Una forma en que la creencia religiosa es importante

Rompecabezas evolutivos

Aunque la mayoría de las personas religiosas son reacias a reconocer cuán inverosímiles suenan al menos algunas de las creencias canónicas de su propia tradición, rara vez tienen problemas para reconocer cuán extrañas parecen las creencias de otras tradiciones religiosas. El hecho de que las religiones traten rutinariamente creencias contraintuitivas inusuales y, de otro modo, inverosímiles, a las que se suscriben sus participantes, es el primero de los dos enigmas más conspicuos que la religión plantea a los teóricos evolutivos.

El segundo acertijo evolutivo es por qué los individuos llevan a cabo comportamientos costosos y rituales que sus religiones exigen. Desde el ayuno hasta el celibato, las peregrinaciones y las tortuosas iniciaciones, los participantes religiosos hacen enormes sacrificios de tiempo, dinero, energía y (a veces) sus perspectivas reproductivas, porque sus religiones imponen tal conducta. En nuestro tiempo, lo que es, tal vez, la manifestación más extrema de tales comportamientos costosos ha ganado una sorprendente moneda, a saber, los actos suicidas de agresión contra los miembros de fuera del grupo. Tales actos costosos no están confinados a individuos. Los grupos religiosos erigen monumentos, llevan a cabo rituales colectivos masivos y, muchas veces en la historia humana, van a la guerra en nombre de sus dioses.

¿Quién se beneficia?

Cuando se enfrentan con estructuras, sistemas o comportamientos que parecen tan contrarios a los intereses de un organismo, una pregunta estándar que plantean los teóricos de la evolución es ¿ cui bono ? ¿Quién se beneficia? Cuando los patrones persisten durante milenios involucrando a personas que gastan tanto tiempo y energía en actividades que agotan sus recursos y los desvían de comportamientos efectivos o entendimientos causales, alguien debe estar lucrando.

Una estrategia estándar para tratar esta cuestión cuando los comportamientos costosos no tienen funciones obvias es buscar beneficios obvios. Un enfoque común, al menos desde Durkheim, es explorar las ventajas de tales comportamientos para el grupo en lugar de los del individuo o los mismos. Esto plantea la pregunta de si los grupos religiosos en general se benefician de la suscripción de los participantes a creencias inverosímiles y la búsqueda de comportamientos costosos.

El antropólogo de la Universidad de Connecticut, Richard Sosis, y sus colegas han llevado a cabo una amplia investigación que apoya esta afirmación con respecto a actividades costosas, al menos. Varios de sus hallazgos sugieren que los grupos religiosos prosperan cuando los miembros llevan a cabo rituales frecuentes y colectivos , en particular.

Religiosos versus utópicos seculares

Sosis y Bradley Ruffle idearon una tarea experimental que era un dilema de grupo de recursos comunes. Cada uno de los dos jugadores podría tomar dinero de un grupo de dinero, el tamaño total de los que ambos sabían. Lo que no sabían era cuánto retiró su compañero de juego. También sabían que si sus retiros conjuntos excedían el total del grupo, ninguno de ellos recibiría nada, mientras que si sus retiros conjuntos eran iguales o menores que el total del grupo, ambos mantendrían sus retiros y el dinero restante en el grupo. se incrementaría en un 50% y se dividiría en partes iguales entre ellos. Los investigadores estudiaron a hombres y mujeres en kibbutzim religiosos y seculares en Israel.

Lo que encontraron fue que las tasas de participación en rituales colectivos que consumían mucho tiempo -específicamente, los varones rezando comunalmente tres veces al día en el kibutzim religioso- influyeron en la cooperación en la tarea. Los participantes en general en los kibbutzim religiosos fueron significativamente más cooperativos en la tarea experimental que los participantes en los kibbutzim seculares; sin embargo, los participantes del ritual masculino fueron completamente responsables del efecto. Aunque las mujeres en los kibbutzim religiosos también llevan a cabo muchos rituales, no están involucradas remotamente en tantos rituales colectivos.

El estudio de Sosis y Candace Alacorta sobre 83 comunas en el siglo XIX en América corroboró aún más la importancia de que las religiones planteen costosas demandas al comportamiento de los participantes. Este estudio mostró que las comunas religiosas sobrevivieron significativamente más tiempo que las seculares e impusieron más del doble de demandas costosas en la conducta de los participantes en comparación con las seculares. Fundamentalmente, cuánto tiempo persistieron las comunas religiosas se correlacionó positivamente con el número comparativo de demandas costosas que impusieron a los participantes.

Un papel para la creencia religiosa?

Pero, ¿qué hay del otro rompecabezas evolutivo? ¿Qué hay de esas creencias religiosas inverosímiles que de otro modo serían inverosímiles? ¿Estos estudios ofrecen alguna evidencia que sugiera que podrían desempeñar un papel en el éxito relativo de estos grupos? Un hallazgo adicional del estudio de las comunas del siglo XIX sugiere que sí lo hacen. Aunque muchas de las comunas seculares tenían un mayor número de demandas costosas para los participantes que muchas de las comunas religiosas, esos requisitos no tenían relación con la longevidad de las comunas seculares. Aparentemente, es importante que Dios exija estas privaciones y que esté vigilando para asegurarse de que se lleven a cabo.  

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