Un truco simple para suavizar las discusiones sobre conflictos

Una nueva investigación investiga una estrategia para ayudar a las parejas a mantener la calma durante el conflicto.

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Los conflictos son inevitables en nuestras relaciones románticas. Cuando dos personas pasan mucho tiempo juntas y sus vidas se entrelazan, es probable que se topen con tropiezos. Luchar con tu pareja puede ser estresante y molesto, y podría dañar tu relación si te deja frustrado y resentido. Sin embargo, los conflictos no tienen que crear problemas. De hecho, cuando están bien administrados, pueden ser constructivos y, de hecho, ayudar a las parejas a resolver sus problemas.

Los investigadores que estudian el conflicto han encontrado muchas estrategias que las parejas pueden usar para evitar las espirales descendentes de insultos y, en cambio, abordar las discusiones con empatía y estrategias de resolución de problemas. Por lo tanto, la mayoría de las intervenciones dirigidas a ayudar a las parejas a manejar conflictos implican enseñarles habilidades y tácticas que pueden usar durante la discusión.

Sin embargo, incluso si conoce la forma correcta de comportarse en un conflicto, puede ser difícil controlar sus emociones. Una de las razones por las que puede ser difícil involucrarse en un conflicto constructivo es que está enojado y que la hostilidad puede hacer que quiera lastimar a su pareja, en lugar de encontrar una solución cooperativa al problema. Los conflictos también son estresantes, y cuando estamos bajo estrés, a menudo no estamos en nuestro mejor comportamiento. Por lo tanto, una manera de ayudar a que los conflictos sean más fáciles es comenzar el conflicto de manera más calmada y abordarlo con una motivación para mejorar la relación, en lugar de simplemente obtener lo que usted quiere para salir del conflicto. En una nueva investigación, Brittany Jayubiak y Brooke Feeney probaron la efectividad de un enfoque simple para ayudar a las parejas a hacer precisamente eso: un toque afectuoso .

Hay buenas razones para creer que el toque afectivo podría suavizar los conflictos. En primer lugar, el tacto tiene efectos bioquímicos notables. El contacto afectuoso hace que liberemos oxitocina, una hormona que interviene en la unión. El tacto también provoca la liberación de endorfinas para sentirse bien. En estudios de laboratorio en los que los participantes están sometidos a estrés, el contacto afectivo reduce el cortisol y la frecuencia cardíaca. Y cuando se trata de afecto en las relaciones, las parejas que reportan tener más afecto físico cotidiano entre sí tienden a comunicarse de manera más efectiva y resolver conflictos con mayor facilidad. El contacto afectuoso debería, por lo tanto, reducir el estrés y motivar a las parejas a considerar las necesidades de los demás.

En su nueva investigación, Jakubiak y Feeney observaron 140 parejas discutiendo un conflicto en un entorno de laboratorio, donde los investigadores manipularon experimentalmente si se involucraban en el afecto físico durante la interacción. Primero, completaron una actividad neutral: construir algo con Legos. Se les pidió a algunas parejas que se tomen de las manos durante esa actividad, y a otras se les pidió que sostuvieran un peso liviano para las manos (de modo que todos los participantes sostuvieran algo, pero solo para las personas en la condición de contacto era esta actividad afectuosa). Esto también impidió que las parejas en el grupo de control se tocaran afectuosamente durante la tarea. Luego se les pidió a todas las parejas que pasaran 6 minutos discutiendo un desacuerdo de la relación. Fueron grabados en video durante la sesión experimental y completaron varios cuestionarios antes y después de la discusión.

    Entonces, ¿cómo afectó el afecto físico a la discusión del conflicto? Las parejas en la condición de contacto se involucran en conductas de conflicto más constructivas , como cooperar con su pareja, aceptar la responsabilidad de su propia conducta y mostrar emociones positivas hacia sus parejas. En general, la intervención táctil no afectó la probabilidad de que las parejas participen en acciones destructivas, como la crítica y la actitud defensiva, ya que esos comportamientos eran relativamente raros entre los participantes en el estudio. Sin embargo, cuando los investigadores examinaron parejas que eran especialmente bajas en la satisfacción de la relación, encontraron que aquellos en la condición de contacto tenían menos comportamientos negativos que el grupo de control.

    Además de utilizar mejores estrategias de conflicto, a las parejas en la condición de contacto también les fue mejor emocionalmente. Los que estaban en la condición de contacto informaron que sintieron menos estrés durante el conflicto, en comparación con los del grupo de control. En dos estudios adicionales, se les pidió a los participantes que imaginaran que su pareja se acariciaba el brazo con afecto durante una discusión de conflicto, y estos participantes también sintieron que esto los haría sentir menos estresados ​​durante el conflicto.

    Esta investigación sugiere una manera relativamente simple de ayudarlo a navegar en conflictos con su pareja romántica. En el estudio que se acaba de describir, hicieron que las parejas se tomaran de las manos antes y durante la discusión y encontraron que las parejas se comportaron de manera más constructiva y se sintieron más tranquilas cuando estaban siendo físicamente afectuosas. ¿Un toque afectuoso sería igual de efectivo si solo ocurriera antes de la discusión y las parejas no hubieran estado cogidas de la mano todo el tiempo? Sospecho que no funcionaría tan bien, pero aún podría proporcionar algún beneficio. Esta técnica también requiere un esfuerzo deliberado al principio del conflicto. Si una pelea estalla repentinamente, podría ser difícil trabajar con afecto físico, y cuanto más enojado esté el conflicto, más difícil será cambiar el estado de ánimo. Los autores del estudio también señalan que para las parejas con problemas graves, el toque podría interpretarse negativamente, donde los socios lo perciben como despectivo o controlador.

    Esta es realmente la primera investigación que examina los efectos del tacto en el contexto de conflicto, pero los resultados son prometedores. Expresar cualquier tipo de afecto físico mientras discute un conflicto puede calmarlo y calmar a su pareja, reduciendo el estrés y la ira. También te hace sentir más cerca de tu pareja, lo que puede facilitar el trabajo hacia una solución que tenga en cuenta sus preferencias y te impida comportarte de manera egoísta.