Un embarazo resiliente

Incluso si el embarazo es estresante o traumático, hay formas de mejorar el afrontamiento

En un simposio sobre nuevas mamás y el estrés en la Universidad Bar Ilan en Israel esta semana, conocí a una fascinante investigadora, la Dra. Susan Ayers de la Open University en Londres, Reino Unido. El embarazo, dice, ha sido descrito como una tormenta perfecta de estrés, con una cascada de problemas de salud física, tensión económica e incluso un mayor riesgo de violencia por parte de la pareja. Agregue a esta molesta familia política y el creciente costo de los alimentos cuando coma para dos, y no es de extrañar que las mujeres corran el riesgo de sufrir un trastorno de estrés postraumático (TEPT) por la experiencia. De acuerdo con un creciente cuerpo de investigación internacional, las mujeres que son pobres o marginados social y racialmente corren un mayor riesgo de padecer el trastorno.

Ayers y sus colegas en todo el mundo estiman que el 3-4% de las mujeres experimentan traumas durante sus embarazos. Ese número aumenta dramáticamente al 39% para las mujeres que viven con un cónyuge violento. Esas son malas noticias para el feto, ya que el estrés en las madres programa al niño mientras está en el útero para adaptar su expresión genética y hacer frente a lo que espera sea un entorno peligroso después del nacimiento. Eso significa que la hipervigilancia (ansiedad) o la hipovigilancia (conductas evitativas) se vuelven mucho más comunes entre los bebés nacidos después del embarazo estresante de una madre.

Esta conexión entre el estrés en las madres y el comportamiento infantil se demostró mejor en un estudio de mujeres embarazadas durante una gran tormenta de hielo en Montreal, Canadá, en 1998. La tormenta de hielo causó interrupciones de energía enormes y prolongadas, con muchas razones para que las madres se siente ansioso y preocupado Frío, tener que dejar el hogar para vivir en refugios, la separación de la familia y la escasez de todo lo necesario para mantenerse físicamente sanos y psicológicamente seguros evitan que las madres experimenten los factores que conocemos, lo protegen del mayor estrés del embarazo y el nacimiento. La lección para llevar es clara: cómo las madres evaluaron el impacto de la tormenta de hielo en sus vidas (¿Fue una molestia o un problema extremadamente difícil?) La metilación epigenética de sus hijos en cientos de sitios separados del genoma del niño. Eso significaba que algunos genes se desactivaban o permanecían encendidos cuando no deberían haber estado, lo que podría provocar cambios potencialmente permanentes en la forma en que los niños responden al estrés.

Incluso si una mujer pasa por su embarazo relativamente sin estrés, hasta el 20% de las mujeres experimentarán un parto traumático (definido como complicaciones atípicas o dolor). Una de cada cinco de estas mujeres, o un 4% adicional de todas las mujeres, puede esperar experimentar TEPT como consecuencia de estas entregas traumáticas. Eso significa que las mujeres postnatales, una de cada doce experimentarán los efectos secundarios de los traumas en sus vidas, poniendo límites a su capacidad para ser padres y cuidar de sí mismos. Irritabilidad, ansiedad, tensión en las relaciones y evitar pensar en el parto son solo algunos de los síntomas más simples. Pero los problemas también pueden convertirse en renuencia a vincularse con el niño (se percibe que el niño causó la experiencia traumática de la madre), la disfunción sexual (¿por qué una nueva madre volvería a arriesgarse al embarazo?), Duda en buscar atención médica (los hospitales se vuelven asociado con el trauma), y una promesa de nunca tener más hijos (una condición llamada Tokophobia). Ayers cuenta la historia de una madre que describió su experiencia del nacimiento de su hijo como si se tratara de un accidente automovilístico, y la idea de otro embarazo es como volver a subirse al mismo auto, conducir por la misma ruta y saber que se está produciendo un accidente. .

Desafortunadamente, hemos pasado por alto las experiencias de trauma de las mujeres durante el embarazo, lo cual es una pena ya que el tratamiento es relativamente simple, especialmente cuando los problemas se tratan temprano. Esta supervisión deliberada es aún peor cuando la comparamos con la atención que reciben los veteranos por su trastorno de estrés postraumático. En el Reino Unido, Ayers estima que hay el doble de mujeres que sufren de trastorno de estrés postraumático relacionado con el embarazo y el parto, ya que hay soldados que han sido heridos psicológicamente por la guerra. Ninguna crisis debe ignorarse, pero la estadística ayuda a poner en perspectiva el tamaño del problema y la necesidad de acción.

Un embarazo resiliente

Gran parte de este trauma se puede evitar si cambiamos la atención prenatal y postnatal en nuestros hospitales y clínicas, y le proporcionamos a las mujeres la información que necesitan para anticipar el estrés que podrían experimentar. La resiliencia es tanto la capacidad de las mujeres de prepararse para la experiencia de un parto traumático como el rediseño de nuestros sistemas médicos para minimizar las posibilidades de que el estrés ocurra en primer lugar.

Primero, sin embargo, seamos claros: muchas mujeres no muestran signos de TEPT a pesar de un parto traumático. En un estudio turco, casi dos tercios de las mujeres que tuvieron nacimientos traumáticos evitaron resultados negativos. Aún mejor, un estudio de mujeres del Reino Unido demostró que un parto traumático en realidad produjo una experiencia general de crecimiento positivo (llamado crecimiento postraumático) después de una experiencia difícil en el parto. Ese crecimiento puede no ocurrir de inmediato, pero cuando una mujer obtiene un significado de su experiencia y es valorada por los esfuerzos que hizo durante el parto, hay muchas posibilidades de que reflexione sobre la experiencia como algo que valió la pena. Por supuesto, nada de esto excusa la necesidad de minimizar los eventos potencialmente traumatizantes en primer lugar.

Entonces, ¿cómo podemos mejorar las posibilidades de las mujeres de no experimentar trastorno de estrés postraumático antes y después del nacimiento de sus hijos? Aquí hay algunas sugerencias que escuché en el simposio.

Minimiza la exposición a la violencia. Una mujer en una relación emocional o físicamente abusiva tiene un riesgo mucho mayor de tener problemas psicológicos después del nacimiento de su hijo. Si ella está experimentando violencia (y violencia con la pareja, cuando ocurre, por lo general aumenta durante el embarazo), entonces necesita hablar con su proveedor de atención médica. De hecho, ella necesita la ayuda profesional y legal necesaria para detener la violencia.

Construya una red de apoyos sociales. Del mismo modo que las mujeres piensan en el dormitorio de sus hijos (si el bebé tendrá su propio cuarto), es tan importante que las mujeres construyan un conjunto de relaciones que estarán allí para ellos si / cuando el embarazo y el nacimiento se vuelven complicados. Las mujeres tienden a informar “puntos calientes” muy específicos cuando se trata de experiencias que causan trauma. Un tercio de estos se puede atribuir a su experiencia con los proveedores de atención médica y de atención médica, otro tercio a los desafíos de su hijo (especialmente si el niño nace prematuro) y otro tercio a problemas con las relaciones interpersonales de la madre. Este tercer conjunto de problemas se puede abordar antes de que ocurran los problemas. Las madres que establecen expectativas claras de los demás y piden ayuda cuando es necesaria parecen afrontar mejor un parto traumático. Las mujeres más jóvenes tienden a preferir el apoyo de sus parejas. Las madres mayores están contentas con el apoyo de cualquier persona, incluso sus propias madres, que informan a veces pueden ser molestas si minimizan la gravedad de los eventos traumáticos.

Mejora la asistencia médica. A Ayers le gusta mostrar dos fotografías. Una de una unidad neonatal para bebés prematuros en un hospital típico con muchas máquinas zumbidoras intimidantes y enfermeras vestidas de uniforme que caminan de manera eficiente entre los recién nacidos que duermen en sus burbujas de plástico. La experiencia en esas unidades, según las entrevistas con las madres, es estresante. También resulta estresante para los bebés e inhibe su desarrollo neurológico si no se recogen lo suficiente. La segunda imagen de Ayers es de una unidad rediseñada, con cada niño en una habitación silenciosa, la incubadora colocada junto a una ventana y una cómoda mecedora donde los padres pueden proporcionar su bebé prematuro contacto piel a piel en un ambiente calmante. La recompensa a largo plazo de tal rediseño probablemente sea años de servicios sociales y de atención de la salud menos terciarios para reparar cerebros dañados y sistemas nerviosos sobreestimulados de niños nacidos demasiado temprano o que ya están en riesgo.

Prevenga los problemas antes de que ocurran. Gran parte del trauma puede evitarse si los profesionales de la salud evalúan a las mujeres por su vulnerabilidad (y sus fortalezas). En asociación con el cambio institucional, saber si las mujeres corren el riesgo de padecer ansiedad, depresión o violencia relacional puede conducir a intervenciones tempranas que se sabe que son efectivas. Postnatal, también, las mujeres necesitan que sus profesionales de la salud evalúen el TEPT y, si aparece, brinden acceso a asesoramiento psicológico lo más rápido posible. Estas intervenciones no solo disminuirán los síntomas, sino que también pueden ayudar a las mujeres a extraer significado de la experiencia y mejorar su resistencia al estrés futuro.

Si alguna vez hubo un argumento para la relación costo-efectividad de la intervención temprana y la promoción de la resiliencia, es el tratamiento expedito del trauma entre las nuevas madres.

Todo esto se hace eco de lo que he escrito anteriormente sobre la resiliencia. Es mucho más que las fortalezas individuales o nuestra capacidad para levantarnos después de una mala experiencia. Nuestra resistencia individual depende de la calidad de los sistemas que nos rodean y de lo bien que nos brindan lo que necesitamos. Si se trata de un cónyuge de apoyo, apoyo económico, comida de calidad o excelente atención médica, el resultado para las mujeres embarazadas es el mismo. Un entorno resiliente de embarazo, nacimiento y posparto que garantiza que tanto la madre como el hijo (y también el padre) tienen los recursos que necesitan para sobrevivir al estrés de esta transición monumental de la vida.

Referencias

Ayers, S. & Pickering, AD (2001). ¿Las mujeres sufren un trastorno por estrés postraumático como resultado del parto? Un estudio prospectivo de incidencia. Nacimiento, 28 (2), 111-118.

Dikmen-Yildiz, P., Ayers, S., y Phillips, L. (2017). Trayectorias longitudinales del trastorno de estrés postraumático (TEPT) después del nacimiento y factores de riesgo asociados. Journal of Affective Disorders, 229, páginas 377-385

Lee, S., Ayers, S., y Holden, D. (2016). Percepción de riesgo y elección del lugar de nacimiento en mujeres con embarazos de alto riesgo: un estudio cualitativo. Partería, 38, 49-54.

Sawyer, A., Ayers, S., Young, D., Bradley, R., y Smith, H. (2012). Crecimiento postraumático después del parto: un estudio prospectivo. Psychology and Health, 27 (3), 362-377.

King, S., Dancause, K., Turcotte-Tremblay, A., Veru, F., y Laplante, DP (2012). Usar los desastres naturales para estudiar los efectos del estrés materno prenatal en la salud y el desarrollo infantil. Investigación de defectos de nacimiento (Parte C), 96, 273-288.

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