Una amistad improbable, 60 años aparte

Chandran y Erin, y familia, en la graduación

Erin Knauer y Chandran Kaimal participaron en el Proyecto de Historia de Vida Digital en Colgate University. Aquí está la conmovedora explicación de Erin de la fuerte amistad intergeneracional e intercultural que surgió de este proyecto, y la respuesta de Chandran. Puedes ver la historia digital que hicieron juntos (honrando las experiencias de inmigrantes de Chandran) aquí.

Querida Meika,

Cuando conocí a Chandran por primera vez, vi a un anciano bueno y amable, que parecía un poco tímido y dispuesto pero avergonzado de abrirse a mí. Realmente no podía entender por qué estaba interesado en escuchar su historia. Durante la graduación se refirió a esto, diciendo que había renunciado / no esperaba sorpresas en su vejez, que no desarrollaría una relación tan estrecha ya que las había formado todas cuando era más joven. Y este no fue el caso con nuestra estrecha amistad, que se ha ampliado para incluir a mi familia.

Nuestra primera conversación consistió en una amplia visión general de su vida, y cuanto más aprendía, más me fascinaba. Creo que la verdadera razón detrás de esto es que soy la hija de un inmigrante colombiano que vino a este país sin nada, y eventualmente, con trabajo duro, hizo algo de sí misma, una historia de trapos a ricos. Así que sentí que de inmediato teníamos esta conexión de base, algo por lo cual él podría entenderme, en términos de mi identidad, (cultural), mucho mejor que cualquier otra persona que yo conozca.

He escuchado todas las historias de mi madre toda mi vida (ocasionalmente involuntariamente), y las amo. Las historias de Chandran fueron muy similares en muchos aspectos. Me contó sobre sus continuas luchas por asimilarse, el sacrificio de dejar atrás a su familia por su propia prosperidad / sendero, y por su estrecho vínculo con sus hijos y lo que transmitió de su cultura y tradiciones a ellos.

Desde la primera sesión, hablamos durante horas, encontrando más similitudes en las historias de él y de mi madre, comparando sus experiencias viviendo la vida / sueño estadounidense, y cómo criaron a sus hijos. Realmente podía entender mi perspectiva sobre las cosas, mi sentido de pertenencia a ningún lugar o cultura, llamar a tres países distintos a casa, sentirse como un extraño entre 'mi' gente, y podía ver cómo eso me llevaba a estudiar antropología.

Cuanto más hablaba con él, más quería verlo y pasar tiempo con él, ya que era un escape de la escuela y me daba orientación. De esta forma, asumió un papel de abuelo y me considera una de sus nietas. Esto resultó en un tipo de ayuda mutua y asesoramiento, donde me ayudó a quitar el estrés y a comenzar a creer en mí mismo, y ayudé escuchando y, en algunas ocasiones, dándole mi perspectiva sobre algo que le preocupaba. Y generalmente hacíamos todo esto hablando durante la cena, lo que lo hacía aún más especial y lo hacía sentir más como si estuviera volviendo a casa cuando entré por la puerta.

En los siguientes semestres, nos esforzamos por reunirnos al menos una vez cada vez, para poder ponernos al día y escuchar cómo me estaba yendo con la escuela. Realmente quería que conociera a mi familia, especialmente a mi madre, así que la última noche que pasé en Hamilton antes de regresar a casa, Chandran y su esposa Lorraine nos invitaron a cenar a mis padres y a mí a su casa. Mi madre y Chandran intercambiaron historias sobre lo que les había contado a los demás, lo cual fue muy divertido de escuchar. También compararon sus historias de inmigrantes e intercambiaron perspectivas que desarrollaron viviendo como estadounidenses y teniendo familias aquí.

Le pregunté a Chandran si vendría a mi graduación, por lo que estuvo muy gentilmente de acuerdo, así que cuando volví en mayo, volví temprano y me quedé en su casa. Eso nos dio un poco de tiempo para ponernos al día, y en la noche llegaron mis padres y mi hermana y disfrutamos de otra maravillosa cena. Mi hermana también se llevó bien con él y ahora se corresponde con él en lo que respecta a cocinar comida india. ¡Y así crece nuestro vínculo familiar!

Considero a Chandran una figura reconfortante, amable y comprensiva con la que puedo hablar sobre cualquier cosa. Mis abuelos murieron cuando yo era pequeño, así que los ha reemplazado / los representa en mis ojos. Me encanta la sabiduría que me imparte tan a gusto, y ese amor paternal que me ha otorgado, y estoy tan agradecido de haber tenido la suerte de recibirlo.

Espero que esto responda a sus preguntas y, por favor, avíseme si tiene más. Lamento haber hecho esto por mucho tiempo, pero creo que esto es lo mínimo que puedo escribir para dar una descripción honesta de nuestra relación. Me mantendré en contacto y te haré saber cómo funcionan las cosas para mí. Hasta entonces, por favor, continúen esas entrevistas de historia de vida, porque los estudiantes de nosotros mismos debemos reducir la velocidad y escuchar al sabio de vez en cuando.

Aclamaciones,

Irlanda

~

Querida Meika,

Gracias por enviarme la historia reflexiva y afectuosa de Erin sobre nuestra amistad. Ella ha explicado muy bien cómo nuestra diferencia de edad, 60 años, y factores culturales, como mi origen indio, trabajaron a nuestro favor. Podríamos encontrar puntos en común y muchas razones para gustarnos. Por mi parte, rápidamente descubrí que podía relacionarme con ella tan fácilmente como lo hago con mis hijas y nietas.

La narración de Erin es directa y no sentimental, pero no puedo leerla sin que me sorprenda su amable retrato de mí. Es cierto, yo también la veo con afecto similar. Es increíble que pudiéramos llegar allí en el poco tiempo que tuvimos para interactuar. Lo que no esperábamos era cuán rápido se expandió la amistad para incluir a los padres de Erin, su hermana Heather y mi esposa, Lorraine.

Con los mejores deseos,

Chandran

 

Meika Loe es Profesora Asociada de Sociología y Estudios de la Mujer en Colgate University. Ella es la autora de Aging Our Way: Lessons for Living from 85 and Beyond.

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