Un sentido de perdón, parte 1

Uno de los atacantes del sabio Jason Padgett se acerca.

En las primeras horas de la mañana del 21 de junio, Jason Padgett, el simpático vendedor de futones de Tacoma que se convirtió en sabio matemático y sinesteroide de una lesión cerebral sufrida en un atraco, recibió un mensaje en Facebook:

 Public Domain

Pablo Picasso, “Paloma”, 1949.

Fuente: dominio público

“Hola Jason, no estoy seguro si sabes quién soy. Mi nombre es Brady Simmons. Soy uno de los hombres que te atacaron hace años. Quiero abrir la posibilidad de que nos conectemos. Tengo tremendo remordimiento por las acciones que tuvieron lugar esa noche. Si hay alguna pregunta que pueda responderle, estaría encantado de hacerlo “.

Padgett y yo escribimos Struck by Genius (HMH, 2014) sobre la Lesión Cerebral Traumática (TBI) resultante y cómo esto condujo a nuevas habilidades asombrosas en matemáticas. Él me dice que estaba aturdido por el alcance del atacante. Me trajo recuerdos de esa noche horrible en septiembre de 2002. El fragmento relevante de nuestro libro sigue:

Solo estaba a diez pasos de la puerta de entrada cuando un golpe golpeó mi cabeza justo detrás de mi oreja derecha. Hubo un destello de luz blanca y oí un sonido grave, más bajo que el de la tecla más baja en un piano. Caí sobre una rodilla y perdí el conocimiento brevemente cuando la cegadora luz blanca se volvió negra. Cuando llegué poco después todavía estaba sobre una rodilla y pensé que alguien había intentado ponerme una llave de cabeza juguetona y me había perdido …

 Courtesy of Jason Padgett by Scientific American's Michael Clinard.

Fuente: Cortesía de Jason Padgett por Michael Clinard de Scientific American.

Un tipo diferente luego me dio una patada en la parte posterior de la cabeza … Sentí golpes cayendo sobre mí desde todas las direcciones. Sentí que mi cabeza estaba ardiendo.

 Courtesy of Jason Padgett by Scientific American's Michael Clinard.

Fuente: Cortesía de Jason Padgett por Michael Clinard de Scientific American.

Los asaltantes de Jason, Simmons y Andrew Schrinek, finalmente fueron arrestados, pero liberados. Las cosas nunca volverán a ser lo mismo. Jason se obsesionó con las matemáticas y la física y parecía dominar los conceptos complejos por primera vez en su vida. Se vio obligado a dibujar los intrincados patrones geométricos que ahora veía a través de la sinestesia en todas partes. Pero hubo intercambios. Además del dolor prolongado y las lesiones físicas, desarrolló un dramático caso de Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) y creció tanto miedo a los gérmenes que se lavó las manos hasta que sangraron. Incluso roció papel moneda con Lysol y lo puso en el microondas para evitar la contaminación. Pasó los siguientes tres años aislado en su casa con mantas clavadas en las ventanas.

Pero Jason es un sobreviviente. Él volvió a trabajar y a la escuela. Finalmente se casó y tuvo dos niñas hermosas con su esposa, Elena. Dio un TED Talk y continúa dando conferencias en todo el país.

Entonces, ¿cómo se siente Jason por hablar con un hombre que le causó tanto dolor, incluso al abrir nuevas puertas de percepción? “Estoy listo para eso. Los perdoné hace mucho tiempo “, me dijo.

Aunque sé que Jason es un compañero cariñoso y filosófico, esto sigue siendo sorprendente para mí. Jason y yo hablamos con frecuencia sobre su dolor y sus desafíos actuales, incluida una cirugía próxima relacionada con la lesión anterior. Los efectos trágicos de las acciones de Simmons todavía están muy presentes en su vida.

“Es extraño, por mucho que los odie, casi siento lo contrario ahora. No puedo esperar para hablar con él y descubrir si cambió su vida tanto como la mía. Quiero saber qué pasó por su mente esa noche. Sería bueno escuchar una versión de eventos más no filtrada de la que probablemente habría recibido justo después de que sucediera “.

Jason dice literalmente: “No cambiaría nada. Si todo esto no hubiera sucedido, no habría conocido a mi esposa y habría tenido mis dos hijas más jóvenes “.

Incluso en la conclusión de nuestro libro en 2014, Jason dijo que estaba abierto a la reconciliación con sus atacantes:

Tener tanto por lo que estar agradecido me ha llevado a un lugar de aceptación e incluso de perdón. Si mis atacantes se pusieran delante de mí hoy, les ofrecería una rama de olivo y les expresaría la esperanza de que han cambiado sus vidas para mejor desde esa terrible noche. Llegué a la conclusión de que si mantengo ese dolor y la ira para siempre me comerán vivo, así que lo dejo ir. Podrías decir que he cerrado el círculo, y ciertamente he sentido cada bache a lo largo del borde irregular de las líneas rectas que sé que forman parte de uno. Me pregunto si mis atacantes todavía llevan la culpa y la vergüenza de lo que me hicieron.

La primera llamada telefónica ahora se está organizando en un tercer acto en alza para la historia de Jason y Brady.

En la próxima publicación, compartiré mi entrevista con Brady Simmons, cuya propia vida es todo un viaje.

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