Una breve historia del monasticismo

¿Cómo se desarrolló el monasticismo? ¿Cuál es la diferencia entre un monje y un fraile, o entre un dominico y un jesuita? ¿Cuáles son los argumentos a favor y en contra del monasticismo? Estas son solo algunas de las preguntas que este artículo busca responder.

Definición

Hablando en términos generales, el monasticismo es la renuncia religiosa de las actividades mundanas para dedicarse por completo al trabajo espiritual. Es una característica importante de la Iglesia Católica Romana y la Iglesia Ortodoxa Oriental, y también, en formas sustancialmente diferentes, del hinduismo, el jainismo y el budismo.

Pitágoras

En Europa, el monasticismo tenía varias encarnaciones precristianas. Cuando era joven, Pitágoras de Samos tomó el consejo de Tales de Mileto y viajó a Memphis para recibir instrucciones de los sacerdotes egipcios. A la edad de 40 años, alrededor del 530 a. C., estableció una comunidad filosófica y religiosa en Croton, en el sur de Italia, que admitió tanto a hombres como a mujeres. Aquellos en el círculo interno de la comunidad se adhirieron a un estricto conjunto de reglas, abandonando las pertenencias personales, asumiendo una dieta principalmente vegetariana, y observando largos períodos de silencio. La música desempeñaba un papel importante en sus vidas: recitaban poesía, cantaban himnos a Apolo y tocaban la lira para curar enfermedades del cuerpo y del alma. Creían que 'Todo es número' y, por lo tanto, que cualquier número se podía expresar como una razón de números enteros. Un día, o así lo dice, el Hippasus pitagórico de Metapontum descubrió números irracionales y se ahogó por sus esfuerzos.

Platón

Unos 150 años más tarde, en 387 aC, Platón fundó una escuela (técnicamente un tiasos , o cofradía religiosa) de matemáticas y filosofía en un jardín sagrado llamado 'Academia' en honor al legendario héroe ático Akademos. Aquellos con los medios tomaron residencia en casas vecinas, y aquellos sin residencia con otros. La escuela se hizo conocida como la Academia, y Platón permaneció como su cabeza o erudito hasta su muerte unos cuarenta años después. Admitió a dos mujeres, Axiothea de Phlius y Lastheneia de Mantinea, aunque tenían que vestirse como hombres. Más tarde, las escuelas atenienses inspiradas en el ejemplo de Platón incluyen el Liceo de Aristóteles y el Jardín de Epicuro. Aristóteles enseñó en el Liceo durante unos doce años, coleccionando la primera gran biblioteca del Mundo Antiguo. La Academia de Platón sobrevivió de una forma u otra durante aproximadamente 900 años antes de ser cerrada por el emperador cristiano Justiniano en 529, una fecha que se cita a menudo para el final de la antigüedad clásica.

Pablo de Tebas y los primeros ermitaños cristianos

San Pablo de Tebas (c 227-342) es comúnmente considerado como el primer ermitaño cristiano. Huyó al desierto egipcio alrededor de 250 durante la persecución de Decio y Valeriano, y vivió durante casi un siglo en una cueva cerca de un manantial y palmera. Los primeros cristianos se mudaron al desierto para escapar de la persecución o para acercarse a Dios. En esto, siguieron el ejemplo de los profetas del Antiguo Testamento como Elías y Juan el Bautista, y del mismo Cristo, que ayunó durante cuarenta días y noches en el desierto de Judá mientras era tentado por Satanás. En Mateo 19, Jesús dice que "hay eunucos que se han hecho eunucos por el reino de los cielos" (Mateo 19:12). Él aconseja: "Si quieres ser perfecto, ve y vende lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo …" (Mateo 19:22).

Antonio

Se dice que San Antonio el Grande (c. 251-356) se reunió con Pablo alrededor de 342, conversando con el ermitaño de 113 años durante un día y una noche. Cuando era joven, Anthony había pasado 15 años en una tumba, resistiendo las tentaciones y los tormentos del demonio, un episodio que a menudo se ha representado en el arte, incluidos los modernistas como Cézanne y Dalí. Luego pasó 20 años en un fuerte abandonado en el desierto antes de que otros ermitaños lo persuadieran para que los instruyera y organizara, de ahí que su epíteto, "Padre de todos los monjes" ("monje" y "monasterio" deriva del griego monos , "solo '). Aunque los ermitaños todavía vivían separados, se reunían los domingos para adorar y partir el pan. La vida de Anthony del obispo contemporáneo cercano San Atanasio de Alejandría inspiró a muchos a buscar la vida monástica.

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San Antonio Abad se encuentra con San Pablo el ermitaño, por David Teniers el Joven (1610-1690)
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Pacomio

Alrededor de 323, San Pacomio el Grande (292-348) reunió a algunos ermitaños en Tabennisi en el Alto Egipto, creando así el primer monasterio cenobítico (griego, koinos bios , 'vida común'). Los ermitaños, o monjes, cada uno tenía su propia cabaña o habitación, pero compartían un espacio común para orar, trabajar y comer, bajo la autoridad de un abad o abadesa (arameo, abba , "padre"). Pacomio estableció varias de esas comunidades, incluidas algunas para mujeres, que abrieron la vida espiritual a quienes carecían de la constitución física y mental para sobrevivir solos en el desierto.

Albahaca y la tradición oriental

Influenciado por Pacomio, San Basilio el Grande (329-379) fundó monasterios en Capadocia en la actual Turquía. La regla moderada de San Basilio, o Ascetica , estableció el modelo para el monasticismo ortodoxo oriental. Otro tratado importante en la tradición oriental es la Escalera de la Ascensión Divina ( Scala Paradisi ), compuesta por San Juan Clímaco alrededor del año 600. La Escala consta de treinta partes o 'pasos', que apuntan a la perfección religiosa más elevada. John Climacus encabezó el monasterio en el Monte Sinaí, construido por Justiniano para encerrar la Capilla de la zarza ardiente. El monasterio, ahora el Monasterio de Santa Catalina, contiene la biblioteca de funcionamiento continuo más antigua del mundo. En el noreste de Grecia, las tradiciones monásticas del Estado Monástico Autónomo de la Montaña Sagrada (Monte Athos) se remontan al siglo VIII, en la época bizantina. El Monte Athos es el hogar de veinte monasterios y más de dos mil monjes bajo la jurisdicción directa del Patriarca Ecuménico de Constantinopla, Bartolomé I, el titular número 270 del título. Aunque técnicamente es parte de la Unión Europea, la libre circulación de personas y bienes está prohibida, y solo los hombres pueden ingresar.

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Monasterio de Santa Catalina
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Monasticismo en Occidente

Después de que el emperador Constantino el Grande legalizara el cristianismo en 313, se convirtió en la principal religión romana, con violentas persecuciones que se transformaron en una privación ascética como medio de martirio. En Occidente, el monaquismo comenzó imitando el modelo egipcio. Alrededor de 361, San Martín de Tours (397 d. De C.) estableció una ermita cerca de Poitiers, ahora llamada Abadía de Ligugé, después del latín para "pequeña cabaña", locaciacum . Alrededor de 388, San Agustín de Hipona (354-430) junto con algunos amigos fundaron una comunidad de laicos ascetas en Thagaste, África del Norte, para ser refundada, siglos después, como la Orden Agustiniana. En 415, inspirado por sus viajes a Palestina y Egipto, San Juan Casiano (360-435) construyó un monasterio modelo, más tarde la Abadía de San Víctor, en Marsella, con complejos para hombres y mujeres (un "doble monasterio").

Benedicto

Las Conferencias de los Padres del Desierto de John Cassian, que consistieron en entrevistas con 24 monjes egipcios, ejercieron una gran influencia en San Benito de Nursia (480-543 / 7), considerado el padre del monaquismo occidental y el equivalente occidental de San Basilio. Benedicto vivió durante muchos años como ermitaño solitario en una cueva en Subiaco, cerca de Roma. Se convirtió en el abad de un monasterio cercano, pero se mostró impopular con los monjes, que pudieron haber tratado de envenenarlo. Más tarde fundó varios monasterios alrededor de Subiaco, y, alrededor del año 529, el gran monasterio de Monte Cassino entre Roma y Nápoles. La Regla moderada de San Benito, con su énfasis casi igual en la oración y el trabajo ( ora et labora ), estableció el modelo para las reglas monásticas en toda Europa y, más de 1.400 años después, sigue siendo la regla más comúnmente adoptada.

Monasticismo celta

El monasticismo celta, que floreció en Irlanda en los siglos V al VII, se parecía al monasticismo egipcio en su rigor y misticismo: incluso la cruz celta con un círculo en el centro parece derivar del Egipto copto. En la Iglesia irlandesa, los abad-obispos administraban a los fieles a lo largo de líneas tribales, en lugar de territoriales. El fuerte énfasis en el aprendizaje de los textos y la cultura griegos y romanos conservados al margen de un continente en caos, y el celo por el trabajo misionero itinerante evangelizaron gran parte de las Islas Británicas. Además de San Patricio, considerado el fundador del cristianismo en Irlanda, figuras importantes incluyen a St Columba (521-597), quien fundó Iona Abbey en Escocia; St Aiden (590-651), quien fundó Lindisfarne Priory en Northumberland; y St Columbanus (543-615), que fundó varios monasterios, incluyendo la Abadía de Luxeuil en Francia y la Abadía de Bobbio en Italia. Se ha dicho que, mientras que la Regla de San Benito enseñó a las personas a convertirse en buenos monjes, las reglas de los monasterios celtas enseñaron a las personas a hacerse santas. La Regla de San David (500-589), el santo patrón de Gales, estipulaba que los monjes deben beber solo agua y comer solo pan, y tirar ellos mismos del arado. David y sus seguidores llegaron a ser llamados los Watermen, debido a su predilección por el agua y su costumbre de recitar los 150 salmos mientras se paraban hasta el cuello en un río helado.

Anacoretas

Desde los primeros días, una alternativa a ser un ermitaño o monje era convertirse en un anacoreta, retirarse del mundo al quedar amurallado en una celda, o anclaje. El servicio de confinamiento contenía elementos de un rito funerario, con el anacoreta convirtiéndose en algo así como un santo viviente. Típicamente, el anclaje se construyó contra una iglesia, con una ventana que se abre a la iglesia para escuchar los servicios, recibir la Eucaristía y dispensar consejos espirituales a los visitantes. Había dos ventanas más para el anclaje, una para luz y otra para comida, bebida y otras necesidades. La mayoría de los anacoretas eran anclas: el más famoso es Julián de Norwich (1342-1416), cuyas Revelaciones de Amor Divino es el primer libro en inglés que ha sido escrito por una mujer.

Órdenes monásticas

La mayoría de los primeros monasterios, tanto en Oriente como en Occidente, tenían solo alrededor de 12 miembros. Cuando un monasterio creció, los miembros fueron enviados a fundar un nuevo monasterio. En tiempos posteriores, algunos monasterios albergaban a cientos de monjes y se convirtieron en importantes terratenientes. En 1098, un grupo de monjes benedictinos fundaron Cîteaux Abbey al sur de Dijon, con el objetivo de volver a la observancia literal de la Regla de San Benito. En 1113, San Bernardo de Clairvaux (1090-1153) se unió a Cîteaux con 30 compañeros y, a lo largo de los años, amplió enormemente la Orden cisterciense. Durante décadas y siglos, muchos monasterios cistercienses relajaron sus costumbres y costumbres. En el siglo XVII, otro movimiento de reforma comenzó en la Abadía de la Trappe en Normandía, dando lugar a los Cistercienses de la Estricta Observancia, o trapenses.

Más austera aún es la Orden de la Cartuja, fundada por San Bruno de Colonia (1030-1101) en 1084. A diferencia de los cistercienses y trapenses, los cartujos no son una rama de los benedictinos, sino que siguen su propia Regla, llamada los Estatutos. Cada cartuja encierra una "comunidad de ermitaños", con cada monje comiendo, trabajando, durmiendo y orando en su propia celda, al igual que los primeros monjes en Egipto. La Cartuja de Cartuja, en las montañas de Chartreuse, cerca de Grenoble, destaca por el licor Chartreuse, elaborado con alcohol destilado envejecido con 130 hierbas, plantas y flores. Hoy, la Orden de la Cartuja cuenta con unos 370 monjes y 75 monjas en 25 casas de alquiler.

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Grande Chartreuse
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En contraste con las órdenes "contemplativas" de arriba, de las cuales hay muchas más, las órdenes "activas" están inmersas en la sociedad dominante, buscando llegar en lugar de permanecer remotas y enclaustradas. El equilibrio entre acción y contemplación difiere de una comunidad a otra. Debido a que las órdenes activas no apuntan a la autosuficiencia, por lo general viven de la generosidad de los demás, por lo que se les denomina órdenes mendicantes ('mendicidad'). Los seguidores de órdenes mendicantes, como los franciscanos, los dominicanos y los jesuitas, son llamados frailes (del frater latino, "hermano") en lugar de monjes.

Los franciscanos (greyfriars) son un grupo de órdenes mendicantes relacionadas establecidas en 1209 por San Francisco de Asís (1181-1226), que buscaban regresar a la fuente emulando la sencillez y el compromiso de Jesús. Los franciscanos generalmente siguen el ejemplo de su fundador, radical en ese momento, de deambular, predicar y mendigar, aunque hay comunidades que están más centradas en la contemplación. Para más información sobre San Francisco, vea la película de Franco Zeffirelli, Hermano Sun, Hermana Luna .

Al igual que los franciscanos, los dominicanos (Orden de Predicadores, Blackfriars, Jacobins) se comprometieron a hacer que la fe sea más relevante para la gente. Pero a diferencia de los franciscanos, buscaron alcanzar sus objetivos predicando el Evangelio y combatiendo la herejía. Fundada en 1216 en Francia por Santo Domingo de Caleruega (1170-1121), la orden es famosa por su tradición intelectual, y puede presumir de eminentes filósofos y teólogos, como Albertus Magnus (1200-1280) y Tomás de Aquino (1225-1274). ), el doctor Angelicus. La ortodoxia religiosa y la destreza intelectual de los dominicanos los pusieron a la vanguardia de la Inquisición: haciendo un juego de palabras sobre su nombre, la gente apodó a los dominicanos los "Sabuesos del Señor" ( Cañas Domini ).

Fundado en 1540 en Francia por el soldado convertido en místico San Ignacio de Loyola (1491-1556), los jesuitas (la Compañía de Jesús) se denominan coloquialmente como "soldados de Dios". La orden enfatiza la educación, el evangelismo misionero y la obediencia al papado. No requiere que los miembros vivan estrictamente en comunidad, dándoles más libertad para salir y viajar. Los jesuitas buscan "encontrar a Dios en todas las cosas" y dedicarse al bien de la humanidad "para el mayor bien de Dios" ( Ad maiorem Dei gloriam ). La enseñanza en sus muchas escuelas y universidades es amplia y liberal, y también realizan retiros espirituales: San Ignacio es el autor de los influyentes Ejercicios Espirituales . Con presencia en 112 países, los jesuitas son uno de los grupos más grandes de la Iglesia Católica Romana. Como misioneros, jugaron un papel importante en la Contrarreforma, pero en general se mantuvieron al margen de la jerarquía eclesiástica. El Papa Francisco es el primer Papa jesuita.

Influencia del monasticismo

Dejando de lado las dimensiones religiosas y espirituales, el monasticismo cumplió una serie de importantes funciones sociales. Después de la caída del Imperio Romano de Occidente, los monasterios ayudaron a preservar los textos importantes, la educación y la cultura en general. También crearon cultura, por sus monjes y monjas altamente disciplinados, y como importantes patrocinadores del arte, la música y la arquitectura. Hasta el día de hoy, la vida universitaria se inspira en el ideal monástico, con cuadrángulos y claustros, comidas comunales, residencias de dormitorio y elaboradas túnicas y rituales. En las sociedades feudales, los monasterios proporcionaban refugio de la guerra, el hambre y las enfermedades, y servían como puntos de venta para los hijos menores de familias aristocráticas, célibes y otros inadaptados. En su esfuerzo por la autosubsistencia, contribuyeron al desarrollo de la agricultura y la manufactura, por ejemplo, convirtiendo la viticultura y la elaboración del vino en arte. Solo en los tiempos modernos el estado los reemplazó en la provisión de servicios sociales tales como salud y educación.

Criticas de monasticismo

Los críticos han argumentado que el monasticismo implica un grado antinatural de abnegación para el cual no hay base bíblica. Crea una cierta imagen de la vida virtuosa, agradable para algunos pero no para otros, mientras que la vida virtuosa puede tomar más de una forma. Crea una jerarquía de creyentes y exige subordinación a esa jerarquía: en ese sentido, incluso podría ser una forma de vanidad "más santa que tú". Al promover el celibato y el secuestro, socava a la familia y la sociedad; y con su tendencia a la decadencia, puede volverse parásito. El monasticismo no es una característica del Islam, el Zoroastrismo o la Fe bahá'í. En Europa, movimientos como la Reforma Protestante, la Reforma Inglesa, la Revolución Francesa y la Guerra Civil Española llevaron a la disolución y destrucción de muchos monasterios

Monasticismo hoy

El monaquismo occidental está en declive a largo plazo, con un crecimiento en Asia y África incapaz de compensar las reducciones en otros lugares. Por el contrario, el monaquismo oriental ha experimentado un resurgimiento, especialmente en los territorios de la antigua Unión Soviética. El monasticismo sigue atrayendo el interés, incluso en Europa y América. El diverso movimiento del Nuevo Monasticismo busca traducir las ideas y prácticas monásticas en formas que se adapten mejor al mundo moderno: las comunidades son típicamente ecuménicas, con un enfoque en la contemplación, la comunidad y la caridad, pero sin los votos tradicionales de celibato, pobreza y obediencia.

Si tiene alguna opinión sobre el monasticismo hoy o ayer, por favor compártalos en la sección de comentarios.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions , para mejor o peor: ¿Debería casarme? y otros libros.

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Fuente: Neel Burton

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