Un lenguaje común no equivale a una cultura común

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Fuente: Flickr: bandera del idioma inglés Grunge

"Finalmente", piensa para sí mismo cuando aborde el avión a Londres para una serie de reuniones de negocios con la filial británica de su corporación estadounidense. "Finalmente puedo viajar a algún lugar sin una de esas guías culturales para entender cómo debo comportarme en un lugar nuevo". Solo en el último año, has estado en China, Corea e India, y en cada lugar, has trabajado duro para aprender las diferencias clave en cómo las personas se comportan en cada una de estas culturas y cómo se hacen negocios. Pero en este viaje final del año a Londres, estás bastante seguro de que puedes hacerlo por tu cuenta. Después de todo, ¿cuán diferentes podrían ser las personas británicas y estadounidenses en sus comportamientos y orientación en el trabajo?

Resulta que es bastante diferente. El hecho de que dos culturas compartan un idioma común o se encuentren en una parte similar del mundo no necesariamente significa que comparten una cultura comercial común. Esto suena como un punto obvio, pero es algo que las personas a menudo pasan por alto cuando hacen negocios en el extranjero, especialmente en países con similitudes superficiales que pueden ocultar importantes diferencias subyacentes. Suposiciones como estas pueden llevar a interacciones incómodas o no profesionales en una cultura diferente.

Comencemos con la autopromoción, que es una de las diferencias más fuertes que encontré en mis entrevistas de investigación con gerentes en los Estados Unidos y el Reino Unido. Como sabe cualquiera que esté familiarizado con la cultura de comunicación empresarial de EE. UU., Los estadounidenses no son tímidos al hablar de sus logros y venderse a sí mismos. Lo hacemos todo el tiempo: en ferias de trabajo, entrevistas, llamadas de ventas, evaluaciones de desempeño y cuando competimos por asignaciones y puestos internos preciados. Por supuesto, existen límites para la autopromoción en los Estados Unidos. No todos se sienten igualmente cómodos vendiéndose ellos mismos, ni todos son igualmente adeptos a hacerlo, y algunas culturas y contextos corporativos son más indulgentes con la autopromoción que otros. Pero el punto general es que la autopromoción es claramente una habilidad necesaria y útil para salir adelante en el mundo profesional de los EE. UU.

En el Reino Unido, por otro lado, la autopromoción abierta no es solo infrecuente; es esencialmente tabú. La mayoría de los británicos se sienten muy incómodos con ser elogiados en público y se desvían rápidamente y desinflan tales cumplidos con un contador ingenioso. No se promociona a sí mismo ni a sus logros a sus colegas británicos, y si lo hace, definitivamente sufrirá las consecuencias, muy probablemente en la forma de una "toma de orina" seria (burla y ridículo). Si desea decirle a su jefe lo que ha logrado en el Reino Unido, descríbalo de una manera directa, no exagerada, basada en hechos. Sin adornos y sin duda no es grandioso. De hecho, si la autopromoción es un arte en los EE. UU., El arte correspondiente en el Reino Unido es autodesprecio.

Otra diferencia clave entre las dos culturas es cómo las personas emocionalmente expresivas están en el trabajo. En los Estados Unidos, es culturalmente aceptable, incluso admirable, mostrar entusiasmo. Al argumentar sobre un punto en una reunión, por ejemplo, es muy apropiado expresar sus opiniones con entusiasmo. O al hablar con un empleador potencial en un evento de networking, es apropiado expresar su interés con entusiasmo. De hecho, en esta situación particular, el empleador podría interpretar su interés como real y genuino debido al entusiasmo que expresa. No es cierto en el Reino Unido, donde los británicos suelen ser mucho más discretos en su expresividad emocional.

Una gran actuación, por ejemplo, en el Reino Unido normalmente se caracterizaría como "no está mal". O cuando alguien pregunta cómo te está yendo, la respuesta típica es "bien" (en lugar de "¡genial!" O "¡bien!" como podría ser en los Estados Unidos). En general, las personas en el Reino Unido valoran la moderación y el autocontrol en lugar de la expresividad emocional. Los cinco primeros no son parte del repertorio cultural típico del Reino Unido. Si logra un gran logro o logra un logro significativo en el trabajo, las personas suelen celebrar o felicitar, pero con un cierto nivel de autocontrol. Podrían estar muy emocionados por un corto tiempo y celebrar con ligeros aplausos y gestos de felicitación; sin embargo, el nivel de excitación externa visible sería típicamente mucho menor que en los EE. UU. y duraría por un tiempo más corto.

Por supuesto, no todos los estadounidenses son característicos del estilo americano "típico", ni todos los británicos son típicamente británicos. Al considerar cómo actuar en cualquier situación dada que te encuentres, es importante conocer otros aspectos de la cultura en la que te encuentras también. La cultura de su industria puede ser muy importante, por ejemplo (la banca de inversión puede tener normas muy diferentes en el Reino Unido, por ejemplo, que la televisión o los medios de comunicación). También lo haría su cultura corporativa (por ejemplo, Google vs. Barclays), así como los antecedentes culturales particulares de la persona o personas con las que está interactuando, especialmente dado que los lugares de trabajo de EE. UU. Y el Reino Unido están compuestos por personas de tantas nacionalidades diferentes.

Pero aún así, a pesar de estos puntos más finos, el mensaje general permanece: solo porque los EE. UU. Y el Reino Unido comparten un lenguaje común (e incluso eso podría ser discutible), no necesariamente compartimos un estilo común de comunicación comercial. Al darse cuenta de que las similitudes superficiales pueden enmascarar diferencias subyacentes importantes es un punto clave para recordar sin importar a qué cultura se está adaptando.

Andy Molinsky es el autor del nuevo libro Reach: Una nueva estrategia para ayudarte a salir de tu zona de confort, enfrentarte al desafío y construir confianza (Penguin Random House, 2017).

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