Un secreto para el envejecimiento agradable: "Gente buena que te sucede"

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George Vaillant escribió un libro importante en 2004 sobre envejecimiento ( Envejecimiento Bueno ) … sus hallazgos son una repetición. El estudio longitudinal más grande y más largo (70 años) sobre el envejecimiento fue de lo que él escribió, y lo hizo. Y su escritura realmente puede cantar; los camafeos de aquellos a los que entrevistó solos valen la pena leerlos. O aquí está una de sus frases: "el desarrollo adulto no es una carrera de pie ni un imperativo moral".

Entre los muchos hallazgos importantes que surgen de su Estudio del Desarrollo de Adultos se encuentran los siguientes:

  • No son las cosas malas que nos pasan lo que nos condena; son las buenas personas las que nos suceden a cualquier edad que facilitan la vejez agradable.
  • Las relaciones de curación se ven facilitadas por la capacidad de gratitud, de perdón y de llevar a las personas al interior. (Por esta metáfora me refiero a enriquecerme eternamente amando a una persona en particular).
  • Un buen matrimonio a los 50 años predijo el envejecimiento positivo a los 80 años. Pero, sorprendentemente, los niveles bajos de colesterol a los 50 años no lo hicieron.
  • El abuso del alcohol, que no está relacionado con la infancia infeliz, predijo sistemáticamente el envejecimiento sin éxito, en parte porque el alcoholismo dañó los futuros apoyos sociales.
  • Aprender a jugar y crear después de la jubilación, y aprender a ganar amigos más jóvenes a medida que perdemos los mayores, agrega más al disfrute de la vida que a los ingresos de jubilación.
  • La buena salud física objetiva era menos importante para el envejecimiento exitoso que la buena salud subjetiva. Con esto quiero decir que está bien estar enfermo siempre y cuando no te sientas enfermo.

Observe cómo él no menciona

  1. estar conectado a los ritmos de la naturaleza, o
  2. espiritualidad y un sentido de la tela cósmica que un sentido de trascendencia permite

Estos dos factores ocupan un lugar importante en la lista de lo que sucede a medida que envejecemos con vitalidad. El lado freudiano de Vaillant proporciona una base para la buena vida de un afrontamiento saludable, pero no tanto las gamas más altas de capacidad humana que otras escuelas de psicología permiten más fácilmente.

Pero aún así, esta es una buena lista. Me gusta la idea de que "me pasen buenas personas". ¿Han tenido tutores, padres, entrenadores o amigos que hayan entrado en tu vida y la hayan enriquecido enormemente? Me gusta su idea de "llevar a la gente adentro" y qué reconfortante es pensar que "está bien estar enfermo siempre y cuando no se sienta enfermo". Con esto, quiere decir que la salud física objetiva es mucho menos importante que un sentido del bienestar subjetivo.

Así que gracias Dr. Vaillant y todos los cientos de personas que participaron en una vida de entrevistas sobre la calidad y las estrategias de sus vidas. Nos diste la prueba que preferimos de la ciencia de que la forma en que envejecemos depende en gran medida de nosotros y de las actitudes y principios que ponemos en juego.

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