Un “Triple Whammy” en la frontera

Por qué es urgente reunir a los niños inmigrantes con sus padres ahora.

Los eventos en la frontera sur de América han galvanizado la atención del mundo. Las vistas y los sonidos angustiados de los niños pequeños que lloran por haber sido separados de sus familias han dejado una marca indeleble. Aunque la preocupación más inmediata es la reunificación de estos niños con sus padres, algunos expertos preguntan sobre los efectos a largo plazo de un trauma tan intenso.

El consenso científico es que separar a los niños de sus padres es perjudicial para su salud física y mental. Pero a menudo no se exploran en profundidad tres problemas psicológicos graves que la investigación sugiere que probablemente afecten a estos niños. Cada uno de estos solo pone a un niño pequeño en peligro; en combinación corren el riesgo de daño permanente.

Estos niños pequeños experimentan la separación de sus padres, una separación que no pueden evitar y el aislamiento de estar en un ambiente indiferente con adultos a los que ni siquiera se les permite consolarlos. Este escenario establece lo que llamamos un triple golpe de daño.

El primer golpe: Incapacidad aprendida.

El término fue acuñado por primera vez por el psicólogo Martin Seligman en 1965 para describir un experimento en dos partes en el que los perros fueron expuestos a descargas eléctricas leves que podrían evitar o evitar. Los perros que, en la primera parte del experimento, no pudieron evitar los golpes, abandonaron la segunda parte del experimento, cuando pudieron evitar fácilmente los golpes. Los perros habían aprendido a ser indefensos. Seligman describió esta condición como que no intenta salir de una situación negativa porque el pasado le ha enseñado que está indefenso.

La investigación original de Seligman sobre perros se ha extendido a las personas. En sus palabras, “Hemos producido impotencia aprendida en los humanos”. Y hoy, el gobierno estadounidense está haciendo exactamente eso.

En la frontera entre Estados Unidos y México, los niños jóvenes y separados están aprendiendo que ninguno de sus esfuerzos-llorar, llamar a sus padres-tiene algún efecto. Nadie los consuela, sus padres no vienen; a pesar de sus esfuerzos, su situación sigue siendo la misma.

Este proceso, escribió Seligman, “debilita el rendimiento mucho más allá de la condición en la que primero se entrena la impotencia”. En otras palabras, la sensación de futilidad que los niños experimentan puede permanecer con ellos durante mucho tiempo, estableciendo la creencia de que no hay nada puede hacer para cambiar las malas situaciones

Un considerable cuerpo de investigación concluye que la indefensión aprendida puede llevar a la depresión, la ansiedad, los fracasos de la infancia, la falta de motivación y, en casos extremos, la muerte súbita.

El segundo golpe: falta de apego.

Hace más de 50 años, el psicólogo británico John Bowlby observó las reacciones de los niños pequeños separados de sus padres durante una estancia en el hospital. Su investigación se convirtió en la piedra angular de la teoría del apego, la conexión entre el infante y el cuidador que fundamentalmente da forma al mundo social de un niño.

Los niños que no forman estos vínculos desde el principio pueden sufrir daños psicológicos graves. La investigación de estudios de niños almacenados en orfanatos con personal limitado cuenta la historia. Basado en investigaciones realizadas sobre niños criados en orfanatos en Europa del Este y China, el profesor de psicología de la Universidad de Columbia Nim Tottenham dijo a Los Angeles Times : “En promedio, lo que vemos es que esta experiencia temprana parece ser un factor de riesgo importante para problemas de salud mental más adelante en la vida “.

En la adolescencia, estos niños comienzan a tener problemas con el control de los impulsos, el comportamiento indisciplinado, los problemas de atención y el abuso de sustancias a tasas significativamente más altas que las de los niños de hogares intactos. “Este efecto dura años”, dijo Tottenham. Muchos estadounidenses que adoptaron niños de orfanatos mal administrados en Rumanía descubrieron que sus hijos padecían estos síntomas.

Los informes de noticias de la frontera a menudo se centran en la falta de contacto humano y la comodidad que reciben estos niños, algunos de apenas 4 años. ¿Quién está a cargo de estos niños necesitados? ¿Los cuidadores están capacitados y son competentes para atender las necesidades de estos bebés y niños pequeños profundamente traumatizados? Según numerosas cuentas, la respuesta es NO. Sorprendentemente, a los adultos a cargo no siempre se les permite tocar a los niños.

Cuando se le informó sobre la regla de no tocar mientras visitaba un albergue administrado por la Oficina de Reubicación de Refugiados, Colleen Kraft, presidenta de la Academia Estadounidense de Pediatría, dijo que “la política de separación familiar no es otra cosa que el abuso infantil sancionado por el gobierno”.

Según las noticias de NBC, el bienestar de estos niños “está siendo supervisado por una pequeña división del Departamento de Salud y Servicios Humanos, la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, que tiene poca experiencia o experiencia en el manejo de niños muy pequeños”.

The Atlantic informó que un ex trabajador de un refugio en Tucson, Arizona, afirmó que incluso a los hermanos se les impide abrazarse unos a otros. El trabajador decidió renunciar cuando le pidieron que informara a dos hermanos, de entre 6 y 10 años, que no podían abrazarse. “Me llamaron por la radio. Y querían traducir a estos niños que la regla del refugio es que no se les permite abrazar. Y estos son niños que acaban de separarse de su madre, básicamente se acurrucan y se abrazan en un intento desesperado de permanecer juntos “.

Incluso el descuido de las condiciones sanitarias básicas y críticas es desenfrenado. CNN informó que una madre que se reunió con su hijo dijo que el pañal del niño no se había cambiado en días.

The Third Whammy: desconfianza sobre la confianza.

Eric Erikson, el famoso psicoanalista, escribió sobre la primera “crisis” de un niño, a la que llamó Confianza contra la desconfianza. Esta etapa fundamental en la vida de un bebé ocurre entre el nacimiento y aproximadamente los 18 meses de edad. Según Erikson, esta etapa de desarrollo es la más crítica en la vida de un niño, ya que da forma a su visión del mundo, así como a sus personalidades.

En nuestra frontera sur, es importante observar que muchos de los niños separados se encontraban en esta tierna edad cuando estaban separados. Los bebés fueron arrancados de sus madres y padres y enviados a todo el país con poca consideración por las consecuencias psicológicas. Erikson dice que los bebés que no desarrollan vínculos de confianza con sus cuidadores pueden no ser capaces, a medida que crecen, de desarrollar una visión optimista del mundo o de mantener relaciones de confianza con otros en sus últimos años.

Tal vez los daños que estos niños inmigrantes han sufrido puedan mitigarse si se reencuentran rápidamente con sus padres y no son sometidos a una separación a largo plazo. Pero los informes de noticias dicen que la administración no tenía planes reales para reunir a estas familias, que los niños están dispersos por todo el país, y que los datos sobre quién y dónde están todavía están incompletos y desorganizados.

La política de cero tolerancia de la administración Trump puede haber creado serios desafíos para toda la vida de una generación de niños inocentes. Si nuestro gobierno no puede devolver estos niños a sus padres en poco tiempo, el resultado será un desastre humanitario de proporciones épicas.

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