Una hidroterapia de salpicadura fría para la depresión y la ansiedad

Hydrotherapy - hot and cold for best mood

Desde el momento en que salió mi libro sobre la depresión el año pasado, me sorprendió gratamente la retroalimentación positiva de los lectores con respecto a una pequeña parte del libro que trata sobre una terapia naturopática poco conocida llamada "hidroterapia".

La hidroterapia es un remedio casero simple que puede proporcionar un beneficio sustancial con un mínimo esfuerzo. La hidroterapia es la aplicación de agua a la superficie del cuerpo para ayudarlo a sanar y sentirse mejor. Pensé en compartir contigo algunos de los conceptos básicos de esta terapia antigua para ver si te gustaría intentarlo.

Teoría de la Curación de la Naturaleza de la Antigüedad

Los humanos solían pasar mucho más tiempo afuera, y continuamente estábamos expuestos a grandes variaciones de clima, humedad y clima. Y, hubo ocasiones en que estaríamos sumergidos en aguas diferentes de varias temperaturas también. La naturopatía antigua encuentra algunas de sus raíces curativas aquí. La hidroterapia ha estado en uso desde la antigüedad como una forma de equilibrar el cuerpo y la mente. Según Hipócrates, la terapia acuática 'alivia las lasitud' (debilidad física o mental). Más tarde, la curación con agua alemana de los años 1800 a menudo utilizaba varias aplicaciones para ayudar a tratar enfermedades (Barry y Lewis, 2006) ".

¿Cómo funciona la hidroterapia?

Aplicar agua de diferentes temperaturas a nuestra piel puede cambiar nuestra fisiología y estado de ánimo. Cuando los humanos toman un baño frío, una vez que pasa el shock inicial del frío, por lo general es muy estimulante. Esto se debe a que la humedad y el frío hacen que nuestros vasos de superficie se vasoconstrúten (endurecen) haciendo que la sangre se mueva de la superficie de su cuerpo al centro, como un medio para conservar el calor. No solo conserva el calor, sino que también baña por reflejo el cerebro y los órganos vitales en sangre fresca. Este movimiento traerá nutrición, oxígeno y también ayudará a desintoxicar suavemente el área. El agua caliente hará que los vasos se dilaten (relajen) lo que hará que la sangre llegue a la superficie. Esto ayuda a que la sangre retroceda, alejándose del núcleo, limpiando el núcleo.

A lo largo de nuestros millones de años de evolución, los primates han soportado factores estresantes fisiológicos como los cambios temporales de la temperatura del frío y el calor como parte de la vida cotidiana. La hidroterapia está diseñada para aprovechar la reacción natural del cuerpo a estos cambios a fin de fortalecer el cuerpo. Se ha teorizado que los cambios breves en la temperatura corporal, como una natación en frío o un baño tibio, podrían ayudar a la función cerebral.

La investigación médica también ha respaldado el uso de baños calientes y fríos. Se han reportado disminuciones en las hormonas del estrés (como el cortisol) con baños de agua (Toda et al., 2006). También se ha demostrado que el baño de agua también puede ayudar al equilibrio del sentirse bien neurotransmisor serotonina (Marzsziti et al., 2007). Se ha demostrado que los baños de pies inducen la relajación disminuyendo la respuesta al estrés, donde se ha observado que el sistema nervioso simpático (la parte de "luchar o huir" de nuestro sistema nervioso) podía calmarse (Yamamoto et al., 2008). Se sabe que Thomas Jefferson usó un baño de pies frío todas las mañanas durante 60 años para mantener su buena salud. De hecho, cuando visité su casa de Monticello hace unos años, vi las marcas de agua donde se encontraba el baño de pies al borde de la cama. Él estaba llevando a cabo la tradición de curación de agua naturopática alemana.

¿Terapia con agua versus terapia con drogas para el estado de ánimo?

Aunque se usó extensamente durante cientos de años como parte de la cura de agua alemana, se ha realizado relativamente poca investigación clínica para estudiar la hidroterapia para el estado de ánimo. Pero ahora hay algunas investigaciones que sugieren un beneficio. Un estudio sugiere que los pacientes con ansiedad pueden beneficiarse de los mecanismos de hidroterapia. La balneoterapia (que usa baños de agua para la curación) se comparó en un estudio francés con paroxetina (Paxil), una importante medicación con ISRS. Usando un estudio multicéntrico aleatorizado durante 8 semanas, 237 pacientes con trastorno de ansiedad generalizada fueron asignados aleatoriamente a balneoterapia y 120 a la medicación. El tratamiento de balneoterapia consistió en visitas médicas semanales y tratamientos de baño diarios utilizando aguas minerales naturales (sodio, calcio, magnesio y sulfatos) durante 21 días. Todas las mañanas, los pacientes se sumergían en un baño burbujeante (37 ° C durante 10 minutos) y luego se duchaban con una presión firme similar al masaje dirigida al abdomen, el área a lo largo de la columna vertebral y las regiones del cuello y brazo durante 3 minutos. Finalmente, el área del cuello de la pierna, el escapulario y la columna se masajeó bajo el agua durante otros 10 minutos. Suena mejor que tomar un medicamento con seguridad. Las puntuaciones de ansiedad mostraron una mejora en ambos grupos, con un resultado claramente superior de la terapia de agua en comparación con el efecto del fármaco. La remisión y las tasas de respuesta sostenida también fueron significativamente más altas en el grupo de hidroterapia. Además, se encontró que la terapia con agua era segura y sin efectos secundarios (Dubois et al., 2010).

Otro grupo de investigadores de Virginia descubrió que la hidroterapia puede ser útil para tratar el cáncer y la fatiga crónica, además de ser útil en el tratamiento de la depresión (Schevchuk, 2008). Para el tratamiento de la depresión, se sugiere que las terapias de exposición al frío pueden ser la mejor opción. Dado que la densidad de los receptores fríos (las partes de nuestro cuerpo que pueden sentir frío) en la piel es entre tres y diez veces mayor que la de los receptores cálidos, la activación simultánea de todos los receptores de frío basados ​​en la piel al saltar al frío dar lugar a un efecto terapéutico positivo. También se ha demostrado que la disminución de la temperatura del cerebro tiene efectos neuroprotectores y terapéuticos y puede aliviar la inflamación, un mecanismo conocido en la enfermedad depresiva. Además, se ha demostrado que la exposición al frío activa el sistema nervioso simpático, aumenta el nivel sanguíneo y la liberación cerebral de norepinefrina, una hormona suprarrenal que puede ayudar a las personas deprimidas a sentirse más excitadas de forma natural. La terapia de agua también puede ayudar a aumentar la producción de beta-endorfinas, moléculas 'que se sienten bien' que dan una sensación de bienestar.

Obtener una descarga eléctrica, sin el impacto?

Se ha pensado que la hidroterapia fría puede tener un mecanismo similar a otro tratamiento antidepresivo comprobado: la terapia de choque eléctrico. La terapia de choque eléctrico, a veces conocida como terapia electroconvulsiva o TEC, se ha usado durante mucho tiempo para tratar las formas de depresión resistentes a los medicamentos. Estos efectos pueden ayudar al paciente deprimido, especialmente al paciente que mejora con la liberación de norepinefrina. Los pacientes responden bien a la duloxetina (Cymbalta) u otros IRSN que ayudan a aumentar el neurotransmisor norepinefrina, y pueden obtener los mejores efectos del tratamiento con agua fría.

Una manera fácil de probar la hidroterapia

Recomiendo a los pacientes con depresión que usen una breve exposición de cuerpo entero al agua fría en forma de una ducha fría. Los pacientes pueden comenzar a bañarse a una temperatura cálida confortable y enfriar lentamente el agua durante un período de 5 minutos hasta 68 ° F, punto en el que puede mantener durante 2 a 3 minutos.

Puedes usar un termómetro para verificar la temperatura. Esto se puede realizar una o dos veces al día y puede continuar durante semanas o varios meses (Shevchuk, 2008).

Conclusión

Dado su uso de baja tecnología y bajo costo, vale la pena probar la hidroterapia en la ducha como parte de una estrategia naturopática general para el estilo de vida, la alimentación y el apoyo nutricional. He visto pacientes con beneficios tanto para la depresión como para la ansiedad. También he visto beneficios para pacientes con migrañas también. Aunque el estrés leve del frío parece ayudar al cerebro a funcionar mejor, tenga en cuenta que demasiado de lo bueno puede no ser tan bueno: la investigación en animales ha demostrado que el estrés extremo en frío puede afectar la función cerebral y cognitiva (Mahoney et al., 2007) . Por lo tanto, consulte con su médico sobre cualquier contraindicación, luego enciéndase y tal vez no se una al club del oso polar por el momento. Sin embargo, esos clubbers de osos polares claramente tienen algo bueno.

Dr. Peter Bongiorno

Sobre el Dr. Bongiorno:

Peter Bongiorno ND, LAc es codirector de Inner Source Health en Nueva York, y autor de How Come They're Happy y I'm Not? La guía naturopática completa para curar la depresión para siempre . Se puede encontrar más sobre él en www.drpeterbongiorno.com y en su clínica www.InnerSourceHealth.com.

Referencias

Barry R, ​​Lewis D. Hidroterapia. En: Pizzorno, JE, Murray, MT eds. El libro de texto de medicina natural. 3ra Edición. Elsevier / Churchill Livingstone. 2006: 401-416.

Dubois O, Salamon R, Germain C, Poirier MF, Vaugeois C, Banwarth B, Mouaffak F, Galinowski A, Olié JP. Balneoterapia versus paroxetina en el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada. Complemento Ther Med. 2010; 18 (1): 1-7.

Toda M, Morimoto K, Nagasawa S, Kitamura K. Cambio en los marcadores de estrés fisiológico salival mediante baño en el spa. Investigación biomédica. 2006; 27: 11-14

Marazziti D, Baroni S, G. et al. La balneoterapia térmica induce cambios del transportador de serotonina plaquetaria en sujetos sanos. Progreso en neuropsicofarmacología y psiquiatría biológica.2007; 1 (3): 1436-1439

Shevchuk NA. La ducha fría adaptada como tratamiento potencial para la depresión. Hipótesis Med. 2008; 70 (5): 995-1001.

Yamamoto K, Aso Y, y col. Respuestas autonómicas, neuroinmunológicas y psicológicas a baños de pies tibios y envueltos: un estudio piloto. Terapias complementarias en la práctica clínica. 2008; 14: 195-203

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