Un programa de historia oral para contar historias de veteranos

Ed Tick, fundador de Soldier's Heart, argumenta (persuasivamente, en mi opinión) que Estados Unidos le ha fallado a sus veteranos. No solo el gobierno, todos nosotros.

A los soldados solo se les debería pedir que peleen en guerras justas para proteger a nuestro país, dice. Y dado que se les pide que maten, debe haber rituales sociales para protegerlos emocionalmente antes que ellos. Y cuando vuelvan a casa, debe haber ceremonias de purificación.

"Innumerables estadounidenses que sirvieron en nuestras guerras motivadas política y económicamente se sienten quebrantados porque traicionaron el propósito y el código del guerrero, porque la guerra no fue incuestionable y puramente defensiva, porque la sociedad y el gobierno rechazaron sus tareas y juzgaron y culparon a los veteranos por sus problemas psicológicos. después, problemas, y porque tanto el gobierno como la ciudadanía refutaron la responsabilidad colectiva ", escribió Tick en su último libro, El retorno del guerrero: restaurar el alma después de la guerra.

Después de la guerra, los veterinarios se sienten aislados. No hablan sobre lo que hicieron (o no hicieron) porque sienten que han violado nuestro código moral. Y no les preguntamos qué hicieron (o no hicieron) porque tenemos miedo de lo que podríamos aprender.

En otras culturas, sin embargo, los guerreros se celebran por lo que han pasado, lo que les facilita sentirse aceptados en la sociedad.

Eso es particularmente cierto entre los nativos americanos de las Grandes Llanuras, que a menudo estaban en guerra con sus vecinos y más tarde con las tropas federales. Toda la tribu sintió la responsabilidad colectiva de acercarse a sus guerreros, Frank Fools Crow, jefe ceremonial de los Lakota Sioux, le dijo al autor Thomas Mails a mediados de la década de 1970.

"Muchos de los que se declararon en guerra llegaron a casa heridos y lisiados", dijo. "Otros estaban físicamente bien, pero nunca mentalmente igual otra vez. Una persona no puede volver fácilmente a la vida normal una vez que ha estado en ese tipo de guerra.

"Los ancianos de aquellos días entendieron esto", agregó Fools Crow. "Sabían muy bien lo que era volver a casa después de luchar contra otras tribus y blancos indios. Entonces, cuando los veteranos regresaron a Pine Ridge (SD), los ancianos y otros líderes religiosos hicieron lo que pudieron para restaurarlos y renovarlos. Le dieron a los veteranos baños de vapor, que purificaron y purificaron sus cuerpos y almas; la mejor comida disponible; y hablaron con ellos durante días y días ".

Hasta cierto punto, eso es lo que VA está haciendo a través de un fascinante programa piloto encabezado en Madison, Wisconsin, por un poeta y consejero, Thor Ringler.

Esencialmente, los consejeros en el Hospital de Veteranos William S. Middleton Memorial en Madison se dieron cuenta de que realmente no tenían el tiempo para conocer a sus pacientes, por lo que Ringler comenzó a entrevistar a los veterinarios que estaban dispuestos a participar y producir historias orales para ser incluidos como parte de sus registros médicos.

"Comencé a darme cuenta de cuán importantes son las historias para los veterinarios cuando era pasante en el Vet Center", me dijo Ringler. "Hacen una historia militar bastante minuciosa, y me di cuenta de que esas historias eran realmente importantes para poder aprender sobre la experiencia veterinaria. Aprendí mucho de esas pequeñas historias.

"Luego, cuando la subvención estuvo disponible (de la Oficina de VHA de Atención Centrada en el Paciente y Transformación Cultural), me di cuenta de que sería una gran oportunidad contar esas historias de una manera honesta", agregó.

El programa, llamado "Mi vida, mi historia", comenzó en 2013. Desde entonces, Ringler y un grupo de aproximadamente 20 voluntarios han entrevistado a casi 1,000 veterinarios sobre sus experiencias militares. Escriben las entrevistas, que generalmente duran aproximadamente una hora, y luego las leen de nuevo a los veterinarios para asegurarse de que sean una reflexión precisa y honesta.

"Es una experiencia conmovedora para muchos veteranos escuchar sus propias historias que les son leídas, pero también es una experiencia que me humilla", dijo Ringler.

Un principio rector es que los entrevistadores no investigan problemas que los veterinarios no están dispuestos a discutir, pero Ringler duda de que se detenga mucho.

"Hay más honestidad de lo que jamás hubiese adivinado", dijo. "La gente habla de sus relaciones y admiten que son parte de sus propios problemas y aceptan su tristeza por las cosas que sucedieron. No creo que la gente me cuente todo, pero me dicen todo lo que confían en mi disposición a ser una fuerza sin prejuicios ".

Además de ser parte de la historia clínica, se hacen copias para las familias y amigos de los veterinarios. Y algunas historias orales también se publican en la página de Facebook del hospital:

www.facebook.com/MadisonVAHospital.

Recientemente, el programa "Mi vida, mi historia" se ha expandido a otros seis sitios en todo el VA: Ashville, NC; Bronx, NY; Iowa City, Iowa; Reno, Nev .; Topeka, Kan .; y White River Junction, Vt.

"Las historias de veteranos, cuando se obtienen con habilidad y se elaboran cuidadosamente, brindan a los proveedores la oportunidad de conocer mejor a sus pacientes, sin afectar su tiempo", escribieron Ringler y cuatro coautores el año pasado en el "Federal Practitioner". Para veteranos, la experiencia de ser entrevistados y el conocimiento de que su historia será compartida con los proveedores es un reconocimiento importante de que importan y tienen voz en su atención médica ".

En nuestro próximo blog aparecerá la dolorosa historia que un veterinario compartió con el VA y sobre cómo se sintió hacer pública una experiencia tan dolorosa.

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