Un médico experimenta las crisis de dolor en América

Un médico se enfrenta con el tratamiento de su propio dolor agudo severo misterioso.

Como médico, he tomado numerosos módulos educativos sobre el dolor y la crisis de los opioides. Incluso me entrené en la prescripción de suboxones y obtuve mi número DEA X. Pero fue un viaje reciente al otro lado de la mesa de examen que me abrió los ojos a lo que es ser un paciente con dolor severo durante la crisis de los opioides.

Cómo comenzó mi propia crisis

A principios de noviembre pasado, tuve dolor severo en la espalda y el costado en el área de mi riñón. Tratando de evitar la ER, fui a una clínica de atención de urgencias. La amable enfermera practicante, sospechando un cálculo renal, me remitió a la sala de emergencias para que me realizara una ecografía. En la sala de emergencias, me hicieron una ecografía junto a la cama que mostró una posible dilatación de parte del riñón, y los asistentes acordaron que probablemente era una piedra. Aplazé una tomografía computarizada de radiación y me fui a casa con un poco de ibuprofeno, un medicamento para ayudar a eliminar las piedras y la oxicodona. Tuve una queja que se ajustaba a un escenario clínico conocido; Tuve un hallazgo en mi imagen; y me dieron un plan de tratamiento y me dieron de alta. Se me recomendó regresar para una tomografía computarizada si el dolor empeoraba o no se resolvía. Nunca tomé los opioides, pero tomé la medicación de piedra y el ibuprofeno.

Mejoré por unos días, pero luego el dolor volvió mucho peor. Aproximadamente 10 días después, regresé a la sala de emergencias según las instrucciones y vi a una sala de emergencias diferente. Me administraron ketorolaco, un fármaco no narcótico fuerte relacionado con el ibuprofeno y esta vez me hicieron una tomografía computarizada, que resultó negativa. Ninguna piedra Los asistentes de la sala de emergencias regresaron, me dijeron que no tenía piedra y me recomendaron que fuera a casa y tomara ibuprofeno.

En ese momento, mi dolor era de 8/10, y estaba teniendo problemas importantes para moverme a pesar del ketorolaco. Sentí que mi médico me veía como un buscador de drogas, en lugar de un asistente. Ya había probado el ibuprofeno en casa y el ketorolaco en la sala de emergencias, y seguía con un dolor implacable. Pero, mi dolor no encajaba en un cuadro clínico; No tuve ningún resultado anormal para colgarme un sombrero, así que fui dado de alta sin diagnóstico y sin plan de tratamiento. Una vez que se descartó una piedra, el asistente no amplió su proceso de pensamiento y obtuvo un historial adicional y los resultados del examen. Nunca hizo más que un breve examen de 30 segundos. Claramente, sabía que algo estaba mal; Simplemente no sabía qué. Las ER, he concluido, son lugares para descartar o tratar problemas que amenazan la vida. Tenía un dolor severo, pero no me estaba muriendo. Por lo tanto, me enviaron a casa. Como clínico, fue una buena lección sobre cómo no resolver un problema que es difícil de diagnosticar.

Poca ayuda en Mindfulness

Durante la siguiente semana, más o menos, probé diferentes cosas: hielo, calor, ibuprofeno, moviéndome más, moviéndome menos. Nada funcionó. Asistí al servicio interreligioso de Acción de Gracias de mi comunidad. Hubo varias lecturas y oraciones sobre gratitud y aceptación. La canción de Shaker “Simple Gifts” fue cantada. Cuando me senté en el servicio, intenté volver a enmarcar mi dolor.

Hay un dicho en la comunidad de atención plena atribuido a Haruki Murakami. Afirma que “el dolor es inevitable. El sufrimiento es opcional ”. Traté de sentir gratitud por mi dolor. Reflexioné sobre qué regalos me trajo. Mi experiencia ese mes al aceptar el cuidado de otros me estaba haciendo un mejor cuidador. Ciertamente sentí más simpatía por los pacientes con quejas que no se ajustan a patrones claros y no tienen respuestas fáciles. Estaba más consciente de los desafíos que enfrentan los pacientes cuando enfrentan los sesgos en nuestro sistema médico. Mis momentos de dolor me hicieron apreciar mejor los momentos en que pude participar más plenamente en las actividades. Pero ninguna cantidad de atención plena haría que este dolor sea soportable.

Estaba empezando a desesperarme.

Tuve que seguir buscando tratamiento.

Finalmente, un diagnóstico.

Después del servicio, una enfermera amiga me recomendó un ajuste osteopático, así que hice una cita para la OMT. Estaba describiendo mi dolor y moviéndome cautelosamente por la habitación cuando el médico me preguntó: “¿Tiene una erupción? Porque esto realmente suena como culebrilla “. Lo comprobó y no tuve ninguna erupción. Después del tratamiento, mi nivel constante de dolor disminuyó, pero seguía teniendo episodios de agonía, aunque con menos frecuencia.

Estaba de guardia las largas vacaciones de Acción de Gracias. Como la mayoría de los proveedores, a pesar de mi gran incomodidad, seguí trabajando. Pensando en el comentario del médico osteopático, recurrí al último recurso de un médico: Google. Una búsqueda de “culebrilla sin erupción” trajo descripciones de zoster sine herpete.

Poco después, fui a una cita en una clínica de dolor para una evaluación. El médico del dolor se sentó cerca de mí y escuchó respetuosamente mi historia. Hizo un examen, algo que no había sucedido en la sala de emergencias la segunda vez. Coincidió en que tenía dolor dermatomal severo, unilateral con alodinia cutánea y, como resultado, dolor miofascial. Tuve zoster sine herpete.

Su plan de tratamiento incluía antivirales, un bloqueo nervioso y otras modalidades no opioides. Me senté después del bloqueo de los nervios y finalmente pude respirar profundamente. Tres semanas de dolor insoportable habían pasado, pero finalmente, se había ido. Después de cinco médicos (incluyéndome a mí), dos visitas a la sala de emergencias y una tomografía computarizada, tuve un diagnóstico y un tratamiento.

Tal vez obtuve tanto alivio por tener una razón para mi problema y saber que el dolor no duraría para siempre como lo hice con las terapias.

Sobre / tratamiento insuficiente

Me pregunto cuánto tiempo habría sufrido si no hubiera sido médico y hubiera podido buscar atención de dos especialistas: un médico osteópata y un médico especializado en dolor. Tuve el tiempo, la motivación y la persistencia para buscar opiniones adicionales después de ser despedido. Ciertamente aprendí que la ER no es un lugar para un paciente con dolor. Mi segundo viaje en el que fui dado de alta a pesar del dolor incapacitante fue un fracaso médico. Puedo ver cómo las personas se desesperan y recurren a métodos de afrontamiento poco saludables o medicamentos adictivos cuando los proveedores médicos no ofrecen ayuda.

La epidemia de opioides ha provocado tanto un tratamiento excesivo como un tratamiento insuficiente del dolor. A veces, los suministros grandes de opioides se dan demasiado libremente; por ejemplo, después de procedimientos dentales o algunos procedimientos ortopédicos. He tenido pacientes pediátricos míos que acuden a la sala de emergencias y me reparten opioides por indicaciones que son menores y no están respaldadas por pautas clínicas. En otras ocasiones, incluso si las personas tienen dolor intenso pero no se pueden clasificar en un diagnóstico empaquetado, como en mi presentación, no se tratan en absoluto o se tratan con estrategias mínimas e ineficaces. Hay informes de que las mujeres, los niños y los bebés, las minorías y las personas con enfermedades mentales tienen un tratamiento insuficiente en su dolor. Vivo en una meca médica urbana donde las clínicas de dolor basadas en la evidencia son una opción. Es de destacar que la clínica del dolor donde busqué atención no acepta Medicaid, por lo que está fuera del alcance de un 25 por ciento de la población y un porcentaje aún mayor de la población discapacitada. Por suerte, tengo la suerte de tener un seguro médico que cubre múltiples modalidades de terapias.

Muchos seguros están más que felices de cubrir la oxicodona, pero no cubren estrategias que eviten los opioides, como la OMT, los masajes, las máquinas de compresión de frío o incluso los bloqueos nerviosos y los parches de lidocaína que encontré como un salvavidas. En muchas regiones, los centros integrales para el dolor son molinos de pastillas inexistentes o de mala reputación. Tengo amigos en otros estados con problemas legítimos de dolor y un diagnóstico indiscutible que luchan por encontrar proveedores de manejo del dolor. Las personas con dolor se dejan ver y cortar entre el tratamiento y el tratamiento insuficiente.

Hay tanto una crisis de dolor en Estados Unidos como una crisis de opioides; La crisis del dolor es de la que no hablamos. El dolor crónico es quizás la enfermedad crónica más común en los Estados Unidos, y el establecimiento médico simplemente no puede controlarlo. Debe haber una mayor calibración en el tratamiento del dolor y los medicamentos adecuados y otras modalidades, valoradas para el paciente individual, en un entorno respetuoso donde se comprendan las necesidades de las personas.

Las opiniones son mías y no reflejan a mi empleador. Las opiniones son mías y no reflejan a mi empleador. Este sitio web es solo para fines informativos y no pretende ser un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Solicite el consejo de su médico u otro profesional de la salud calificado para cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica. Llame al 911 para cualquier condición médica urgente.

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