Prevención de agresión sexual: ¿estamos fallando o simplemente estamos cayendo?

Unas 34,000 personas mueren por suicidio cada año en los Estados Unidos, lo que significa que cada 15 minutos, hay otra familia devastada que se enfrenta al desafío de cómo dar sentido a una pérdida trágica.

Aunque hay muchas cosas que hemos llegado a comprender sobre el suicidio y cómo proteger a las personas de los impulsos autodestructivos, la triste noticia de la semana pasada sobre el suicidio de Junior Seau refuerza la complejidad de cada muerte suicida e ilustra la angustia y el trauma que resultan. La cobertura de las noticias iniciales sugirió que el acto final de Seau pudo haber sido influenciado por los estragos de jugar en la NFL durante tantos años. El problema es más profundo que eso; En la mayoría de los casos, hay múltiples causas que llevan a un joven como Seau a pegarse un tiro trágicamente en el cofre.

Escribo esto como una madre de tres niños sanos que pueden entender la angustia insoportable ante la idea de algo que dañe a uno de ellos. Perdí a mi madre al suicidio cuando tenía solo 4 años. Puedo imaginar el dolor y el desconcierto de los tres hijos de Seau, porque lo sentí hace tantos años. También soy un psiquiatra infantil que sabe que la enfermedad mental es la causa subyacente de la mayoría de los suicidios.

He dedicado mi vida profesional a prevenir este resultado devastador, para que las familias no luchen con la pregunta impenetrable, agotadora y obsesiva de por qué. Mi esperanza es que aquellos que sufren pensamientos suicidas o enfermedades mentales no se preocupen solos. Llamá a alguien.

El reconocimiento temprano y el tratamiento de la depresión y otras enfermedades psiquiátricas es una de las mejores formas de prevenir el suicidio. Si alguien puede obtener el tratamiento adecuado, que incluye psicoterapia, medicamentos o una combinación de ambos, y mantenerse con él, el pronóstico es bastante bueno; más del 80 por ciento de las personas se sienten mejor con el tratamiento combinado. Es cierto que algunos antidepresivos pueden aumentar ligeramente el riesgo de pensamientos y conductas suicidas en adolescentes y adultos jóvenes, pero el suicidio es mucho más común en personas cuya depresión no se trata.

Si un miembro de la familia está cada vez más aislado, llorando, irritable y regalando pertenencias preciadas o conductas de alto riesgo (como un aumento en el consumo de alcohol y drogas o buscando acceso a pastillas), no tema preguntar directamente si tiene tendencias suicidas. Trate de romper el aislamiento y hágale saber que está de su parte y dispuesto a ayudar y alentarlo a que tenga la oportunidad de obtener ayuda. Si tiene un familiar, especialmente un adolescente, en la casa que está enojado e impulsivo, quite las pistolas de su casa. Las armas de fuego están involucradas con el 1 por ciento de los intentos de suicidio, sin embargo, son la causa del 50 por ciento de las muertes por suicidio.

Las familias a menudo luchan con la forma de continuar después de una pérdida de suicidio y son torturadas por sentimientos de culpa y vergüenza. El dolor silencioso puede ser abrumador, y culpar puede ocurrir como una forma de evitar la tristeza. Es fundamental comunicarse constructivamente y encontrar rituales reconfortantes para compartir, como participar en observaciones religiosas, encender velas o crear y guardar una caja de memoria. Cuando ha habido un suicidio en la familia, los padres a menudo piensan que es mejor ocultar ese conocimiento a sus hijos. Pero los estudios han demostrado que ser directo es el mejor enfoque. Evite los eufemismos, que pueden ser confusos para los niños. A menudo las familias necesitan volver a conversar muchas veces a medida que el niño crece y su nivel de comprensión y capacidad para hacer preguntas aumenta.

Este año, dirigí el Maratón de Boston para recaudar dinero para los Samaritanos, una organización de prevención del suicidio que ofrece educación y asistencia, incluidas líneas de ayuda y programas para los afectados por la tragedia del suicidio. Un compañero corredor samaritano me recordó que el desafío físico de Heartbreak Hill, el largo ascenso cuesta arriba que llega en la etapa final de la caminata de 26 millas, no es nada comparado con el dolor insoportable en el que su hermano debe haber estado cuando se ahorcó.

Como profesional que trabaja con pacientes deprimidos todos los días y como hija que conoce el dolor y la energía que tardó en sanar después de la muerte de mi propia madre, pido que todos los que se sienten desesperados se queden en la oscuridad. Consigue ayuda. Recuerda las palabras de Emily Dickinson: "Al no saber cuándo llegará el amanecer, abro cada puerta".

Esta publicación apareció originalmente en el blog CommonHealth.

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