Un mito sobre el alcohol, las drogas y la creatividad

Toda mi vida crecí con personas creativas. De hecho, mi padrino era John Birks "Dizzy" Gillespie y mi madrina era la esposa del legendario jugador de saxofón Stan Getz. Estaba tan cerca de estos dos hombres desde que prácticamente nací y, cuando murieron, lloré casi tanto como lo hice por mi padre, que fue su contador público certificado a lo largo de sus carreras.

Dizzy tenía la reputación de ser "muy directo" (hablando relativamente) para un músico de jazz yuxtapuesto contra su colaborador musical, Charlie Parker, que murió a mediados de los 30 de heroína y alcohol. Stan era un adicto documentado a la heroína que lo "pateó" en la década de 1950, pero pasó la mayor parte del resto de su vida lidiando con el alcoholismo y una seria adicción a los cigarrillos, así como incursionando en la cocaína.

Recuerdo haber viajado con ambos hombres a varios conciertos y siempre me di cuenta de lo serio que era un hombre apodado "Dizzy" cuando se trataba de estar sobrio y, por otro lado, de la frecuencia con la que Stan jugaba alimentado por el alcohol.

Dizzy solía sermonearme (como un joven músico de jazz en ciernes), que lo que le debías a la audiencia era la mejor actuación que podías dar. Stan, irónicamente, solía darme la misma conferencia y siempre la seguía con "haz lo que digo …"

Recuerdo que un día a finales de los 60 me senté con Stan, mi padre y mi querido amigo Steve (el hijo mayor de Stan) en su residencia de Irvington, Nueva York, escuchando una cinta de una grabación que Stan acababa de completar. Estaba enojado y sintió que se había "quedado corto" en la grabación y que iba a rehacerla. El tiempo de la sesión siempre fue un esfuerzo costoso y este fue un asunto serio. Nunca dijo por qué creía que podría haber jugado como superior, pero silenciosamente pensé que si el tío Stan no bebía tanto, tal vez su sesión de grabación habría ido mejor.

También recuerdo haber pensado que, en mi opinión y en muchos otros, Stan Getz era el mejor tenor que jamás haya existido (incluso John Coltrane dijo una vez: "… seamos sinceros, nos gustaría jugar como él …"). Sé que Stan habría sido aún mayor si su adicción al alcoholismo y al tabaco no estuviera activa (si eso fuera posible).

En verdad, recuerdo una vez que fui con Dizzy a un concierto en el que no tocó todas las notas altas y dejé que James Moody, su contralista, tomara algunos solos más de los habituales y pensé que tal vez tenía algo que ver con la articulación que fumó antes del concierto. En verdad, le pregunté a Diz si podía probar algo y me dijo que si alguna vez haces algo tan estúpido, se lo diré a tu papá.

Cuando era mayor, realmente me dejó probarlo y me puse tan paranoica que tuvo que decirle a mi padre que estaba muy irritado por decir lo menos (pero no tan irritado como mi tía Lorraine, la esposa de Dizzy). Esto sonará irónico, pero en "aquellos días" la marihuana se consideraba una diversión suave que la mayoría de los músicos de jazz fumaban, incluso Louis Armstrong. Y sí, esto puede sonar hipócrita, pero el nivel de THC es mucho más alto hoy en día que la marihuana es una droga completamente diferente. Sin embargo, incluso en aquel entonces, como lo demostró mi única experiencia, probablemente era incluso más peligroso de lo que ninguno de nosotros admitiría.

Stan murió a los 64 y Dizzy a los 75. Ambos hombres eran superestrellas en una profesión muy difícil. Silenciosamente pensé que Stan fue mucho más temprano debido a sus adicciones y Dizzy, un hombre que ciertamente no era adicto de ningún golpe de la imaginación, vivió una vida mucho más larga, más saludable y no tenía el caos que va de la mano con la adicción. .

Hablé con Stan muchas veces sobre la adicción y si pensó que eso perjudicó su carrera. Él nunca creyó que eso lo hiciera un mejor jugador y siempre dijo que si tuviera que hacerlo de nuevo nunca hubiera captado "basura". Señaló a Chet Baker, quien al final de su carrera apenas podía tocar o cantar (fue todo lo que pude hacer para decir algo positivo sobre la actuación de Chet en un CD. Escribí las notas para las que grabó con Stan, que era sobrio en la sesión). En la última grabación de Stan, "People Time", también estuvo sobrio y fue probablemente su mejor trabajo según muchos críticos.

Entonces, ¿por qué tantos artistas jóvenes piensan que el alcohol y las drogas potencian su creatividad? Poetas, escritores, compositores, pintores, músicos, etc. quedan atrapados en este concepto equivocado de autodestrucción. Parte de esto tiene que ver con el centro de placer del cerebro que impactan los químicos, quizás haciendo creer falsamente que son más creativos. Además, hay una gran cantidad de investigaciones que analizan el impacto del alcohol y las drogas en el neurotransmisor dopamina, y su relación con hacernos prestar atención para aumentar nuestro interés.

Sin embargo, nadie ha querido ser un adicto. Olvídese de la creatividad por un momento, si tiene problemas para conducir un automóvil con alcohol u otras drogas, ¿no sería lógico pensar que podría ser más difícil tocar un instrumento, coordinar un pincel y moldear un trozo de arcilla?

Mira, la realidad es que la mente es tan fascinante y controla todo el cuerpo que uno debe ser declarado muerto cerebralmente si se los considera realmente muertos. ¿Por qué andar con un órgano tan poderoso? ¿De verdad crees que todos los grandes inventos, escritos, composiciones, pinturas, esculturas, etc. habrían sido creados solo por individuos que fueron apedreados?

En opinión de este escritor, es un insulto a las personas creativas de todo el mundo pensar que aquellos que tenían la enfermedad de la adicción eran mucho más creativos debido a ello. Además, reflexione si cuántos artistas pueden haber muerto por su adicción: Janis Joplin, Jimi Hendrix, Jim Morrison, Billie Holiday, Michael Jackson, Kurt Cobain, Elvis Presley, Keith Moon, Dylan Thomas, Ike Turner, Chris Farley, Jerry. García, Andy Gibb, Degas, Hemmingway, ¡y eso es solo de mi memoria!

No acredite una enfermedad genéticamente predispuesta por la maravillosa música, arte y escritura que estos individuos crearon. Si miras sus respectivas biografías y autobiografías, descubrirás que estaban en su mejor momento cuando estaban sobrios. Sus adicciones fueron alimentadas por la presión y la ansiedad que buscaban para automedicarse. Sin embargo, de hecho dan crédito a las drogas y al alcohol por una cosa en sus vidas: su contribución a la muerte prematura de muchas personas que de otro modo serían superdotadas.

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