¿Un día de oración o de abnegación religiosa?

Aquí viene de nuevo. El 3 de mayo, la nación volverá a estar sujeta al fiasco anual en el que los cristianos conservadores utilizan el aparato del gobierno para exaltar públicamente sus creencias teológicas, para garantizar que sus vociferantes puntos de vista antiseculares sean promovidos como doctrina estatal oficial. Me refiero, por supuesto, a la traición religiosa conocida como el Día Nacional de Oración.

Como humanista, no me importaría si las iglesias de la nación se unieran en privado para promover un Día Nacional de Oración no gubernamental. Si los líderes evangélicos del país, los obispos católicos y otros clérigos, sin usar la maquinaria del gobierno, sintieran que un evento interreligioso en todo el país alentando la oración sería de alguna manera beneficioso, tendrían mi bendición secular. Disfruta tu día de oración, amigos. Anímate.

Pero los activistas religiosos detrás del Día Nacional de Oración no están contentos con su libertad religiosa. En cambio, tienen una necesidad imperiosa de ver a su gobierno (que también es mío y el suyo) patrocinar el evento anual de oración y emitir proclamaciones, preferiblemente acompañadas de grandiosas ceremonias, validando sus creencias teológicas sobrenaturales.

Para un observador distraído, el NDOP puede parecer un evento ampliamente inclusivo que respeta las creencias de todas las religiones teístas: cristianismo, hinduismo, islamismo, judaísmo, etc., pero en la práctica tales objetivos ecuménicos están ausentes. De hecho, el NDOP está impulsado por un estrecho cartel cristiano fundamentalista que ve todo el asunto como un medio para promover su cosmovisión.

Cuando miramos a los que están detrás del NDOP, no vemos una amplia coalición interreligiosa sino una lista muy unida de figuras de la derecha religiosa. La Fuerza de Tarea NDOP reconoce que existe "para movilizar a la comunidad cristiana para interceder por los líderes de los Estados Unidos y sus familias", y cita numerosos pasajes del Nuevo Testamento para apoyar su misión. Los liberales religiosos que ven al NDOP como benigno deben darse cuenta de que los patrocinadores más visibles del evento tienen una agenda subyacente de atacar a la ciencia, reescribir la historia, negar los derechos a las mujeres, derribar el muro de separación entre iglesia y estado, y oponerse a la igualdad LGBT.

La fuerza de tarea está encabezada por Shirley Dobson, esposa de James Dobson, cofundador del grupo de activistas religiosos anti-gay y fundamentalista Focus on the Family. Sus "socios ministeriales" incluyen una lista de aproximadamente dos docenas de grupos cristianos conservadores, como la American Family Association, la Campus Crusade for Christ, Alliance Defense Fund (que según los informes existe para "confrontar a la ACLU y otras organizaciones afines para mantener la puerta abierta para el Evangelio en América "), Every Home for Christ, el Family Research Council y organizaciones similares. Este cuadro de rectitud ni siquiera representa una muestra representativa de la cristiandad, y mucho menos la diversidad religiosa más amplia de la nación, ya que su énfasis abrumador es el cristianismo conservador.

Dobson y sus colegas sugieren que el NDOP es una tradición de larga data en Estados Unidos, pero ese tono es una gran exageración. De hecho, este feriado fundamentalista anual se remonta a dos piezas legislativas, una de la era McCarthy y la otra la administración Reagan. La legislación de la era McCarthy, aprobada en 1952, dictaba que el presidente debía declarar un día nacional de oración anual, y la ley firmada por el presidente Reagan tres décadas más tarde establecía el primer jueves de mayo de cada año como el NDOP. (Antes de eso, el presidente podría seleccionar cualquier día).

Contrario a lo que afirma la derecha religiosa, las proclamaciones federales oficiales de oración eran poco frecuentes antes de 1952, aunque hubieran sido más comprensibles en los primeros días de la República, cuando la idea de la democracia secular era nueva y la nación era mucho menos diversa. Aunque los decretos de oración ocurrieron ocasionalmente antes de 1952, la nación a menudo pasó décadas sin una (y algunos presidentes que emitieron proclamaciones, como James Madison, más tarde escribieron que lamentaban haberlo hecho).

Compare esto con la atmósfera actual, donde los fundamentalistas religiosos se vuelven apopléjicos si el presidente reconoce el día, pero de manera discreta, como lo ha hecho Barack Obama. Mientras que George W. Bush hizo del día un evento de celebración de alto perfil, una especie de recompensa para sus partidarios cristianos de extrema derecha, Obama ha sido más discreto, emitiendo una proclamación como exige la ley, pero sin mucha pompa. La derecha cristiana es crítica de tal restricción, lo que sugiere que un enfoque tan sobrio para el NDOP equivale a hostilidad hacia la religión.

Hay algo de consuelo para los no creyentes. En los últimos años, ateos, agnósticos y humanistas organizados, ante el hecho de que su gobierno promueva la oración, han iniciado una celebración alternativa para el primer jueves de mayo de cada año: el Día Nacional de la Razón. En contraste con la idea de la oración como un mecanismo de resolución de problemas, el NDOR considera que los grupos seculares participan en diversos eventos orientados a la comunidad que en realidad logran resultados tangibles: campañas de donación de sangre, bancos de alimentos, etc.

Habla mucho del estado de la América de hoy que el día de la oración está patrocinado por el gobierno, mientras que el evento que exalta la razón no lo es. Sin duda, Jefferson, que se negó a declarar ningún día oficial de oración durante su presidencia, no lo aprobaría.

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