Un fantasma en la casa

Mientras estudiaba medicina, encontré un libro en la biblioteca titulado "MD: doctores hablan de sí mismos", de John Pekkanen. Fue una compilación de entrevistas con 75 médicos (cuyas identidades no fueron reveladas) en las cuales discutieron varios aspectos de sus vidas profesionales y personales y cómo sus carreras en medicina los habían moldeado. Una cita del libro se ha quedado conmigo desde entonces. "Cuando tenía 25 años", uno de los médicos dijo: "Estaba fascinado con las enfermedades. Pero ahora que tengo 40 años, estoy fascinado con los pacientes y sus vidas ".

Hace unos meses, tomé uno de los historiales de pacientes más inusuales que he escuchado desde que comencé mi formación médica hace más de 21 años (he cambiado algunos de los detalles de identificación). Estaba viendo a una niña de 11 años de un estado vecino que había sido referida a mi clínica debido a dificultades para dormir que se consideraban que causaban somnolencia diurna excesiva, problemas de comportamiento y afectaban negativamente el rendimiento escolar. Tenía sobrepeso y roncaba, y ciertamente sonaba como si tuviera apnea obstructiva del sueño (una afección en la cual la garganta se derrumba mientras duerme y detiene la respiración). Tampoco tenía una cantidad de sueño apropiada para su edad, dormía hasta tarde los fines de semana, tenía un televisor en su habitación que permanecía encendido mientras se suponía que se iba a dormir, y tenía un perro al que le gustaba dormir en la cama . Claramente, había mucho para trabajar.

Para completar el historial de sueño, le pregunté sobre las alucinaciones mientras me estaba quedando dormida o me estaba despertando, lo que a veces puede ser un signo de otro trastorno del sueño, llamado narcolepsia.

"¿Alguna vez has visto o escuchado algo que sabes que no está ahí mientras te estás quedando dormido o despertando?", Le pregunté.

"Tenemos un fantasma en nuestra casa", respondió ella. "Su nombre es Simon". Miré a su padre para ver su respuesta, y me sorprendió verlo asintiendo con la cabeza. La conversación continuó, con la participación del paciente y su padre.

"¿Hubo un asesinato en tu casa?", Le pregunté

"No. Él es el tipo que solía vivir en la casa antes que nosotros ".

"¿Es él un fantasma benevolente o tiene problemas?

"A veces mueve cosas por la casa, y luego nos reímos y dijimos 'oh, es solo Simon, hasta sus viejos trucos'".

"¿Alguna vez se enoja, o es malo?"

"Una vez estaba molesto cuando le agregamos algo a la casa. A él no le gustó eso; había sido su casa, y el cambio lo perturbó "

"¿Tuviste que apaciguarlo o dejar una ofrenda de paz?"

"No, se acostumbró después de un tiempo"

En este punto, decido continuar con la entrevista, no queriendo que se sientan incómodos, aunque realmente quería saber más sobre la vida con Simon, nunca antes había conocido a alguien que viviera en una casa embrujada.

Ese fin de semana le pregunté a mi vecino, un psiquiatra, si alguna vez había tenido una situación como esta, donde dos miembros de la familia sin ningún signo de enfermedad psiquiátrica abierta, creían que estaban en contacto frecuente con un fantasma. Él no había respondido, aunque el concepto de casas embrujadas no era poco común en Nueva Inglaterra, por lo que uno debería verlo en el contexto de la cultura circundante.

Desde entonces, me he reunido con la familia unas cuantas veces más. Además de ayudar a mi paciente con su apnea del sueño, la higiene del sueño y el horario, he aprendido más sobre Simon (que prefiere pasar el rato en el sótano, y que le gusta caminar entre las personas cuando lavan la ropa). También he pensado mucho sobre lo que dijo ese médico anónimo hace casi 20 años, y qué tan cierto es para mí hoy.

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