Un remedio natural para el estrés del cuidador

Todos nosotros aquí en las trincheras del brutal invierno de 2014 (y la mayoría de los EE. UU.) Anhelamos señales de primavera. Debajo de la nieve y el hielo, seguramente los brotes verdes están tratando de acercarse para saludarnos valientemente. Los pájaros, las abejas, las flores, los árboles frondosos, tráiganlo, suplicamos. Salir de la cabina y adentrarse en la naturaleza, uno que no nos azota con peligrosos factores de enfriamiento del viento, hace tiempo que se espera.

El contacto con la naturaleza ayuda a todos, pero la investigación muestra que puede ser especialmente útil para reducir el estrés. En un estudio de trabajadores de oficina en una universidad, mientras más informaban los contactos con la naturaleza en el trabajo -tal vez teniendo una vista de los árboles fuera de la ventana, o usando su almuerzo para una caminata al aire libre- menor es el estrés en el lugar de trabajo. Ver escenas de la naturaleza acelera la recuperación de la cirugía. Jardinería, caminar en bosques o parques, incluso sentarse en un banco en el jardín y observar aves: todas estas actividades simples se han relacionado con una depresión más baja y una mayor sensación de bienestar.

Lo que es bueno para cualquiera de nosotros que suframos de melancolía invernal puede ser especialmente beneficioso para los cuidadores, ya sean familiares o profesionales. El agotamiento del cuidador ocurre cuando el estrés de cuidar a otro conduce a niveles tan altos de estrés que el cuidador se siente incapaz de continuar brindando la atención adecuada. Tal agotamiento es un desafío bien conocido para los miembros de la familia y el personal profesional que atienden a pacientes con Alzheimer, niños con discapacidades graves o cualquier persona con una enfermedad crónica. Varias tendencias en nuestra sociedad están haciendo que el estrés del cuidador sea un tema más importante. Los "baby boomers" que envejecen están hinchando las filas de personas mayores y viviendo vidas cada vez más largas, lo que lleva a muchos a advertir de un inminente "tsunami de plata" de la necesidad de atención. A medida que crece el tamaño de las cohortes de ancianos, también lo hacen las tasas de demencia, la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones del proceso de envejecimiento. Al mismo tiempo, las presiones económicas sobre el sistema de atención de la salud transfieren muchas tareas de cuidado a otros miembros de la familia, dejándolos con pocos recursos y apoyo. El tamaño pequeño de la familia, la alta movilidad geográfica y los exigentes compromisos de trabajo significan que los miembros de la familia a menudo tienen dificultades para estar disponibles para sus padres o abuelos enfermos. El AARP estima que la proporción de miembros de la familia a mayores de 80 años se reducirá de 7: 1 a 4: 1 en 2030 y solo 2.9: 1 en 2050.

"¿A quién le importan los cuidadores?" Responder a esta pregunta exige un enfoque múltiple. El cuidado de relevo y el apoyo del cuidador, de parte de amigos, familiares y grupos, ayuda. Lo que a menudo se ignora, sin embargo, son los pequeños cambios en el entorno que pueden calmar y desestresar a los cuidadores, así como a aquellos que les importan. Los poderes restauradores de la naturaleza -plantas verdes, vistas de los árboles o el agua desde una ventana, los sonidos de las hojas crujiendo o el agua que fluye- pueden proporcionar un "descanso" de la atención estresante. Darle a un cuidador que sabe que es hora de dar un paseo tranquilo en el parque podría ser el regalo que necesita.

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