Un momento conmovedor

Recientemente en mi oficina de psicoterapia de San Francisco, mientras expresaba su enojo y frustración, un paciente típicamente reservado nos pilló desprevenidos al comenzar a llorar. Los sollozos rápidamente se convirtieron en hiperventilación y me encontré viéndola jadear, inclinada, incapaz de recuperar la calma.

Sin pensarlo mucho, dejé de hacer lo que me enseñaron a hacer (permanecer sentada en mi silla y no tocar a mis pacientes), me levanté, caminé hacia ella y coloqué mi mano suave pero firmemente en el centro de su espalda. . Con la misma voz que podría usar para ayudar a mi hijo a recuperar la compostura, le dije que respirara lenta y profundamente que ella estaría bien y que se concentrara en calmar su cuerpo. Mantuve mi mano suavemente y firmemente en su lugar. En el minuto en que su respiración se desaceleró, su cuerpo se relajó y pudo volver a hablar sobre sus sentimientos.

Si bien es posible que mi voz y mis instrucciones hayan sido útiles, y por supuesto que ella simplemente se haya calmado, hay evidencia que sugiere que mi mano sobre su espalda pudo haber sido exactamente lo que requería la situación. Los científicos sociales han demostrado durante años que el contacto de apoyo puede generar resultados positivos , como una mayor participación del estudiante cuando un maestro los toca en la espalda o el brazo, los atletas se desempeñan mejor cuando se abrazan o chocan entre sí, y los pacientes prefieren más a un médico si ellos son tocados

El toque positivo también puede disminuir una experiencia negativa . Por ejemplo, cuando a las personas se les asigna una tarea estresante, si se han tomado de la mano o se han abrazado de antemano, tienen una presión arterial más baja, una frecuencia cardíaca más baja y experimentan menos estrés que sin ese toque. La mano o abrazos en realidad disminuye la hormona del estrés cortisol y aumenta la liberación de oxitocina, lo que promueve sentimientos de devoción, confianza y caricias. El Touch Research Institute ha realizado investigaciones sobre el masaje terapéutico y ha descubierto que puede aliviar los síntomas depresivos, mejorar la función inmunológica, mejorar la atención e incluso facilitar el aumento de peso en los recién nacidos prematuros. Por supuesto, en India, el toque terapéutico se ha utilizado para obtener beneficios médicos, psicológicos y emocionales durante siglos, a través de panchakarma.

Entonces, ¿dónde nos deja eso? Para las personas que están en contacto con amigos, familiares y niños, nos brinda información importante sobre cómo estar ahí para ellos de una manera que es muy simple pero poderosamente efectiva para reducir el estrés, crear calma, salud, felicidad y amor . Para aquellos en profesiones donde el tacto normalmente se desaconseja debido al abuso pasado, como la enseñanza, la psicoterapia, el coaching y otros, nos da algo para reflexionar. Ciertamente, no comenzaremos a abrazarnos con aquellos con quienes trabajamos, siempre deben respetarse los límites importantes. Pero puede ser que haya momentos en los que una mano en el brazo o la espalda de alguien que la necesite sea, en última instancia, tan eficaz, o incluso más, que cualquier cosa que podamos decir . Si esto es cierto, entonces vale la pena pensar en eso.

Foto de George Frey / Getty Images

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