“Un hijo peligroso”: por qué compartimos nuestra historia

Una entrevista con la directora Liz Garbus, Edie Cooper y Stacy Shapiro

Las entrevistas se han condensado y editado para mayor claridad.

Interview photos featured originally on Zimbio

Fuente: fotos de la entrevista presentadas originalmente en Zimbio

El lunes por la noche, HBO publicó el documental de la directora Liz Garbus, A Dangerous Son . La película de 90 minutos presenta a tres madres que luchan inmensamente para encontrar la ayuda adecuada para sus hijos emocionalmente perturbados. Los miembros de la audiencia que nunca habían tenido hijos con enfermedades mentales graves describieron la pieza como desgarradora y difícil de ver. Sin embargo, los padres de niños mentalmente enfermos mostraron una reacción muy diferente; sintieron una sensación de validación y esperanza. Creen que esta película podría servir como el primer paso importante para cambiar la percepción de juicio del público sobre los niños con enfermedades mentales y sus familias. Los padres deben ser apoyados, en lugar de avergonzados, por sus comunidades.

La directora, Liz Garbus, se inspiró para producir A Dangerous Son después de leer el polémico ensayo de Liza Long, “Soy la madre de Adam Lanza”. Long escribió la publicación del blog dos días después del tiroteo de Sandy Hook Elementary School, en la cual Adán, de 20 años Lanza asesinó a 20 estudiantes de primer grado, cinco miembros de la facultad y su madre. El ensayo de Long detalla la lucha interminable de su familia para encontrar la ayuda adecuada para su hijo, Eric, quien más tarde sería diagnosticado con trastorno Bipolar I.

“Este problema es demasiado grande para que pueda manejarlo solo. A veces no hay buenas opciones … Estoy compartiendo esta historia porque soy la madre de Adam Lanza. Soy la madre de Dylan Klebold y Eric Harris. Soy la madre de James Holmes. Soy la madre de Jared Loughner. Soy la madre de Seung-Hui Cho. Y estos muchachos, y sus madres, necesitan ayuda. A raíz de otra horrible tragedia nacional, es fácil hablar de armas. Pero es hora de hablar sobre la enfermedad mental “.

Garbus describió sentirse desconsolado después de leer la publicación de blog de Long. “Sabía que había otra cara de la historia que necesitaba ser compartida. Estas madres necesitaban ayuda y no tenían a dónde recurrir “, explicó. Garbus cree que A Dangerous Son abrirá la puerta a un diálogo muy necesario sobre la forma en que maltratamos a las personas con enfermedades mentales. A largo plazo, ella espera que el documental promueva cambios políticos que resultarán en una mayor asignación de fondos estatales y federales hacia las instalaciones de salud mental.

Un Hijo Peligroso aborda el sentido general de apatía y, con mayor frecuencia, de condena, que otras familias manifiestan hacia los padres (especialmente las madres) de los niños con enfermedades mentales. Cuando un niño, independientemente de su bienestar psiquiátrico, actúa y lastima a otra persona, la respuesta natural de la comunidad es culpar.

Stacy Shapiro, cuyo hijo Ethan apareció en toda la película, explicó que otros padres a menudo no están seguros de cómo reaccionar ante el temperamento de su hijo, lo que a menudo provoca fuertes arrebatos emocionales y violencia física. Ella describió cómo esto puede volverse cada vez más complicado cuando los niños mentalmente enfermos tienen una comprensión parcial de cómo su comportamiento afecta a los demás.

“[Otros padres] asumen que simplemente porque Ethan puede diferenciar entre lo correcto y lo incorrecto, él tiene la capacidad de controlar sus acciones. Por lo tanto, si puede controlar sus acciones, elige comportarse de la manera en que lo hace. La autoconciencia es una espada de doble filo. Es necesario que se desarrolle como persona, pero hace que otras personas sean menos propensas a darle el beneficio de la duda cuando suceden las cosas “.

Shapiro explicó que los déficits cognitivos de Ethan resultan en que no puede controlarse a sí mismo en el momento. Sus impulsos emocionales anulan abrumadoramente sus habilidades de toma de decisiones a corto plazo.

“Simplemente porque puede recordar su comportamiento después de un estallido y reconocer que está mal, no significa que la próxima vez que surja la misma situación, tendrá la capacidad de tratarlo de manera diferente. Es un síntoma de su enfermedad. Esto es algo que se vuelve cada vez más confuso para la comunidad a medida que envejece “.

Edie Cooper, madre de William, describió una sensación similar de ira sentida por otros padres cada vez que su hijo tuvo una reacción traumática a una situación aparentemente mundana. Ella explicó,

“Cada vez que William actúa, la primera pregunta es: ¿Dónde está la madre? … Lo mejor que los padres pueden hacer, mirar desde afuera, es comprender en su mirada, en su sonrisa, en su empatía, que estoy haciendo lo mejor que puedo “.

Stacy y Edie estaban muy agradecidas por la oportunidad de aparecer en el documental. Esperan que A Dangerous Son permita que otros padres de niños con enfermedades mentales se den cuenta de que no están solos en su lucha. Además, creen que contar sus historias pondrá de relieve las insuficiencias en el sistema de salud mental que enfrentan las familias en los Estados Unidos cuando intentan ayudar a sus hijos. El optimismo de Stacy y Edie, a pesar de ser decepcionados por el sistema tantas veces, fue encomiable.

“Hay tantas piezas en este rompecabezas, desde los padres hasta la escuela y los hospitales”, explicó Edie. “Cada vez que hay un quiebre en la cadena, lo que impide que William obtenga la ayuda que necesita, le hace sentir que traicioné su confianza … .Espero que algún día tengamos un sistema [unificado] en el lugar eso no requerirá que los padres sean genios para que sus hijos reciban la ayuda que necesitan “.

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