Un recuento de anomalías y habilidades

La naturaleza no divide la mente con elegancia. Hay belleza en aceptar esto.

Jebulon/Wikimedia Commons

Cuatro cariátides en el Erechteum, Acrópolis, Atenas Grecia

Fuente: Jebulon / Wikimedia Commons

Cuando tenía 16 años, el director de teatro Peter Sellars visitó mi clase de inglés en Austria. Es un hombre inusual que se deleita en su iconoclasia. Él ordenó toda nuestra atención. En la pizarra, con r como una columna jónica, escribió una frase: “inversión y reconocimiento”. Esta es la noción de peripeteia y anagnorisis de Aristóteles, una coyuntura en la que uno ve el mundo tal como es, generalmente en tono áspero, irónico. oposición a todo lo que una vez creyó.

Esta idea utilizó una dialéctica calibrada para mi cerebro hambriento de narrativa. “Reversión y reconocimiento” no fue solo un dispositivo de trama desplegado por los trágicos atenienses, Esquilo y Sófocles de Euripedes. También fue, apropiadamente, lo opuesto a la tragedia: una heurística para dar sentido a la vida misma: una forma de entender las mentes que conocí, la que habité y la corta vida que había vivido hasta ahora. La mano que se repartió se puede replantear en cualquier dirección. Podría ser re-conceptualizado para enfatizar las tarjetas positivas que uno tenía, o, más intrigantemente, las cualidades positivas de la mente que uno poseía y que podrían no existir sin un déficit correspondiente. Mis luchas adolescentes fueron refundidas en bronce griego; Me había vuelto más fuerte soportándolos.

Así comenzó una fascinación de por vida con las compensaciones neurobiológicas y las condiciones en las que se presentan. Durante dos décadas he escrito sobre la superposición entre la capacidad y la anomalía en varios ámbitos, desde psicólogos o psiquiatras con diagnósticos psiquiátricos hasta la forma en que los estilos cognitivos extremos preparan el escenario para condiciones como el autismo, la esquizofrenia y el genio matemático.

En la edición impresa de septiembre, el autor John Elder Robison considera que, en su caso, el autismo es tanto un déficit como un regalo: “el 99 por ciento de los problemas del mundo puede no requerir una mente como la mía, pero el 1 por ciento sí lo hace”. El científico cognitivo Joscha Bach se abraza y arremete contra la búsqueda de la felicidad. Y luego está Oscar, el pseudónimo de 14 años de edad que ha luchado toda su vida con TDAH y ODD (trastorno de oposición desafiante). Sería difícil articular un lado positivo a la situación de Oscar. Le dijo a su madre que no puede tener hijos propios porque no quiere legarles una mente como la suya. Oscar y su familia hablan con coraje y dignidad acerca de una serie de circunstancias que generan poca simpatía o apoyo público. Somos una cultura que hace todo lo posible para proteger y ayudar a los niños, pero esos esfuerzos se detienen abruptamente cuando el comportamiento problemático se dirige hacia los adultos, en lugar de simplemente causar problemas para el niño. ODD, por desgracia, hace tanto en espadas.

    Después de esa epifanía en la clase de inglés, tomó años de encuentros con personas cuyas mentes desafían un resumen fácil, encuentros con casos como el de Oscar y un entendimiento de la literatura científica, para que yo reconozca que la naturaleza no escapa la mente con elegancia. La evolución es un proceso desordenado de mutación y retención selectiva; no hay razón para esperar que un organismo posea fortalezas y habilidades especiales porque los desafíos también existen. Muchas condiciones tienen poco o nada de potencial.

    Pero mantengo la creencia en un tipo de recompensa, más existencial que el desarrollo neurológico. Rumi dijo que “el lugar roto es donde entra la luz”, y en este sentido, hay otra manera de pensar acerca de las anomalías de comportamiento, especialmente las que causan sufrimiento. Este alza procede de las conexiones entre las personas y entre los elementos de la propia narrativa. Un sistema operativo cognitivo “diferente” confiere cierto grado de empatía a todos los que luchan por la diferencia. ¿Y no es eso en última instancia, todos y cada uno de nosotros?