Un verdadero tratamiento dietético para la depresión

Un estudio reciente demuestra cómo una dieta saludable puede mejorar los síntomas.

A menudo, en mi trabajo con pacientes, me preguntan sobre varias dietas y suplementos que se promocionan en libros y blogs como curas milagrosas para todo, desde la ansiedad hasta el autismo. Como alguien que intenta ser muy cuidadoso con los medicamentos, quiero ser alentador acerca de los tratamientos no farmacológicos, pero al mismo tiempo, es importante basar el asesoramiento médico en ciencia real, en lugar de exageración. Después de todo, las compañías farmacéuticas no son las únicas propensas a hacer afirmaciones grandiosas y exageradas sobre sus productos. Los fabricantes de suplementos y los promotores de dietas de moda hacen lo mismo, pero por alguna razón, hay menos indignación pública y escepticismo acerca de estas intervenciones “naturales”.

Lo que sucede a menudo es que las dietas o suplementos particulares a menudo parecen ser científicos e incluso tienen un sentido fisiológico de por qué, en teoría, podrían ser útiles para ciertos problemas de salud mental, pero nadie parece tener el tiempo (o tal vez las agallas) para poner el caucho en el camino. y, de hecho, probar rigurosamente el producto en un verdadero ensayo clínico en humanos.

Esta es la razón por la que me entusiasmó leer acerca de un ensayo aleatorio real en Australia con el investigador en dietas respetado Felice Jacka y colegas de una dieta específica diseñada para ayudar a adultos con trastorno depresivo mayor. El nombre oficial del estudio fue SMILES, que significa Apoyo a la modificación del estilo de vida en estados emocionales más bajos. (Todos los ensayos clínicos que quieren ser importantes y novedosos ahora deben presentar estas siglas más bien forzadas).

Tal vez no inesperadamente, el tratamiento dietético no fue un nuevo complemento llamativo o un nuevo enfoque extraño, sino una dieta general saludable inspirada en el Mediterráneo que instó a las personas a aumentar el consumo de frutas, verduras, proteínas magras y granos enteros al mismo tiempo que disminuía el consumo de carbohidratos. Dulces, y alimentos muy procesados. Es importante destacar que a los participantes también se les permitió continuar con los tratamientos para la depresión que ya estaban realizando, que eran principalmente psicoterapia, medicamentos antidepresivos o alguna combinación. De esta manera, el estudio realmente probó el beneficio adicional de la modificación de la dieta en lugar de analizar qué sucede cuando se utiliza la dieta como intervención principal.

Los 67 sujetos en este estudio sufrieron una depresión mayor que se calificó en el rango de moderado a severo. También tenían dietas de referencia que no eran particularmente saludables en primer lugar. La mitad de la muestra se asignó al apoyo social (básicamente, charlas amistosas con un asistente de investigación), mientras que la otra mitad recibió siete sesiones de asesoramiento nutricional personalizado y apoyo motivador para una “ModiMedDiet” que enfatizó opciones de alimentos más saludables como se describe anteriormente. Los consejeros también se enfocaron en reducir el consumo de alcohol más allá de dos copas de vino por día.

Los resultados fueron muy alentadores. Los sujetos en el grupo de modificación dietética generalmente mejoraron sus hábitos alimenticios y esto, a su vez, pareció reducir sus síntomas depresivos. En su instrumento principal que rastreaba la gravedad de la depresión, los sujetos en el grupo de modificación dietética mejoraron significativamente más que aquellos en la condición de control. En términos de puntajes brutos, el puntaje medio de depresión para el grupo de modificación de la dieta bajó de 26 a 15 durante 12 semanas, mientras que para el grupo de control bajó de 25 a aproximadamente 20. Esto se consideraría un efecto bastante grande que es comparable a, e incluso supera, algunos estudios de “aumento” de antidepresivos con otros medicamentos, como los agentes antipsicóticos, que conllevan el potencial de algunos efectos secundarios graves. Al final del estudio, aproximadamente un tercio de los sujetos en el grupo de la dieta fueron calificados como “en remisión” de su depresión en comparación con solo el 8% en el grupo de control. Las puntuaciones de ansiedad también mejoraron con la intervención dietética. La mejora en la depresión se encontró que era independiente de los cambios en el peso.

Los autores reconocen que no pueden estar seguros de cómo una mejor dieta mejora la depresión, pero sí notan otras investigaciones que sugieren vías relacionadas con la disminución de la inflamación, los efectos antioxidantes y los cambios en las bacterias intestinales que pueden afectar el cerebro. Un aspecto del estudio que confunde un poco las aguas es su enfoque no solo en la dieta, sino también en el consumo de alcohol, que puede empeorar la depresión. Honestamente, estaría un poco más confiado en sus conclusiones si hubieran demostrado que la mejora se produjo de forma independiente en cualquier cambio en el consumo de alcohol.

También vale la pena señalar que los sujetos obviamente estaban conscientes de en qué grupo estaban, en lugar de estar “ciegos” como en el caso de un ensayo de fármaco activo versus placebo. Finalmente, los autores reconocen que el tamaño de su muestra era relativamente pequeño y, de hecho, más pequeño de lo que esperaban, tal vez reflejando lo difícil que puede ser conseguir que las personas quieran hacer cambios sustanciales en la forma en que comen. Sin embargo, este es un avance importante, ya que es el primer ensayo clínico aleatorizado real (y desde hace mucho tiempo) que demuestra cómo cambiar la dieta y mejorar positivamente la salud mental.

Referencias

Jacka FN, O’Neil A, et al. Un ensayo controlado aleatorio de mejora de la dieta para adultos con mayor
depresión (el ensayo ‘SMILES’). BMC Medicine 2017; 15: 23

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