Un espectro diverso de emociones positivas reduce la inflamación

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El primer estudio de su clase informa que experimentar un amplio espectro de diferentes emociones positivas del día a día se relaciona con biomarcadores más bajos de inflamación sistémica, que reducen menos el riesgo de enfermedad crónica y muerte prematura. Estos hallazgos ponen en primer plano el papel único que juegan las emociones positivas cotidianas en nuestro bienestar físico. El documento, "Emodiversity and Biomarkers of Inflammation", se publicó el 22 de junio en línea antes de imprimir en la revista Emotion .

Investigaciones anteriores han identificado una correlación entre las emociones negativas y la inflamación, pero los investigadores creen que este es el primer estudio para identificar que las personas que experimentan una diversidad de 16 emociones positivas diferentes parecen tener niveles más bajos de inflamación sistémica.

Notablemente, los investigadores encontraron que experimentar una diversidad limitada de emociones positivas no regulaba negativamente la inflamación. Por lo tanto, acuñaron el término "emodiversidad" para enfatizar la importancia potencial de promover una "amplitud y abundancia" de varias emociones positivas sobre una base diaria.

Las 16 emociones positivas de valencia que los investigadores incluyen bajo el paraguas de "emodiversidad" incluyen ser activo, alerta, entretenido, a gusto, atento, tranquilo, alegre, decidido, entusiasta, emocionado, feliz, inspirado, interesado, orgulloso, relajado y fuerte .

Tener "baja emodiversidad" se caracterizaría por experiencias emocionales que están relativamente homogeneizadas y concentradas en un espectro estrecho de categorías emocionales. Por otro lado, tener una "alta emodiversidad" está marcada por una gama heterogénea y ampliamente distribuida de emociones distribuidas en múltiples categorías.

Para determinar la diversidad emocional, los investigadores reclutaron a 175 participantes para auto-reportar su experiencia de las 16 emociones de valencia positiva antes mencionadas al final de cada día. También hicieron que los participantes del estudio calificaran su experiencia de 16 emociones negativas de valencia que incluían sentirse temerosa, avergonzada, azul, angustiada, somnolienta, culpable, hostil, irritable, nerviosa, nerviosa, triste, asustada, adormecida, inactiva, cansada y molesta.

El grado en que alguien experimentó cualquiera de las 32 emociones positivas o negativas del día a día fue calificado en una escala de "nada" a 1 (muy levemente) hasta 5 (extremadamente). La Emodiversidad se midió durante un período de 30 días y se categorizó por el número de veces y el grado en que se experimentó cada emoción.

Después de completar el experimento, se tomaron muestras de sangre y se analizaron tres biomarcadores de inflamación: IL-6, CRP y fibrinógeno. Los investigadores concluyeron que una mayor diversidad de emociones positivas cotidianas se correlacionaba con una inflamación sistémica más baja. Por el contrario, no hubo asociación entre la emodiversidad negativa y la inflamación reducida.

Anthony Ong, profesor de Desarrollo Humano y Gerontología en la Universidad de Cornell y Weill Cornell Medical College fue el autor principal de este estudio. En una declaración, Ong resumió los hallazgos del equipo de investigación diciendo: "Existe una evidencia creciente de que las respuestas inflamatorias pueden ayudar a explicar cómo las emociones se meten debajo de la piel, por así decirlo, y contribuyen a la susceptibilidad a la enfermedad". Nuestros hallazgos sugieren que tener una vida emocional positiva rica y diversa puede beneficiar la salud con niveles de inflamación circulantes más bajos ".

Debido a que los parámetros de este estudio preliminar se limitaron a un área geográfica única y se centraron en individuos de mediana edad, Ong señala rápidamente que las investigaciones futuras deberían incluir muestras más grandes y más diversas culturalmente. Además, este estudio no aborda los mecanismos psicobiológicos subyacentes que podrían resultar en biomarcadores de inflamación más bajos.

Ong y sus colegas tienen una variedad de hipótesis sobre cómo la diversidad emocional positiva podría reducir la inflamación, pero se necesita más investigación. Los investigadores afirmaron: "La emodiversidad puede actuar para reducir las evaluaciones negativas del estrés y facilitar el afrontamiento adaptativo. Alternativamente, la emodiversidad puede afectar comportamientos relevantes para la salud en general, independientemente de su influencia en las respuestas al estrés. Puede ser que la inflamación sistémica se encuentre entre los factores mediadores que vinculan la emodiversidad con la morbilidad psicológica posterior. Estos procesos hipotéticos aún no se han investigado empíricamente ".

Revelando además una conexión entre los hábitos de estilo de vida y la inflamación, un análisis sistemático reciente de más de una década de intervenciones cuerpo-mente (MBI) descubrió que las prácticas como el yoga y la meditación reducen las citoquinas proinflamatorias y regulan negativamente los genes relacionados con la inflamación. Este análisis fue publicado el 16 de junio en la revista Frontiers in Immunology .

La revisión sistemática de 18 diferentes estudios de MBI realizados por investigadores de la Universidad de Coventry concluyó que las prácticas mente-cuerpo como mindfulness, meditación, yoga y tai chi parecen tener el mismo efecto de revertir la firma molecular causada por el estrés crónico y la expresión de genes proinflamatorios.

Al igual que otros MBI, los últimos hallazgos sobre la emodiversidad de Ong et al. iluminar el potencial antiinflamatorio de acentuar un amplio espectro de emociones de valencia positiva.

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