Una desventaja para las esposas trofeo: los maridos disminuidos sexualmente

Original cartoon by Alexandra Martin
Fuente: Caricatura original de Alexandra Martin
Public domain image by BurgererSF of a painting in the National Museum in Warsaw.
The Ill-Matched Couple por Lucas Cranach the Elder (1550)
Fuente: Imagen de dominio público de BurgererSF de una pintura en el Museo Nacional de Varsovia.

Cada vez que un hombre rico y prominente se casa con una novia núbil mucho más joven -despreciativamente llamada una "esposa trofeo" – generalmente ocurre una tormenta mediática. Un caso extremo es el matrimonio en 1994 del multimillonario petrolero de 89 años J. Howard Marshall con Anna Nicole Smith, de 26 años, una ex Playmate de Playboy. Sin embargo, en el mundo occidental tales uniones aparentemente han sido raras por siglos. El título de la pintura de 1550 de Lucas Cranach the Elder, The Ill-Matched Couple, concuerda adecuadamente con la condena pública de los viejos que se casan con mujeres mucho más jóvenes. La mano de la joven esposa que se inclina discretamente en el bolso de su marido insinúa el interés financiero inflexible comúnmente atribuido a tal "buscador de oro". De hecho, la gran mayoría de los matrimonios en la sociedad occidental tienen diferencias de edad menores, con novios mayoritariamente 2-5 años mayores que sus novias. Las esposas trofeo 20 años más jóvenes o más son atípicas llamativas. Y la antítesis de que una mujer se case con un "chico de juguete" claramente más joven es aún más raro. Dichos matrimonios enfrentan la pérdida de la fertilidad femenina impuesta por la menopausia alrededor de los 50 años de edad. Si bien no existe un límite tan abrupto con los maridos ancianos, aumenta la evidencia de que las parejas mal adaptadas enfrentan problemas reproductivos que aumentan gradualmente con la edad del hombre.

//onlinestatbook.com/). Project Leader: David M. Lane, Rice University.
Se compararon las edades de los cónyuges masculinos y femeninos. La mayoría de los puntos se encuentran debajo de la línea roja oblicua que indica parejas de la misma edad, porque los maridos tienden a tener unos pocos años (1-10) más que sus esposas. Las mujeres más de 20 años más jóvenes que sus maridos son "esposas trofeo", mientras que los hombres más de 20 años más jóvenes que sus esposas son "niños de juguete".
Fuente: Diagrama del autor basado en un diagrama de dispersión en el dominio público, de Online Statistics Education: Un curso de estudio multimedia (http://onlinestatbook.com/). Líder del proyecto: David M. Lane, Rice University.

Testes y testosterona

Los escritores a menudo dan a entender que la fertilidad masculina humana es prácticamente ilimitada y que los hombres de 80 años o más aún pueden engendrar hijos con facilidad. Sin embargo, en marcado contraste con la intensa atención dedicada a la cesación de la fertilidad en mujeres menopáusicas, se han realizado relativamente pocas investigaciones sobre los cambios relacionados con la edad en la capacidad reproductiva en los hombres. Contrarrestando esta omisión, en varias publicaciones publicadas en la década de 1980, Larry Johnson y sus colegas examinaron las relaciones entre la edad de los hombres, el peso testicular y la producción diaria de esperma. Un artículo de 1984 comparó los resultados de dos grupos de hombres, con edades entre 21-50 y 51-80, respectivamente. La producción diaria de esperma disminuyó con la edad y fue significativamente menor, en aproximadamente un 25%, en el grupo de mayor edad. Curiosamente, los pesos completos de los testículos no mostraron cambios apreciables con la edad. Pero un examen más detallado reveló que la túnica del testículo (su capa externa protectora) se espesaba con la edad y representaba casi un tercio más del peso de los testículos en los hombres mayores. Por lo tanto, los testículos de hombres de entre 21 y 50 años tienen notablemente más tejido productor de esperma, más por el dinero. En un resumen de 1989, Johnson informó que los niveles circulantes de ciertas hormonas (LH, FSH, estradiol) son más altos en hombres mayores, mientras que los niveles de testosterona y la capacidad del testículo para secretar testosterona cuando se estimulan se reducen. Otros cambios relacionados con la edad en los testículos humanos incluyen la reducción de la actividad sexual y la producción de esperma alterada que a veces resulta en la ausencia completa de esperma.

Scatter plots redrawn from Eskenazi et al. (2003).
Parcelas de volumen de semen y concentración de esperma para hombres de diferentes edades, que muestran valores más bajos, especialmente durante las últimas dos décadas (60-80). Tenga en cuenta que la escala logarítmica utilizada para el recuento de espermatozoides comprime una disminución pronunciada.
Fuente: diagramas de dispersión redibujados de Eskenazi et al. (2003).

Un informe de 2003 de Brenda Eskenazi y sus colegas exploró más a fondo la asociación entre la calidad del semen y la edad de los hombres. Estos investigadores realizaron un estudio transversal con 97 hombres sanos de entre 22 y 80 años. Los eyaculados se evaluaron para el volumen de semen, la concentración de esperma, el recuento total de espermatozoides y diversos indicadores de la motilidad espermática. Se produjeron disminuciones continuas sin efecto umbral con todas las medidas. Después de permitir las interacciones entre las variables, el volumen de la eyaculación se redujo aproximadamente a la mitad entre las edades de 20 y 80, mientras que el número de espermatozoides progresivamente móviles disminuyó en casi un 5% por año. Es importante destacar que la proporción de hombres con volumen anormal de semen, la concentración de espermatozoides y la motilidad de los espermatozoides aumentó significativamente en todo el rango de edad. El deterioro de la fertilidad masculina se sabe que ocurre si las concentraciones de espermatozoides caen por debajo de aproximadamente 20 millones por mililitro de semen, y un número creciente de hombres cayó por debajo de ese nivel, particularmente después de los 60 años.

En su revisión de 1989, Larry Johnson registró una asociación entre la reducción de la producción de espermatozoides relacionada con la edad y la disminución de la producción de testosterona, junto con la disminución de la capacidad de respuesta de los testículos a la estimulación. Peter Ellison y sus colegas proporcionaron una interesante perspectiva intercultural sobre este cambio después de medir los niveles de testosterona en muestras de saliva de hombres de diferentes poblaciones: Boston, Congo, Nepal y Paraguay. En todos los casos, se produjo un declive progresivo con la edad. Sin embargo, a los 20 años los niveles promedio de testosterona mostraron diferencias marcadas entre las poblaciones, la más alta para Boston y la más baja para Paraguay. Pero la tasa de declive fue más pronunciada con valores iniciales altos, por lo que a los 80 años los hombres alcanzaron un nivel similarmente bajo en todas las poblaciones.

Mutaciones y anomalías cromosómicas

Adapted from a figure in Crow (1997).
Gráficos que muestran los cambios en dos afecciones congénitas debido a mutaciones dominantes (síndrome de Apert, acondroplasia) con la edad del padre. (Los datos reales se indican en azul, las curvas suavizadas se muestran en rojo).
Fuente: Adaptado de una figura en Crow (1997).

Durante mucho tiempo se ha reconocido que las mutaciones espontáneas en el material genético fundamental, el ADN, ocurren mucho más frecuentemente en los espermatozoides que en los óvulos y se multiplican a medida que el hombre envejece. Esto ocurre principalmente porque la producción de esperma implica muchas más divisiones celulares que la producción de huevos. Debido a que se han producido más divisiones celulares con espermatozoides producidos por hombres mayores, se espera que las mutaciones se acumulen con la edad. Por el contrario, no se anticipa ese efecto de la edad en las mujeres. Por lo tanto, es razonable preguntar, como hizo el genetista James Crow en un artículo de revisión de 1997, si la proliferación de mutaciones en los espermatozoides representa un riesgo para la salud. Los avances en genética molecular permitieron la determinación directa de la fuente parental de mutaciones específicas, lo que llevó al descubrimiento de que ciertos defectos del desarrollo son predominantemente atribuibles a mutaciones en los espermatozoides del padre. Estos incluyen el síndrome de Apert (caracterizado por malformaciones de la cabeza, las manos y los pies) y la acondroplasia (una causa común de enanismo). Crow demostró que tales mutaciones se vuelven más frecuentes con la edad masculina según lo predicho y lo hacen más rápido que el número de divisiones celulares: las curvas ajustadas a las frecuencias del síndrome de Apert y la acondroplasia trazada contra la edad paterna se aceleran hacia arriba. Crow concluyó: "Esto sugiere que el mayor riesgo de salud mutacional en la población humana en la actualidad es el de los viejos machos fértiles".

Además de las mutaciones de ADN, las anomalías también pueden ocurrir en los cromosomas. Quizás el ejemplo humano más conocido es el síndrome de Down, con una copia adicional del cromosoma 21 en los núcleos celulares de los individuos afectados. Esta es una anomalía congénita relativamente común que afecta aproximadamente a uno de cada mil recién nacidos. Un sorprendente aumento en la aparición del síndrome de Down con la edad materna es un ejemplo básico en los libros de texto de genética. Sin embargo, se ha prestado poca atención a los efectos del envejecimiento sobre las aberraciones cromosómicas en los espermatozoides humanos. En un enfoque novedoso, en 2001, Elza Maria Prestes Sartorelli y sus colegas publicaron un estudio en el que los huevos de hámster se fertilizaron individualmente in vitro con muestras de semen de cinco hombres de entre 23 y 39 años y siete de entre 59 y 74 años. El examen posterior de los cromosomas reveló que las aberraciones numéricas y estructurales eran significativamente más comunes con el semen de donantes más viejos.

Aborto espontáneo y defectos de nacimiento

El aumento relacionado con la edad de las mutaciones y las aberraciones cromosómicas en los espermatozoides humanos tienen implicaciones para el aborto espontáneo, como demostraron Elise de La Rochebrochard y Patrick Thonneau en un artículo de 2002. Apartándose del enfoque habitual, consideraron las influencias tanto maternas como paternas. En un estudio retrospectivo de mujeres de 25 a 44 años de edad en cuatro países europeos, se evaluaron más de 3.000 embarazos planificados que finalizaron en el momento del nacimiento o el aborto espontáneo. Después de ajustar factores como la historia reproductiva, estos investigadores confirmaron informes previos de que el riesgo de aborto espontáneo era mayor para las mujeres mayores de 35 años. Pero con estas mujeres mayores, el aumento del riesgo era mucho mayor cuando el hombre tenía 40 años o más. En un estudio posterior publicado en 2005, los mismos autores revisaron 19 informes epidemiológicos que examinaban los efectos de la edad paterna. Todos los estudios que analizaron la relación entre la edad paterna y el aborto identificaron un mayor riesgo en hombres de 35 años o más. Otros estudios informaron evidencia de una influencia de la edad paterna en las muertes fetales tardías.

Un informe de 2003 de Harry Fisch y sus colegas examinaron específicamente la relación entre la edad paterna y el síndrome de Down. Los estudios previos de los posibles efectos de la edad paterna arrojaron resultados contradictorios, por lo que Fisch y sus colegas examinaron una muestra mucho más grande. Recolectaron datos de más de 3,400 casos de síndrome de Down de 1983 a 1997 del registro de malformaciones congénitas del Departamento de Salud del Estado de Nueva York. No se observó influencia de la edad de los padres en el síndrome de Down a edades inferiores a los 35 años. Los efectos de la edad fueron más pronunciados cuando la edad materna excedió los 40 años, con un riesgo de síndrome de Down seis veces mayor que para parejas menores de 35 años. Partiendo del aparente cambio en las tasas de síndrome de Down con la edad materna, Fisch y colegas estimaron que de 40 años o más, aproximadamente la mitad se debió a la contribución paterna. Fisch y sus colegas concluyeron: "Creemos que el aumento de la edad paterna y la edad materna pueden ser responsables de una amplia variedad de problemas de salud en los niños. Este efecto ha sido subestimado y merece mayor investigación ".

Frecuencia del Síndrome de Down (número de casos por 1000 nacimientos) con el aumento de la edad materna. La corrección para la edad paterna reduce en gran medida la asociación con la edad de la madre. De hecho, para las edades maternas mayores de 40 años, el efecto de la edad del padre es particularmente pronunciado.

Fuente: Adaptado de una figura en Fisch et al. (2003).

Preservación de la fertilidad a través de hombres jóvenes

Mucho se ha escrito sobre la edad cada vez mayor en el primer nacimiento de las mujeres en la sociedad occidental. Una contramedida sugerida es la "preservación de la fertilidad" en la que los huevos recolectados de una mujer en sus mejores años reproductivos se utilizan para la fertilización in vitro en una fecha posterior. (Véase la publicación de mi blog Batiendo el reloj biológico con huevos en el congelador , publicada el 11 de abril de 2016). Pero se ha dicho muy poco acerca de los problemas paralelos con la disminución progresiva relacionada con la edad en la salud reproductiva de los hombres. Sin embargo, los socios envejecen en tándem. Por lo tanto, debemos considerar un enfoque radicalmente diferente para la preservación de la fertilidad, con la recolección y el almacenamiento de muestras de semen de hombres en sus 20 años para su uso posterior por mujeres que retrasan la maternidad. Es mucho más simple y menos invasivo recolectar muestras de semen en lugar de huevos, y el procedimiento directo de inseminación artificial podría usarse (al menos inicialmente) para obtener la concepción en el momento elegido. Por otra parte, por supuesto, siempre existe la opción de pasar por alto a los médicos buscando un Toy Boy ………

Referencias

Crow, JF (1997) La alta tasa de mutaciones espontáneas: ¿es un riesgo para la salud? Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de EE . UU. 9 : 8380-8386.

de La Rochebrochard, E. y Thonneau, P. (2002) La edad paterna y la edad materna son factores de riesgo de aborto espontáneo; resultados de un estudio europeo multicéntrico. Human Reproduction 17 : 1649-1656.

de La Rochebrochard, E. & Thonneau, P. (2005) Edad paterna: ¿los riesgos de infecundidad y aborto son mayores cuando el hombre tiene 40 años o más? Revue d'Épidemiologie et de Santé Publique 53 Spec. No. 2 : 2S47-42S55.

Ellison, PT (2008) Energética, ecología reproductiva y evolución humana. PaleoAnthropology 2008 : 172-200.

Eskenazi, B., Wyrobek, AJ, Sloter, E., Kidd, SA, Moore, L., Young, S. y Moore, D. (2003) La asociación de la edad y la calidad del semen en hombres sanos. Human Reproduction 18 : 447-454.

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Sartorelli, EMP, Mazzucatto, LF y de Pina-Neto, JM (2001) Efecto de la edad paterna en los cromosomas de esperma humano. Fertilidad y esterilidad 76 : 1119-1123.

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