Una estrategia para lidiar con fobias animales

La agorafobia y el trastorno de pánico que la provoca es la fobia más común y más grave. Las personas afectadas no tienen tanto miedo de las circunstancias particulares, ya que tienen miedo de sus propios sentimientos. Creen que pueden sufrir un nivel de pánico cada vez mayor que los incapacitará, es decir, que pierdan el control de sí mismos y hagan algo embarazoso o peligroso. En consecuencia, sienten que tienen que escapar de donde sea que estén. Pueden sentirse atrapados en cualquier lugar, pero más típicamente en ciertas circunstancias estereotipadas: cerrados en lugares, como elevadores; transporte, como aviones y trenes; grandes áreas concurridas, como arenas o centros comerciales; viajando a través de lugares donde el retroceso es difícil, como túneles o puentes; sentado pasivamente y en silencio, como en la iglesia o en un cine; o esperando en línea. Dado que la sensación de estar atrapado proviene principalmente de las presiones sociales -la dificultad de levantarse de la mesa durante el almuerzo, salir de una fiesta e incluso interrumpir una conversación normal-, pueden sentirse atrapados en cualquier lugar.

Las fobias específicas, incluidas las fobias a los animales, son más fáciles de tratar. No representan un miedo a un sentimiento interno, que puede ir a cualquier lugar al que vaya la persona afectada, sino más bien el miedo a algo muy particular. Evitar eso no conduce a la evitación en general, como lo hace con una agorafobia. El DSM IV enumera estas fobias específicas:

  1. Animales, incluidos insectos.
  2. Entorno natural, incluidas las tormentas, las alturas o el agua.
  3. Inyección de sangre, lesión, incluidos procedimientos médicos

También mencionan tipos situacionales, que son realmente variantes de la agorafobia. De hecho, el miedo a las alturas, en mi experiencia, a menudo precede y conduce a una agorafobia. (La persona afectada tiene miedo a saltar o caer, una especie de pérdida de autocontrol).

Las fobias específicas, aunque son más fáciles de tratar que la agorafobia, pueden ser graves. Recuerdo a una mujer que no podía salir de su casa porque tenía miedo de encontrarse con una serpiente. Ella nunca había visto una serpiente donde vivía, que era un suburbio de Connecticut. Ella no solo temía a las serpientes venenosas. Ella tenía miedo de todas las serpientes. La carrera de otra mujer como cantante de ópera fue arruinada por su miedo a que alguien pudiera traer a un perro detrás del escenario. El miedo a las palomas no es raro, aunque todos saben que no son peligrosos. El miedo a las arañas es común. El miedo a las abejas también es común y empeora, lamentablemente, por el hecho de que algunas personas son especialmente vulnerables al shock anafiláctico, una afección potencialmente mortal, cuando las pica una abeja. Cuando un miedo refleja un peligro real, difícilmente puede llamarse fobia; pero algunas de estas personas tienen tanto miedo de las abejas que no pueden estar afuera. El miedo al trueno es otra fobia común. Los siguientes ejemplos demuestran los pasos usuales en el tratamiento. Cada paso está diseñado para elevar el nivel de ansiedad del paciente inicialmente, luego de lo cual disminuye con la exposición repetida:

  1. Todos los animales y los insectos deberían comenzar leyendo sobre el objeto temido. Un libro con imágenes es mejor que solo texto. Aquellos que teman a las serpientes y los insectos deben volverse tan expertos como sea posible en esos temas. La señora mencionada anteriormente recolectó una cantidad de libros sobre serpientes. Al principio, simplemente sostener el libro la puso ansiosa. Luego procedió a leer acerca de las serpientes, y, más difícil, mirando fotos de ellas.
  2. Su ayudante de la Clínica Phobia le dio una serpiente de juguete en una cuerda. Ella aprendió a deslizarse.
  3. Obtuvo pieles de serpiente de algún lugar y las mantuvo alrededor de la casa. Finalmente, los colocó en una mesa auxiliar al lado de su cama y los dejó allí cuando ella estaba durmiendo.
  4. Ella fue con su ayudante a una tienda de mascotas y observó una serpiente en un acuario desde la distancia, y luego cada vez más cerca. (Observar serpientes, que generalmente están dormidas, es intrínsecamente aburrido).
  5. Ella vio a su ayudante manejar una serpiente. Ella tocó a la serpiente.
  6. Ella fue a un centro de naturaleza donde aprendió a manejar serpientes. Ella aprendió, para su sorpresa, que cuando sueltas una serpiente en el suelo, siempre se aleja de ti.

Su esposo no pudo ayudar mucho en el tratamiento, porque se angustió demasiado cuando se angustió. Al final, se quejó de "todas las pieles de serpiente" que todavía estaban esparcidas por la casa.

  1. La cantante de ópera superó la fobia a su perro lo suficiente como para caminar por su barrio, pero no pudo reanudar su carrera. Ella hizo lo que la mujer le tenía miedo a las serpientes; pero dado que los perros son, al menos en teoría, potencialmente peligrosos, ella necesitaba instrucciones de un entrenador de perros sobre qué postura tomar cuando lo amenaza un perro ladrando y cómo manejar esa situación. Al final, su sensación de estar en control la liberó de su fobia; aún tenía que empezar acercándose a los cachorros.
  2. El miedo a las arañas se trata de manera similar. Una etapa intermedia consiste en mantener a las arañas muertas en un frasco, como mantener las pieles de serpiente. En última instancia, la persona fóbica debería ser capaz de empujar al insecto con un dedo.
  3. El miedo a las abejas es difícil por la razón dada anteriormente. Una etapa intermitente acompaña a los hombres entrenados como apicultores.
  4. Recuerdo salir con una chica que tenía miedo a las palomas. Podía ver palomas en la parte superior de los edificios a una cuadra de distancia. Le llevó semanas acercarse a las palomas, aunque era obvio que le tenían miedo.

Un elemento importante en cada fobia a los animales y a los insectos es la idea de que la criatura se lanzará a la persona y posiblemente muerda o pique. Es esencial que la sensación fóbica al final del tratamiento sea que él / ella tiene el control del animal, y no al revés. Muy a menudo, como en el caso de las palomas o escarabajos, el animal se inclina a volar, en lugar de atacar.

El miedo al trueno se soluciona acostumbrándose a una grabación de trueno a niveles de sonido cada vez más fuertes. El miedo a las alturas se resuelve mejor en una terraza en un edificio de apartamentos. La persona afectada se sienta en una silla, cada vez más cerca del borde hasta que pueda mirar al suelo cómodamente. Exposiciones escalonadas similares disminuyen el miedo a las agujas y el miedo a ahogarse.

El tratamiento de estas condiciones es difícil solo porque lleva mucho tiempo. El paciente debe ir a su propio ritmo, pero debe practicar, si es posible, todos los días.

PD Hay algunas personas que se asustan fácilmente, por sonidos fuertes o repentinos. Cuando es severo, esto puede ser miserable ya que la persona afectada es vulnerable a cada payaso que aparece y dice "abucheo". Esta no es la misma condición que tener miedo al trueno o al sonido de los petardos. Desafortunadamente, en mi experiencia, las reacciones de sobresalto exageradas parecen durar toda la vida. (C) Fredric Neuman. Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

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