la sensación de caminar por un camino rural con su jefe, y de repente se dio cuenta de que estaba acostado en una cama mirando a su jefe. ¿Por qué iba a estar mirando a mi jefe desde una cama, se preguntó. De repente, su esposa entró en la habitación. ¿Por qué mi esposa y mi jefe estarían en la misma habitación? Los detalles surgieron.

Cuando se hizo una idea, dijo: “Genial, vámonos a casa ahora” y trató de levantarse. Por supuesto, se derrumbó. Hay una gran diferencia entre sentir los dedos de tus pies y poder salir por la puerta.

También hay una gran diferencia entre hablar y construir significado. Esa diferencia se podría llamar “autoconciencia”. Es una tarea cognitiva compleja con muchos componentes. Debes tener una imagen mental de tus acciones y compararla con experiencias pasadas relevantes. Este autocontrol nos permite anticipar las consecuencias de nuestras acciones y ajustarlas en consecuencia. Es la habilidad que nos hace humanos.

Phineas logró reiniciar su cerebro e incluso ir más allá de las habilidades cognitivas que tenía antes del accidente. Recuerda con tristeza algunos defectos de carácter que tenía antes del accidente y está encantado con las nuevas habilidades que surgieron de su proceso de recuperación. Tomó mucho tiempo y mucha ayuda. Él recuerda estos pasos con orgullo. Sus doctores programarían una terapia para un paso de recuperación y él aprendería el paso antes de que llegara la cita. Los médicos dijeron que no progresaría después de cinco años, pero observa con orgullo las habilidades que desarrolló en siete años después del accidente. De hecho, cada año miraba horrorizado el mal juicio que ejerció en años anteriores.

Lo más importante, recuerda su lucha para controlar la impulsividad en su primer año de recuperación. Mi atención estaba fascinada por la palabra impulsividad porque ese era el problema de Phineas Gage después de que una punta de ferrocarril cerrara su corteza prefrontal. El PFC es la estructura cerebral que más difiere entre humanos y animales. El control de impulsos nos convierte en lo que somos. Es por eso que es un placer escuchar la historia de una persona que pierde su PFC y reconstruirla mejor que nunca.

Hoy, él es un dueño de negocio con habilidades que no tenía antes del accidente. La prueba de reiniciar su cerebro llevó a aprender habilidades de autogestión que nunca antes había desarrollado.

Más sobre la administración de su cerebro en mi libro: Hábitos de un cerebro feliz: Recargue su cerebro para aumentar sus niveles de serotonina, dopamina, oxitocina y endorfinas

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El auto de Phineas; no es una imagen en la que quieras pensar

Fuente: foto del autor

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