Un proyecto de investigación incompetente

¿Por qué un estudio de gemelos notorios nunca fue publicado?

Pocos fenómenos son intrínsecamente más fascinantes para el público y también para los investigadores que los gemelos separados al nacer y luego reunidos. El público está interesado por razones éticas (separar a los gemelos afecta a muchos como intrínsecamente incorrectos) y por razones de interés humano (encontrar el primer amor perdido hace mucho tiempo es inherentemente conmovedor). Los investigadores están interesados ​​porque la separación de gemelos, especialmente cuando los gemelos son idénticos (y por lo tanto tienen la misma composición genética), es un método poderoso para estudiar la contribución relativa al desarrollo humano de la naturaleza versus la crianza. Por lo general, la separación se produce como resultado de que una agencia de adopción o un médico descubren que pueden obtener más dinero vendiendo a los bebés por separado (perdón por ser tan cínico) o por alguna otra inadvertencia, como una pareja divorciada que divide sus propiedades por igual. También hay una creencia guía (fuera de lugar en mi opinión) entre algunos especialistas en adopción que es mejor para los padres y, en última instancia, los niños, tratar con un solo hijo.

Recientemente, mientras observaba el documental de la CNN “Tres extraños idénticos” (sobre trillizos reunidos que se habían separado al nacer), me di cuenta de una variación abominable sobre este tema, en la que un investigador (el estimado psicoanalista infantil de Nueva York Peter Newbauer) dirigió la separación de cuatro conjuntos de gemelos idénticos y un conjunto de trillizos idénticos, como parte de un proyecto de investigación longitudinal realizado en los años sesenta y setenta. Newbauer era un profesor de psiquiatría en la Universidad de Nueva York, pero también consultó con una agencia de adopción judía y, con fondos del NIMH, dispuso que los bebés recién nacidos fueran asignados a padres adoptivos que difieren deliberadamente (por ejemplo, verus non afluuent). Como condición de la adopción, se les dijo a los padres que su hijo estaba involucrado en un proyecto de investigación de varios años y se les recomendó encarecidamente que permitieran visitas anuales recurrentes de los investigadores. A ninguno de los padres, ni tampoco a los niños, se les dijo el verdadero propósito del estudio ni siquiera, en realidad, que todos los niños en el estudio tenían un hermano (o hermanos) idéntico y oculto en algún lugar del mundo. El aspecto del nacimiento múltiple se expuso cuando dos de los trillizos se encontraban inadvertidamente, pero los resultados de la investigación nunca se publicaron, y los archivos del estudio permanecen cerrados e inaccesibles hasta la fecha en los artículos de Newbauer en la Universidad de Yale. Un aspecto de este estudio que a muchos les pareció irónico es que Newbauer era un judío austriaco, que escapó del Holocausto (había asistido a la escuela de medicina en Suiza al inicio de la Segunda Guerra Mundial y pudo permanecer allí) y aún así llevó a cabo un proyecto que tiene algunas cualidades superficiales (por ejemplo, jugar a Dios con la vida de los sujetos) en común con los estudios notorios (y sin valor científico) realizados por los nazis sobre prisioneros de campos de concentración judíos y no judíos.

Varias teorías abundan en cuanto a por qué Newbauer nunca publicó sus datos. Una posibilidad es que, como un psicoanalista, Newbauer esperaba que la crianza (crianza y clase social) explicara la mayor parte de la variación en los resultados de niños y adultos, y quedó consternado por cómo, incluso en los hogares de crianza más diferentes, los hermanos separados exhibieron muchas similitudes dramáticas. (como los trillizos que se convierten en luchadores y dos gemelas separadas, ambas estudiando cine). Otra hipótesis es que Newbauer llegó a apreciar la probabilidad de que el estudio fuera considerado poco ético, y deseaba evitar el golpe resultante para su reputación. (Una obligación ética compensatoria requiere mantener el compromiso de uno con los financiadores y participantes). Pero hay una tercera teoría que no se ha expuesto antes, que yo sepa. Esta hipótesis tiene que ver con el hecho de que el estudio puede haber sido mal diseñado y realizado y que Newbauer, como psicoanalista capacitado para hacer estudios descriptivos de un solo sujeto, carecía de las habilidades cuantitativas o de investigación para dar sentido a sus datos.

Como el estudio nunca se publicó, no sé lo suficiente para poder criticarlo en detalle, pero sí sé que el número de díadas de sujetos (y una tríada) era demasiado pequeño para poder aplicar estadísticas convencionales. metodos Otra posibilidad es que los datos nunca se formularon en términos de variables dependientes discretas, a las que se podrían aplicar métodos analíticos. Para limpiar lo que probablemente era un conjunto de datos desordenados, se necesitarían habilidades de las que Newbauer probablemente carecía. Finalmente, la variable independiente (por ejemplo, las diferentes características de las familias adoptivas) probablemente no fue manipulada de una manera muy consistente o clara, por dos razones: (a) todos los niños fueron colocados por la misma pequeña agencia de adopción y hubo por lo tanto, los límites de la capacidad de Newbauer para encontrar familias adoptivas que eran lo suficientemente diferentes entre sí, y (b) al principio, uno tendría que tener una comprensión clara y sofisticada de las variables independientes que uno quería manipular, y esto probablemente faltaba en una Estudio que se elaboró ​​apresuradamente y sin hipótesis diferenciadas.

Como la comprensión sobre los niños múltiples y su gestación ha mejorado, ahora sabemos que algunas suposiciones ampliamente aceptadas son incorrectas (por ejemplo, el ADN de los gemelos idénticos no es completamente idéntico). Otra confusión que aún hoy no se aprecia del todo es que existen contribuyentes biológicos no genéticos (p. Ej., El consumo materno de alcohol prenatal, el uso de fórceps) para los resultados de nacimiento, y que incluso para gemelos o trillizos, la experiencia prenatal y perinatal puede diferir en tales aspectos. Cosas como cantidad de nutrición y oxígeno obtenido; Estos podrían haber afectado varios resultados de nacimiento, como la longitud, el peso y la integridad del cerebro. Además, incluso cuando las familias de crianza parecen ser muy diferentes en un nivel bruto, puede haber similitudes no apreciadas en un nivel micro. Como ejemplo, hubo un famoso estudio en el que los hermanos gemelos idénticos se separaron justo antes de la Segunda Guerra Mundial con un niño que crecía en las Indias Occidentales Británicas y el otro en la Alemania nazi. Más tarde fueron estudiados en la década de los 30 en la Universidad de Minnesota (punto cero para estudios de gemelos) y se encontró con asombro de todos que ambos tiraron el inodoro justo antes de orinar. Pero crecí durante el mismo período de tiempo y durante mi entrenamiento para ir al baño me animaron a fingir que era un piloto haciendo un bombardeo sobre Tokio. Esto implicó descargar el inodoro primero para dar una ventana de tiempo desafiante, y estar lo suficientemente lejos para dar cuenta de la deriva del viento. Así que esta práctica de limpiar el inodoro por primera vez podría haber reflejado a los gemelos que atacaban en tiempos de guerra a la nación de su padre biológico separado y, por lo tanto, no tenían nada que ver con la genética. (Parenthéticamente, continué el lavado previo a mis 50 años cuando dejé de usarlo debido a una escasez de agua, pero aún así pierdo el inodoro en ocasiones, especialmente cuando apago las luces cuando realizo un bombardeo nocturno).

Mi punto no es que la genética no sea importante, sino que la investigación aplicada es difícil de interpretar o de manera adecuada. Estoy seguro de que Peter Newbauer era un hombre encantador, que hizo mucho bien por su campo y por los niños y las familias con las que trabajó. Pero la competencia requiere que uno sea consciente de sus limitaciones, y el estudio de gemelos separados proporciona una advertencia sobre cómo una falta de tal conocimiento puede resultar en incompetencia e incluso cargos de inmoralidad.

Copyright Stephen Greenspan

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