Una disminución de la conciencia

La opinión de la mayoría de los neurocientíficos es que la increíble estructura celular del cerebro humano ha evolucionado durante unos 500 millones de años. Primero vino el tronco encefálico original sentado encima de la última vértebra de la columna vertebral, y conocido como el cerebro reptiliano, el antiguo asiento del instinto. Luego siguió la evolución del cerebelo "unido" a la parte posterior del tronco encefálico, proporcionando control corporal espacial además de servir como un "banco de memoria" temprano. Y luego viene el sistema límbico con el tálamo en el centro … En última instancia, algunos neurocientíficos sugieren que hace entre 4 y 2 millones de años, tenemos, con el desarrollo del cerebro, el cerebro que conocemos hoy en día. Sobre las estructuras anteriores se compone de dos hemisferios: izquierdo y derecho … cada uno recubierto por una capa externa plegada de "materia gris" conocida como corteza, y la que está conectada a la otra por un conducto de fibras nerviosas conocido como cuerpo calloso. Es este cerebro (con su corteza y dos hemisferios unidos) el que se convierte en la sede de nuestros procesos mentales más sofisticados. (Este es un resumen muy superficial del desarrollo del cerebro: una cuenta más completa se puede encontrar en las páginas 151 y 152 de mi libro ¿Qué demonios están haciendo las neuronas? )

La amplia gama de la conciencia humana debe su complejidad al hecho de que los dos hemisferios del cerebro son responsables de dos aspectos significativos de la conciencia, aunque trabajan juntos para crear un sistema general de conciencia. Para decirlo brevemente, el hemisferio izquierdo (hemisferio izquierdo) es OBJETIVO: reúne los factores mentales de identificación, análisis y razón (vinculando causa y efecto), que nos permiten comprender la naturaleza fáctica del mundo exterior tal como se percibe por medio de los cinco sentidos. Es el hogar del intelecto razonador, nos tiene viviendo en el tiempo, nos permite responder a los 'sucesos' externos y deducir cómo son las cosas como son. El hemisferio derecho, por otro lado, es más SUBJETIVO: induce un nivel de conciencia más abstracto, reflexivo y altamente personal donde no somos tan conscientes del Tiempo lineal, fomentando una imaginación, contemplación, creatividad, búsqueda de significado … preguntándose por qué las cosas son como son en el mundo del espacio-tiempo y con qué fin? Además, e igualmente significativo, esta forma subjetiva de sentir y pensar nos lleva a preguntarnos 'quién' y 'por qué' estamos en este viaje que llamamos 'vida'.

El mayor misterio no es que hayamos sido arrojados al azar entre la profusión de materia y de estrellas, sino que dentro de esta prisión (física) podemos extraer de nosotros mismos imágenes lo suficientemente poderosas como para negar nuestra propia nada.

Así escribió André Malraux, el escritor, historiador y Líder de la Resistencia de la Segunda Guerra Mundial, refiriéndose a los logros inventivos y creativos de los científicos, artistas, filósofos y visionarios profetas y sacerdotes de muchas convicciones espirituales … que están presentes a lo largo de la historia humana .

En consecuencia, se puede decir que la conciencia, si se emplea por completo … nos impulsa a vivir una doble vida. Un pie en nuestro entorno material y eventos mundanos, cortesía de los hemisferios de los Sentidos y el hemisferio izquierdo del cerebro; el otro en el hemisferio del "hemisferio derecho" donde nuestra vida privada interna de sentimientos, pensamientos y reflexiones determina nuestra personalidad, nuestra actitud hacia la vida … y promover un sentido de Sí mismo.

Entonces, podría decirse, hablando informalmente, que si queremos realizar todo nuestro potencial como individuos, es necesario vivir la vida 'jugando con un mazo completo …', empleando ambos hemisferios trabajando en conjunto.

Pero se debe preguntar si, de hecho, vivimos con una conciencia tan dualista hoy en día.

Hace doscientos años, cuando comenzó la revolución industrial en Gran Bretaña, el poeta inglés William Wordsworth escribió: " El mundo es demasiado para nosotros … " Hoy en día, con la revolución tecnológica avanzando, y sabiendo mucho más sobre cómo funciona la conciencia , podríamos cambiar esa línea para leer, 'El cerebro izquierdo está demasiado con nosotros …' Porque vivimos mucho en el mundo: definimos el éxito en términos materiales; trabajo social en red: el mundo al alcance de la mano; entretenimiento constante demandado y proporcionado; el atractivo de nuevos lugares, nuevos 'happenings': la necesidad de estar 'en movimiento' es un fin en sí mismo. Vivimos por el reloj. Todos ayudan a mantenernos enraizados en el 'aquí y ahora'.

Con la llegada de la computadora, la educación ha llegado a poner demasiado énfasis en "conocer los hechos": la búsqueda de hechos por computadora como su foco principal. En algunos casos, el elemento personal en presencia del maestro ni siquiera es parte de la experiencia de aprendizaje. ¿Alguna vez un maestro señala con el dedo a un alumno y le dice: "OK, Smith … ¿cuál es su opinión al respecto?" Buscar en los libros parece estar a punto de desaparecer. Aquí está el poeta y novelista inglés Robert Graves dando un discurso en la Universidad de Oxford: " Esta es una edad crítica, no poética, según me han dicho. La inspiración está a favor del espíritu analítico prevaleciente. Pero soy lo suficientemente anticuado como para exigir 'baraka', un regalo inspirador aún no extinguido, que desafía el análisis crítico. 'Graves está hablando de cosas buenas y anticuadas del cerebro derecho.

Entonces, ¿tenemos el tiempo o la inclinación para vivir una vida plena? ¿Permitir que el cerebro derecho se vuelva propio como el poder mental que lo mantiene como una entidad individual, distintiva, que vive una vida "interna"? Una que responde a los Sentidos y desafíos intelectuales ofrecidos por el mundo "exterior", y trae intuición e imaginación para presentar una opinión sobre la verdad relativa, la credibilidad, la viabilidad … y finalmente el valor … de 'esto o aquello'? Si no, el cerebro derecho puede, con el paso de los años, atrofiarse lentamente, retirarse de la escena de la consciencia, dejándonos para convertirnos simplemente en "robots del cerebro izquierdo".

Durante millones de años, hemos recibido los medios mentales para descubrirnos a nosotros mismos como personalidades distintas, entidades humanas individuales. Necesitamos la inclinación, la disciplina y el tiempo … no solo avanzar hacia el mundo externo en su totalidad, sino también conocer la "realidad" del propio ser interno.

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