Una guía de Gourmand para la vida apasionada

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Neel Burton, un psiquiatra y escritor de Oxford, Inglaterra, ha escrito veintinueve mini ensayos sobre treinta y dos emociones y estados emocionales. Sus puntos de vista se derivan de un conocimiento profesional de la psiquiatría, un conocimiento impresionante de la filosofía griega y romana, y una sólida comprensión del pensamiento religioso y filosófico oriental. Burton escribe su Heaven and Hell no tanto como un psiquiatra o como un psicólogo como un ensayista literario avuncular. Burton también es, inesperadamente, un gourmand, ha ganado un Gourmand's Drink Award. Hay un elemento del entusiasmo del epicúreo en este simpatizante pero embriagador esbozo de aburrimiento, soledad, pereza, vergüenza y culpa, orgullo, humillación, humildad, gratitud, envidia, codicia, lujuria, sadomasoquismo, deseo, esperanza, nostalgia, ambición, ira, paciencia, depresión, miedo y ansiedad, empatía, altruismo, amistad, amor, besos, autoestima, coraje, éxtasis, asombro.

En la actualidad, Burton cree que las personas están más controladas por sus emociones que nunca y señala su libro "muy simplemente para ayudar a corregir este equilibrio". Quizás es por esta razón que Neel Burton arroja su red emocional muy ampliamente e incluye cosas que generalmente no se entienden como emociones. El sadomasoquismo y los besos, por ejemplo, reciben mini-ensayos. Burton está fascinado por las emociones que estas acciones emocionales inevitablemente evocan. No es de extrañar que también tenga entradas sobre la humillación, pero también sobre el éxtasis y la maravilla. La ansiedad y la depresión son discutidas. Por lo general, se dice que son estados de ánimo en lugar de emociones. La presentación de Burton, sin embargo, proporciona una defensa sólida para sus estados de ánimo asociados (no necesariamente los trastornos del estado de ánimo) como la depresión y la ansiedad con las emociones. "Los estados de ánimo", sugiere Neel Burton, "pueden condensarse en emociones, y las emociones se evaporan en estados de ánimo colgantes … y los estados de ánimo … se pueden mantener para excusar nuestro comportamiento [emocional]:` Lo siento, arremetí. Me he estado sintiendo un poco nervioso últimamente. Al igual que con las emociones, los estados de ánimo no se sienten de calidad más que a través de las experiencias emocionales a las que predisponen; y así, al igual que con las emociones, es muy posible estar inconscientes de un estado de ánimo y que nos lo indiquen ".

Heaven and Hell es un libro que invita a navegar al azar, en lugar de una secuencia

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imbibición ocular. Comencé con "depresión" precisamente porque normalmente no se describe como una emoción. Estaba interesado en ver cómo Burton encajaría este estado de ánimo en su menú emocional. Parece creer que el diagnóstico de depresión es hoy demasiado impreciso: "el concepto de depresión como trastorno mental ha sido acusado de ser poco más que un basurero socialmente construido para todo tipo de sufrimiento humano". Eso es muy vívido y poderoso poner. Es, entonces, el sufrimiento lo que atrae su atención más que la conformidad del estado de ánimo, por ejemplo, con el DSM. Burton pasa a hacer tres puntos de depresión en este mini ensayo. Primero, sostiene que la depresión está sobrediagnosticada, segundo, que es en gran medida una construcción cultural y, en tercer lugar, que, con la misma frecuencia, es bueno para usted. Los dos primeros puntos se han hecho a menudo, el tercero menos comúnmente: "la posición depresiva evolucionó como una señal de que algo está muy mal y necesita trabajar y cambiar, o, al menos, procesar y comprender".

Neel Burton cree que ciertas emociones son cada vez más populares en la actualidad y que esto no siempre es algo bueno. Sostiene, por ejemplo, que la soledad es "un problema particular de las sociedades industriales". El éxtasis (un estado valioso en su opinión) está relacionado con "dejar ir". Hoy en día, sostiene, se nos enseña desde una edad temprana a controlar nuestro ego. Esta no es una buena práctica para nuestra vida emocional. "Como resultado, hemos perdido el arte de dejar ir, y, de hecho, ya ni siquiera reconocemos la posibilidad [de éxtasis], lo que lleva a la pobreza o la monotonía de la experiencia consciente". En otra parte argumenta, "hoy más que nunca la paciencia es una virtud olvidada. "Incluso esperar no es tolerado:" esperar, incluso durante un tiempo muy corto, se ha vuelto tan insoportable para nosotros que gran parte de nuestra economía está orientada a eliminar el 'tiempo muerto' ". También sostiene que algunas experiencias emocionales pueden mostrarse a sí mismos como "específicos de la cultura" (algo que él sugirió de la depresión). En su discusión sobre el miedo y la ansiedad, él implica que el PTSD puede ser un "síndrome ligado a la cultura". Supongo que está hablando de la cultura occidental. Pero también está Koro, por ejemplo, una ansiedad o miedo que se observa en los hombres del sur de Asia que "implica un miedo repentino e intenso al pene que se retrae en el cuerpo y causa la muerte".

Los mini ensayos son muy interesantes cuando Burton muestra las perspectivas escépticas pero comprensivas resaltadas con la depresión. Encontré a Burton menos reafirmante en las emociones positivas. Hay en su tratamiento de estos solo un toque del renovador. La discusión sobre el coraje ofrece un buen ejemplo. Para Burton, el coraje es más una virtud moral que un rasgo de carácter. Es algo que puede ser elegido o querido y creo que él cree que debe ser elegido o querido. Tal vez, pero los animales muestran valentía y generalmente nos sentimos orgullosos de ellos por hacerlo. En su Ilíada (17.570) Homero habla del "coraje de una mosca". No hay elección moral involucrada en las acciones de esta valiente pequeña plaga. Desde un punto de vista evolutivo, hay todo lo que se puede decir del coraje, incluso el de una mosca. Le ayudará a transmitir eficazmente sus genes y proteger a sus hijos.

Sospecho que en ensayos cortos como estos, para que realmente funcionen, tienes que ser a la vez picante e imprevisto en la formulación. Esto es algo que Neel Burton a menudo hace muy bien. "La ambición necesita ser cultivada y refinada, y sin embargo no tiene maestros", observa. Y se dice con frecuencia, del ensayo, que nunca se puede hablar o hablar mal. Con las emociones, sobre qué sujeto casi todos piensan que conocen mejor, tal vez el mejor camino para el logro sea la elucidación y el solaz (para que la depresión sea buena para ti; la ira puede tener un lado positivo; la ansiedad, aunque terrible para experimentar) sus usos). La instrucción, por supuesto, siempre es buena, pero si vas a instruir debes dejar claro por qué tienes derecho a hacerlo. Una calificación para tal reclamo podría ser que usted es un psiquiatra. De vez en cuando me gustaría que Neel Burton le diera un poco más a esa autoridad y tal vez un poco menos a la filosofía griega y a las etimologías latinas de las palabras en inglés. La amistad necesita algo más que Platón si quieres "corregir este equilibrio". Pero a Burton, a pesar de su platonización y sus etimologías, nunca le falta un juicio interesante y agudo.

En el mejor de sus mini-ensayos, Neel Burton logra un equilibrio justo entre la elucidación y, inesperadamente, el solaz. En "Vergüenza, vergüenza y culpabilidad", explica: "las personas con alta autoestima son más propensas a la culpa que a la vergüenza, y es más probable que tomen medidas correctoras o redentoras". En "Deseo", él nos dice: "Nacimos del deseo, y no puedo recordar un momento en el que estuvimos sin él ". Está bien.

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