Una buena escuela es una escuela integrada

Cómo una educación segregada perjudica a todos los estudiantes, y a nuestra democracia.

Crayons de couleur, Nicholas Buffler, Flickr Creative Commons

¿Qué hace que una escuela sea una “buena escuela”? ¿Cuáles son las características de una “educación de calidad”? Promedios de puntaje y puntajes de prueba estandarizados ¿Tamaños de clase? AP o ofertas de artes? Tasas de graduación y colocación universitaria? Cuando pensamos en “estándares altos” en la educación K-12, generalmente no pensamos en la capacidad de los estudiantes para comprender, confiar y trabajar con personas de diferentes razas, niveles de ingresos, idiomas del hogar y habilidades. Y, sin embargo, puede no haber un estándar más importante para la única institución pública a la que se le ha confiado el poder de los jóvenes para su vida moral, profesional y cívica en una democracia diversa.

El alcalde de la ciudad de Nueva York fue noticia esta semana al proponer cambios en el proceso de admisión a las llamadas escuelas secundarias especializadas de la ciudad, incluidas la prestigiosa Stuyvesant High School y Bronx High School of Science. El plan de Bill de Blasio apartaría el 20 por ciento de los escaños para estudiantes de escuelas de alta pobreza, desproporcionadamente negros y latinos, quienes por poco se perdieron los puntajes límite en la prueba de ingreso a escuelas secundarias especializadas, o SHSAT, actualmente el único criterio de admisión . A más largo plazo, el SHSAT se eliminaría a favor de la colocación según el rango de la clase de la escuela secundaria y el puntaje de la prueba estandarizada estatal.

De Blasio ha enmarcado su iniciativa como una respuesta a “voces que hablan de la falta de diversidad en algunas de nuestras escuelas” y “demandas de imparcialidad”. Los estudiantes negros y latinos constituyen el 67 por ciento de la población total de estudiantes pero representan menos del 10 por ciento de la población de las escuelas secundarias especializadas. Como padrastro de dos jóvenes que asisten a estas escuelas, este problema es personal para mí.

Si bien su discurso ha sido bien recibido por muchos defensores de la equidad en la educación, incluido el nuevo canciller Richard Carranza, se trata solo de un “élite” de ocho en un sistema de más de 1.800 escuelas responsables de 1.1 millones de jóvenes, un sistema que se encuentra entre los la mayoría racial y socioeconómicamente segregada en el país.

Mientras tanto, una alianza de estudiantes, educadores, activistas y organizaciones de defensa, la Alianza para la Integración y Desegregación Escolar (ASID), acaba de publicar lo que la ciudad hasta ahora no ha podido imaginar: una plataforma de políticas detalladas y completas para la integración y la integración de todas las escuelas de la ciudad de Nueva York para 2022. El modelo de “integración real” de ASID, ideado por la organización integrada por jóvenes IntegrateNYC, va más allá de las políticas de admisión para concebir la integración tal como se define en “5 Rs”: asignación de recursos equitativa, inscripción que refleja la la diversidad de la comunidad, la justicia restaurativa y las políticas disciplinarias no discriminatorias, la facultad y los líderes demográficamente representativos, y las relaciones entre las identidades grupales en el aula y el plan de estudios. Varios proyectos piloto basados ​​en la escuela y el distrito y los esfuerzos de base ya están en marcha.

La ciudad de Nueva York no es una anomalía. A nivel nacional, el período de progreso ordenado por la corte en la desegregación resultante de la decisión de 1954 Brown v. Board of Education fue seguido por una “larga retirada” impulsada por vuelos blancos y una oposición abrumadoramente blanca. Hoy en día, los estudiantes estadounidenses de escuelas públicas en su conjunto están más aislados que en cualquier otro punto desde 1968. Contrariamente a la presunción de muchos liberales blancos en los centros urbanos del norte, la segregación es peor en tales lugares que en los estados del sur, como la UCLA Civil Rights Project ha documentado.

Al igual que con el último gran esfuerzo para desegregar las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, en el que los estudiantes de secundaria también estuvieron a la vanguardia, podemos esperar que esta campaña sea resistida con más fuerza por aquellas familias que creen que tienen más que perder. En una entrevista en 2017 con Atlantic , la periodista Nikole Hannah-Jones reconoció que este será un “argumento mucho más difícil”:

Creo que aquí es donde luchan tratando de convencer a los blancos de que deberían hacer esto. Hay un claro desequilibrio para los niños negros. Literalmente, ¿recibirás una educación de calidad o no? Eso es lo que la integración significa para los niños negros. ¿Podrás trascender la pobreza? ¿Serás un ciudadano completo en el país de tu nacimiento?

Por el contrario, “las familias blancas entienden que están luchando para ingresar a las escuelas blancas por una razón. Es un beneficio Tendrán los mejores maestros. Tendrán la mejor instrucción. Van a obtener el mejor plan de estudios “. La pregunta que plantea Hannah-Jones es si la evidencia de que la integración es” buena para los blancos “será suficiente.

La evidencia es abundante de que los entornos de aprendizaje destratificados y de integración racial y socioeconómica son buenos para todos los estudiantes, y no solo porque reducen la brecha de rendimiento. (Estoy ignorando aquí el complejo debate sobre las escuelas chárter urbanas en las que los estudiantes de color prosperan académicamente a pesar de, o como argumentarán algunos defensores, en virtud de su homogeneidad racial). Conmemorando el 64 aniversario de Brown, en mayo el National Council on School Diversity publicó un resumen de investigación que examina esta evidencia. La investigación en ciencias sociales demuestra claramente que las personas educadas en entornos integrados tienen muchas más probabilidades de experimentar un “contacto intergrupal” sostenido y la formación o incluso observación de amistades intergrupales, y que estas experiencias tienen una serie de efectos a largo plazo en su personal y profesional , y actitudes y comportamientos cívicos: una mayor capacidad para la empatía y el cuidado de otros a través de líneas raciales; una reducción en ansiedades y prejuicios raciales; una “capacidad mejorada para trabajar bien con otros diversos. . . facilitar enfoques creativos para la resolución de problemas y contribuir a entornos de trabajo positivos mediante la reducción de incidentes de discriminación “; y finalmente un “mayor interés y participación en las protestas por la igualdad racial y la justicia”.

Dicho de otro modo, las escuelas que aíslan sistemáticamente y alejan a los estadounidenses de diferentes orígenes están fallando en sus electores al hacerles más difícil la empatía, el diálogo, la colaboración y la defensa con sus vecinos, dejándolos menos competentes profesionalmente, menos empoderados cívicos. y menos moralmente decente. Ninguna escuela que hace eso es una buena escuela.

En una conversación con estudiantes blancos y asiáticos de Bronx Science sobre las admisiones a las escuelas secundarias especializadas, he escuchado preocupaciones sobre la “reducción de los estándares”. Pero incluso si esta preocupación por el rigor fuera legítima, dejaría incuestionable la suposición de que los académicos individuales el rendimiento es la medida decisiva de la calidad educativa.

Desde la perspectiva de la ciudad, el estado y el gobierno federal, el objetivo principal de la educación pública no es simplemente promover los intereses personales de las personas, maximizar sus posibilidades de admisión en el colegio o universidad de su elección, o incluso transformarlos en la próxima generación de trabajadores y contribuyentes para el beneficio de la economía nacional. El objetivo principal de la educación pública es producir buenos ciudadanos .

La profunda desigualdad de las escuelas de EE. UU. Es una injusticia moralmente odiosa -la vergüenza de una nación tan devastadoramente documentada por el educador y escritor Jonathan Kozol- y una violación de la garantía constitucional de igual protección de la ley. Sin embargo, también socava directamente la misión central de las escuelas públicas: involucrar a los jóvenes en la práctica de la democracia.

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