Un piloto temeroso durante el vuelo como pasajero

Los pilotos que temen los cursos de vuelo dicen que "el conocimiento es poder". Creen que una persona que sepa cuán seguro es volar no le tendrá miedo. Hay mucho más que temer que eso. Para ilustrar el punto, aquí hay un correo electrónico de un piloto privado.

Tengo una licencia de piloto privado y tengo una gran pasión por la aviación. Entiendo todos los conceptos de volar y la seguridad relacionada con él. Este no es mi problema. Tengo miedo solo cuando soy pasajero.

Es la sensación de no tener el control. Además, mi miedo está asociado con los movimientos del avión, y no sé si llegará un turno o cuándo.

La siguiente es mi respuesta:

En el cerebro, la amígdala libera hormonas del estrés cuando nota algo inesperado o no rutinario. Cuando vuelas como pasajero, ocurren movimientos y ruidos que no estás esperando. Aunque, como piloto, usted sabe todo acerca de cómo gira el avión, cuáles son los ruidos, y comprende los movimientos del avión, cuando cualquiera de estas cosas sucede inesperadamente, la amígdala libera hormonas del estrés. Cuando se liberan las hormonas del estrés, provocan excitación, un aumento en la frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria, tensión en el cuerpo, sudoración y, por supuesto, una mayor sensación de alerta.

Cuando estos cambios físicos y psicológicos te golpean, agravan el problema; suceden inesperadamente Como pasajero, no sabe cuándo esperar los ruidos, movimientos o giros. Tampoco sabes cuándo te sorprenderá una inyección de hormonas del estrés. Todo te pone nervioso. Te preocupa cuándo va a suceder. Sin embargo, esa preocupación no te prepara cuando sucede.

Muchos pasajeros, incluso pasajeros que no son pilotos, no tienen este problema. Entonces, debemos considerar por qué la excitación te causa angustia. La excitación no debería ser un problema. Es solo la forma en que la amígdala hace que prestes atención a algo fuera de lo común, algo que puede ser peligroso, pero también algo que puede ser una oportunidad. O puede ser irrelevante. En otras palabras, la excitación es simplemente excitación.

Una persona que se siente segura simplemente se vuelve curiosa cuando las hormonas del estrés causan excitación. Miran alrededor para ver qué recogió la amígdala. Pero si la historia personal de alguien incluye trauma, la excitación puede ser inquietante.

El investigador de traumas Dr. Bessel van der Kolk dice que los resultados de un trauma del desarrollo en un niño cuando la atención no es respondida de manera constante por un cuidador que cuida y calma, y ​​por lo tanto la excitación no está vinculada con una sensación de calma. La excitación puede incluso estar vinculada a ser criticada, abandonada, castigada o abusada. Si es así, la excitación significa que va a haber problemas.

El TEPT puede ser el resultado de un evento traumático importante. Cualquier tipo de trauma puede causar que una persona experimente la excitación y el miedo como uno y el mismo. El trauma también puede causar miedo para señalar automáticamente el peligro. Si es así, la excitación es igual al miedo igual al peligro.

Cuando tienes el control de un avión, este problema no surge. Cuando vuela en un avión, toma una decisión cada pocos segundos. En el momento en que se compromete y comienza a llevar a cabo su plan, la parte de toma de decisiones del cerebro le indica a la amígdala que deje de liberar hormonas del estrés. Cuando estás al mando de un avión, tus compromisos momento a momento inhiben la liberación de las hormonas del estrés. Con la excitación bajo control, los sentimientos de miedo, que pueden estar relacionados con la excitación debido a la historia personal, no se desarrollan.

Para entender esta dinámica, piensa en tu teléfono. Cuando suena su teléfono, el timbre llama su atención. En el momento que respondes, el sonido se detiene. Sería difícil enfocarse en su conversación si el timbre continuara. Cuando tu amígdala libera hormonas del estrés, los sentimientos llaman tu atención. En el momento en que se compromete con un plan de acción, la liberación de las hormonas del estrés se detiene. Sería difícil enfocarse en llevar a cabo su plan si continúa la liberación de la hormona del estrés.

¿Cómo se puede tratar este problema?

La respuesta a lo que trata este piloto es una combinación de terapia conductual cognitiva y acondicionamiento pavloviano.

Cognitivamente, un viajero ansioso necesita aceptar que los ruidos y movimientos inesperados causan excitación. La persona necesita reconocer que esos ruidos y movimientos no van acompañados de peligro. Al menos, no hay otro daño que no sea la excitación. Eso significa desafiar la creencia que causa que la excitación sea perturbadora. La excitación no significa necesariamente peligro. La excitación debe ser reconocida como una parte completamente normal de la vida humana que llama la atención hacia algo fuera de lo común y prepara a una persona para actuar si es necesario.

Cuando el estímulo temeroso es inofensivo, este enfoque es suficiente. A través de la exposición, la persona aprende a no esperar ningún daño. Pero, con la fobia al vuelo, la persona sabe que la exposición no siempre es inofensiva. Aunque los choques son raros, no son imposibles.

El hecho de que un ruido o movimiento inesperado no haya sido seguido por un choque esta vez, no prueba nada la próxima vez. Lo mismo con la excitación. Aunque la excitación fue una falsa alarma esta vez, la próxima vez podría ser diferente.

Aunque no todos los aviones se estrellan, la experiencia de volar puede provocar el choque psicológico de la persona. No es suficiente decir que nada malo sucede si la persona tiene un ataque de pánico.

Con base en la investigación de Joseph LeDoux, cuando la exposición es capaz de extinguir el miedo de una persona, el estrés posterior podría hacer que el miedo regrese. Incluso si la exposición terminara con la respuesta fóbica de una persona al vuelo, un vuelo turbulento probablemente causaría el regreso de la fobia.

Los terapeutas deben reconocer que la fobia a los vuelos no es lo mismo que otras fobias. Dado que la exposición no es absolutamente segura, debe abordarse la cuestión del riesgo. La persona debe decidir si volar es un riesgo aceptable o no. Si es un riesgo aceptable, ¿cómo se enfrenta el cliente con el problema al que se enfrentó este piloto: control de la excitación cuando no es absolutamente seguro, no tiene control y no puede escapar?

En el caso de este piloto, la activación se desencadena de dos maneras: "de arriba hacia abajo" y "de abajo hacia arriba". Su excitación "de arriba hacia abajo" se debe a las hormonas del estrés que se liberan cuando es golpeado por sentimientos de excitación, que él se confunde con miedo y peligro. Su "excitación de abajo hacia arriba" es el resultado de la liberación de hormonas del estrés, no debido a pensamientos, sino debido a la respuesta natural de la amígdala a lo no rutinario y a lo inesperado.

Para una respuesta a la dificultad de "abajo hacia arriba", recurrimos al condicionamiento pavloviano. Hay dos formas en que el condicionamiento puede ser empleado efectivamente. Uno es hormonal y el otro es neurológico.

Acondicionamiento hormonal

Cuando se produce en el cerebro, la oxitocina inhibe la liberación de hormonas del estrés por la amígdala. Para inhibir la respuesta de la amígdala, el objetivo es asociar la secuencia de eventos que tiene lugar durante el vuelo con una memoria que causa la producción de oxitocina. Por lo tanto, a medida que se desarrolla el vuelo, se libera oxitocina que inhibe la amígdala, lo que impide la liberación de las hormonas del estrés.

Acondicionamiento neurológico

Cuando se estimula el nervio vago, se reduce la frecuencia cardíaca y se activa el sistema nervioso parasimpático. Estos cambios tienen lugar incluso si hay hormonas del estrés presentes. El investigador Stephen Porges, Ph.D, lo llama el "Vagal Brake". Piense en estar en un automóvil con transmisión automática. Si un pie aplica presión al freno, aunque el otro pie pueda presionar el acelerador y enviar más combustible al motor, el automóvil no irá a ninguna parte. De manera similar, cuando se liberan hormonas del estrés, si se activa el Vagal Brake, se anulan los efectos de las hormonas del estrés.

Para estimular el nervio vago, el objetivo es asociar la secuencia de eventos de vuelo con la memoria revivida de una persona cuya presencia, al menos en el momento del recuerdo, estimuló el nervio vago. El vago es estimulado por señales que son enviadas, recibidas y procesadas inconscientemente para que la persona esté físicamente segura, sintonizada psicológicamente y sin prejuicios.

Para lograr el acondicionamiento, vincula una memoria que produce oxitocina y una memoria de estimulación del nervio vago a la secuencia de eventos de vuelo que se muestra en la colección de fotografías en http://www.fearofflying.com/photos

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