Un importante nuevo estudio genético

Doppelgangers, Genética e Inteligencia

Un Doppelganger es una persona que es la imagen de otra persona. Doppelgangers han aparecido en una serie de películas y novelas. Posiblemente lo mejor es la película "Kagemusha" de Akira Kurosawa, en la que muere un rey del período samurai, y sus consejeros sustituyen a un campesino que se parece al rey ahora muerto, y luego comienza a mostrar su personalidad. Tuve un doppelganger una vez. Nunca lo he visto, pero algunos amigos comunes nos confundieron a uno de nosotros por el otro. Intercambiamos fotografías, y de hecho había una notable semejanza física. Ahora veamos lo que eso implica.

Las características físicas son sustancialmente, pero no del todo, determinadas por los genes. El color de los ojos está casi completamente determinado genéticamente. También lo es la calvicie de patrón masculino. De hecho, estos son buenos ejemplos. Hay muchos hombres de ojos azules y calvas que nunca se conocieron, no tienen parientes conocidos, pero deben compartir algunos genes comunes. Mi doppelganger y yo tenemos ancestros muy diferentes. Aparentemente desciende de los europeos del Medio, mientras que yo soy genéticamente una mezcla celta-anglosajona. Sin embargo, no nos hubiéramos parecido tanto si no compartiéramos algunos genes. (Las cosas no son perfectas. Me dijeron que ganó peso a medida que envejecimos. No lo hice).

De acuerdo, podemos tener características físicas determinadas genéticamente. ¿Podrían personas no relacionadas compartir características de personalidad genéticamente determinadas, incluida la inteligencia? Un artículo importante, de 32 autores diferentes, la mayoría afiliados con el laboratorio del Prof. Ian Deary en la Universidad de Edimburgo, ha demostrado que las personas no relacionadas comparten valores similares en pruebas cognitivas … pruebas de inteligencia y evaluaciones relacionadas. (Davies et al., Molecular Psychology, 2011, páginas 1-10). Gracias a los métodos modernos y más baratos para determinar los genomas, Davies y sus muchos colegas obtuvieron muestras de 3500 personas que habían participado en estudios longitudinales realizados en Escocia y Noruega.

Debido a que los estudios incluyeron una variedad de pruebas cognitivas, Davies et al. fueron capaces de construir patrones de similitudes entre la genética y los patrones de inteligencia mostrados por personas no relacionadas. Después de complicados análisis estadísticos, ellos Davies et al. fueron capaces de mostrar que en algún lugar alrededor del 40 al 50% de la variación en los puntajes de las pruebas cognitivas se asoció con la variación genética.

Este es un estudio muy importante, pero no es la última palabra sobre genética e inteligencia … ni los autores afirman que sí lo es. Hay dos límites importantes en las conclusiones. Primero, la cifra del 40-50% se aplica a las poblaciones particulares que se estudiaron. Los escoceses y los noruegos no son lo mismo, pero Escocia y Noruega son países del primer mundo desarrollados industrialmente en el norte de Europa. Esto limita la variación ambiental (que, si aumenta, la cifra del 40-50% bajaría) y, como los escoceses y los noruegos comparten una historia común, la variación genética es menor de lo que sería si, por ejemplo, el estudio debían repetirse en África, donde la variación genética es alta. Aumentar la variación genética impulsaría la cifra del 40-50% hacia arriba.

Además, debido a que los estudios longitudinales comenzaron en la década de 1930, la mayoría de los participantes eran "personas mayores". Sabemos que la heredabilidad de la inteligencia aumenta en la edad avanzada. Todas estas reservas dicen que el estudio debe repetirse en otras poblaciones. Puedes decir eso acerca de muchos estudios. También puede decir que la cifra de heredabilidad del 40-50% ya se había encontrado, utilizando análisis genéticos más convencionales. (Vea mi libro Human Intelligence para una discusión de estos estudios.) Eso es una caricatura; confirmar los hallazgos obtenidos con un método mediante el uso de otro método completamente diferente es un paso importante en el progreso científico.

The Davies et al. el papel es un avance sustancial en la comprensión de la relación entre la composición genética y las variaciones en el comportamiento cognitivo humano. El estudio podría extenderse a otros aspectos de la personalidad. Yo espero que sea.

¿Tenemos alguna evidencia de comportamiento sobre mí y mi Doppelganger? Bueno, lo hacemos. Recuerde, no estamos relacionados y nunca nos encontramos; solo nos vemos iguales. Como hombres jóvenes, ambos nos alistaron en la misma rama de los servicios militares. Entonces ambos decidimos seguir carreras académicas, y ambos nos interesamos en el lado científico de la psicología. Ambos obtuvimos un doctorado, y cuando nos conocimos, ambos trabajamos en las principales universidades de investigación. (Esto sugiere que nuestros puntajes en las pruebas de inteligencia no serían muy diferentes). La coincidencia no es completa. Seguimos diferentes especialidades militares y hemos seguido diferentes subespecialidades dentro de la psicología científica. Pero te hace pensar, ¿verdad?

En un blog posterior, voy a hacer algunos comentarios sobre el significado más amplio de las nuevas tecnologías como la utilizada por Davies et al.

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