Un poema para el presidente

Nunca hubo una inauguración como esta. El viernes 20 de enero de 1961, en la ceremonia de juramento de John F. Kennedy como el 35º presidente de los Estados Unidos, Robert Frost recitó su poema "The Gift Outright".

Dean Olsher
Fuente: Dean Olsher

Fue la primera vez en la historia que un poeta participó en una inauguración presidencial.

La poesía llegó a la ceremonia también subrepticiamente. Cuando Kennedy pronunció su famosa frase, "No preguntes qué puede hacer tu país por ti, pregunta qué puedes hacer por tu país", estaba tomando prestado un pasaje del poeta libanés-estadounidense Kahlil Gibran.

Sin contar las citas sin atribuir, ese día el presidente de los Estados Unidos señaló el compromiso de su administración con la noción de que las artes creativas son esenciales para una democracia saludable. Ese esfuerzo alcanzó su cenit en noviembre del mismo año cuando el violonchelista Pablo Casals, una superestrella de la música clásica, actuó en la Casa Blanca.

El contexto político fue terrible. Los estadounidenses vivieron con miedo gracias a la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Los escolares aprendieron a "agacharse y cubrirse" debajo de sus escritorios cuando oyeron las sirenas del ataque aéreo. Tres días antes de la toma de posesión de Kennedy, el presidente Eisenhower dio su último discurso a la nación con la ominosa advertencia de "tener cuidado con el complejo militar-industrial".

Últimamente, los recuerdos de la Guerra Fría han traído a la mente un poema diferente de Frost: "Algunos dicen que el mundo terminará en fuego", dicen algunos en el hielo ". Frost publicó estas líneas en 1920, décadas antes del primer estallido de la bomba atómica. Él se inspiró en una conversación con un astrónomo sobre lo que sucederá cuando nuestro sol muera. Los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando la amenaza de la aniquilación nuclear era una presencia persistente en la vida cotidiana, agregó una nueva dimensión al poema. ¿La bomba nos incineraría instantáneamente? ¿Nos extinguiríamos más lentamente en el curso del invierno nuclear posterior?

Después de la muerte de Robert Frost, el presidente Kennedy le rindió homenaje en el Amherst College en un discurso en el que explicó por qué las artes creativas son importantes.

En el fondo, él tenía una profunda fe en el espíritu del hombre, y no es un accidente que Robert Frost combinara la poesía y el poder, ya que veía la poesía como el medio para salvar el poder de sí mismo. Cuando el poder conduce a los hombres hacia la arrogancia, la poesía le recuerda sus limitaciones. Cuando el poder reduce las áreas de preocupación del hombre, la poesía le recuerda la riqueza y diversidad de su existencia. Cuando el poder corrompe, la poesía limpia.

El presidente Kennedy pronunció estas declaraciones el 26 de octubre de 1963. Cuatro semanas después, fue asesinado. En una entrevista con la revista Life , su viuda, Jacqueline, invocó el exitoso musical de Broadway que, según ella, había llegado a definir los años de Kennedy: "Habrá grandes presidentes nuevamente, pero nunca habrá otro Camelot".

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