Una breve historia del trastorno bipolar

[Artículo actualizado el 7 de septiembre de 2017]

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Jean-Pierre Falret
Fuente: Wikicommons

Los términos utilizados para los extremos bipolares, "melancolía" (depresión) y "manía" tienen sus orígenes en el griego clásico. 'Melancolía' deriva de melas 'negro' y chole 'bilis', porque Hipócrates pensó que la depresión era el resultado de un exceso de bilis negra. 'Manía' está relacionado con menos 'espíritu, fuerza, pasión'; mainesthai 'a la ira, enloquece'; y el "vidente" mantis , y en última instancia deriva de los hombres raíz indoeuropeos – "mente" a la cual, curiosamente, el "hombre" también a veces está conectado. ('Depresión', el término clínico para la melancolía, es mucho más reciente en su origen y deriva del latín deprimere 'presionar hacia abajo' o 'hundirse').

La idea de una relación entre la melancolía y la manía se remonta a los antiguos griegos, y en particular a Areteo de Capadocia, que fue médico y filósofo en la época de Nerón o Vespasiano (siglo I dC). Areteo describió a un grupo de pacientes que "ríen, juegan, bailan noche y día, y algunas veces van abiertamente al mercado coronados, como si los vencedores en algún concurso de destreza" solo fueran "torpes, aburridos y tristes" en otros momentos . Aunque sugirió que ambos patrones de comportamiento resultaron de uno y el mismo desorden, esta idea no ganó vigencia hasta la era moderna.

El concepto psiquiátrico moderno del trastorno bipolar tiene sus orígenes en el siglo XIX. En 1854, Jules Baillarger (1809-1890) y Jean-Pierre Falret (1794-1870) presentaron de forma independiente descripciones del desorden a la Académie de Médicine en París. Baillarger llamó a la enfermedad folie à double forme ('locura de doble forma') mientras que Falret la llamó folie circulaire ('locura circular'). Falret observó que el trastorno se agrupaba en familias, y correctamente postuló que tenía una fuerte base genética.

A principios de la década de 1900, el eminente psiquiatra alemán Emil Kraepelin (1856-1926) estudió el curso natural del trastorno no tratado y descubrió que estaba puntuado por intervalos relativamente libres de síntomas. Sobre esta base, distinguió el trastorno de la démence précoce (esquizofrenia) y acuñó el término "psicosis maníaco-depresiva" para describirlo. Kraepelin enfatizó que, a diferencia de la prevención , la psicosis maníaco-depresiva tenía un curso episódico y un resultado más benigno.

Curiosamente, Kraepelin no distinguió entre las personas con episodios maníacos y depresivos y las personas con solo episodios depresivos con síntomas psicóticos. Esta distinción se remonta solo a la década de 1960, y es en gran parte responsable del énfasis moderno en la bipolaridad, y por lo tanto en la elevación del estado de ánimo, como la característica definitoria del trastorno.

Los términos "enfermedad maníaco-depresiva" y "trastorno bipolar" son comparativamente recientes y se remontan a los años 1950 y 1980, respectivamente. El término "trastorno bipolar" (o "trastorno afectivo bipolar") se considera menos estigmatizante que el antiguo término "enfermedad maníaco-depresiva", por lo que el primero ha reemplazado en gran medida al segundo. Sin embargo, algunos psiquiatras y algunas personas con trastorno bipolar aún prefieren el término "enfermedad maníaco-depresiva" porque sienten que refleja la naturaleza del trastorno con mayor precisión.

Ver mi publicación relacionada sobre el trastorno bipolar y la creatividad.

Neel Burton es autor de El significado de la locura , El arte de la falla: La guía contra la autoayuda, Ocultar y buscar: La psicología del autoengaño y otros libros.

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