Un cuento de ironía

(* Esta es una obra de ficción *)

El Club Central de la ciudad de Nueva York nació a fines del siglo XIX como un refugio para personas de ideas afines que intentaban distinguirse de personas de menor calidad y valor financiero, y para compensarlos por haber sido excluidos de clubes con aún más membresía élite. Cabe señalar que, de hecho, no estaba ubicado en el centro. El Club Central fue nombrado después de John Central, un fundador. Era uno de los barones menos ladrones de la época, un ladrón escudero, por así decirlo. Se dijo que la Grand Central Station recibió su nombre, pero nadie cree eso.

Después de cien años de una administración gentil pero más o menos indiferente, The Central Club tenía la apariencia destartalada de un edificio aún más antiguo, remanente de una época anterior cuando una raza de hombre anterior, quizás más sabia, habitaba la tierra. Estaba rodeado de edificios de oficinas en un lado y un barrio pobre en el otro; pero parecía, de alguna manera por encima de todo, o por debajo de todo. Aparte, en cualquier caso. Era el tipo de estructura que alguien con un ojo crítico podría haber llamado distinguido.

La membresía también había envejecido. Cada generación parecía comenzar más antigua que la anterior, y luego, tomando su tiempo, corrió cuesta abajo durante otros veinte años. La membresía actual oscilaba principalmente entre los de mediana edad, que, por temperamento al menos, podían pasar en la mayoría de los entornos como ya moribundos, a los muy viejos. Se decía que uno de esos miembros, a quien no se había visto moverse desde el otoño anterior, era el propio John Central; pero la mentalidad más científica de la membresía sostuvo que esto no era probable.

En una tarde de primavera en particular, esta compañía augusta fue invadida por un joven-verdaderamente joven, tal vez todavía en sus veinte años. Se sentó un tanto incómodo en uno de los sillones de cuero muy profundos que se construyeron para sujetar con seguridad a cualquiera que pasara a un pie o dos. Estaba vestido con cuidado, traje y corbata. Su cabello estaba separado cuidadosamente. Se sentó allí, con las piernas cruzadas, sosteniendo un highball, mirando vagamente a través de la gran extensión que era la biblioteca. Sillas de cuero, un sofá ocasional y algunas mesas se colocaron cuidadosamente a intervalos en toda la habitación. Aún más sillas de respaldo alto se veían débilmente en la distancia junto con una silla de ruedas o dos. La habitación estaba iluminada solo por unas pocas lámparas de pie que arrojaban una luz amarilla hacia abajo, tal vez lo suficientemente liviana para leer, y una débil luz cetrina hasta un techo alto con vigas de madera oscurecido por humo de cigarro y niebla que había entrado subrepticiamente del gran chimenea de piedra.

Lentamente, un camarero se acercó a este joven y le habló en voz baja, tan suavemente que el hombre tuvo que inclinarse para escuchar. Entonces el camarero señaló en dirección a la chimenea. El joven se levantó de su silla, todavía sosteniendo su bebida y acompañó al camarero lentamente a través de la habitación.

Sentado al lado de la chimenea fría y vacía, un tanto en la sombra, había otro hombre. Este hombre era alto, se podría decir, y se sentó derecho dentro de los confines de su silla. Su cabello era gris, sus rasgos finamente dibujados; y él estaba sonriendo. Él era de una edad indeterminada,

lo suficientemente viejo como para haber visto muchas cosas, uno podría adivinar, pero aún lo suficientemente joven como para anticipar más cosas por venir.

"Perdóname por no estar de pie", dijo, haciendo un gesto hacia una mesa que estaba muy cerca de él y que contenía una jarra y dos grandes copas. "Mi nombre es Owen Shields", dijo, tendiéndole la mano.

"Soy Charles Fielding", dijo el joven, inclinándose para estrecharle la mano.

"Sí, lo sé. Charles Fielding el tercero, ¿verdad? ¿O el segundo? Conozco a uno de los primeros Charles Fieldings, creo que su abuelo, tal vez? ¿O un tío?

"¿Un hombre redondo con una cara roja?", Dijo Charles Fielding, el cuarto, como sucedió. Se sentó en una silla alta con respaldo de ala que el camarero había levantado para él frente a la chimenea.

"Lo mismísimo. Aunque cuando lo conocí por primera vez, lo habría descrito más como oblongo que redondo.

"Mi abuelo. Se volvió redondo a medida que envejecía ".

"Sí. El efecto de demasiada gravedad. Él fue muy amable conmigo cuando tenía tu edad. Me advirtió que no debía viajar por ciertos barrios peligrosos. Tenía la costumbre de viajar por todo el mundo, por una razón u otra; y no siempre tomé las precauciones adecuadas. Creo que es muy posible que él haya salvado mi vida en una ocasión. Me advirtió que saliera de Kurdistán cuando los turcos kurdos e iraníes peleaban entre sí ".

"El abuelo era un hombre de mundo, solía decir", dijo el joven Fielding, agotando su vaso y buscando un lugar para dejarlo. "Creo que me lo dijo después de su tercer matrimonio".

"Aquí, déjame tomar eso", dijo Shields, mientras hablaba con el vaso del joven y lo dejaba sobre la mesa. "Y debes probar este coñac. Es lo mejor que tienen en este establecimiento. Vertió dos vasos. "De hecho, mejor", añadió, bajando la voz. "Es mía. Comprado especialmente ".

El hombre más joven tomó la copa ofrecida y agitó el líquido en un gesto practicado. Lo sostuvo ante la luz, de la que había muy poco, olió el vaso con cuidado, y luego lo probó. "Excelente", lo pronunció.

"Bueno. Muy bien ", dijo el otro hombre. Ambos se acomodaron en sus sillas y miraron la chimenea, como si hubiera habido un fuego ardiendo en ella.

"Fue muy amable de tu parte invitarme", dijo Fielding, mirando hacia los rincones de su vaso.

"Bueno, por supuesto que conocí a tu abuelo". Shields se inclinó hacia delante. "Pero, para ser franco, pensé que podrías ayudarme con un cierto problema que tengo".

"Bueno, si puedo …"

"Verán, hay una historia que tengo en mente escribir. Es una historia interesante, creo, pero extraña. Hay ciertos elementos horripilantes … Ahora, sé que eres editor de una pequeña revista. Pensé que podrías ser capaz de decirme si esta historia vale la pena contarla. Como editor, tienes el dedo en el pulso del público. Tienes este juicio exquisitamente fino sobre lo que el lector está pensando y sintiendo … "

Fielding soltó una pequeña carcajada. "Bueno, no sé sobre eso. Es cierto que saqué una pequeña revista, pero … "

"Si pudieras darme unos momentos de tu tiempo, realmente lo apreciaría". Podrás juzgar de inmediato, estoy seguro, si esta historia arde con la fuerza interna de la gran ficción, si los personajes te saltan a la vista, si la narración te lleva con suspenso insoportable o … no ".

Los dos hombres se miraron el uno al otro por un momento, luego se acomodaron en sus sillas. Alguien desde un rincón distante de la habitación emitió un sonido de flatulencia.

Shield se aclaró la garganta. "Comienza con un joven torturado profundamente en las entrañas de un edificio del gobierno. El edificio en sí es del estilo arquitectónico no descripto que se encuentra en todas partes de Europa del Este durante la época de los diversos regímenes comunistas ".

"Espera un segundo. La historia comienza con el hombre siendo torturado? ¿No debería haber algo que conduzca a la tortura? ¿Para explicar por qué lo están torturando?
"Bueno, supongo. No importa, realmente. El hombre podría ser un visitante completamente inocente de otro país. Un vendedor. Quizás un vendedor de fajas. Esos fueron los días en que todavía había vendedores de fajas puerta a puerta. O el hombre podría ser el agente secreto por el que lo ha llevado el aparato de seguridad. Lo han arrestado con la impresión de que fue enviado por un país extranjero para fomentar problemas y proporcionar enlace con la clandestinidad. Sin embargo, lo que debe quedar claro es que el hombre -lo llamaré, veamos, Anthony- no tiene la información que el torturador intenta extraer. Si él es, de hecho, un agente secreto, fue lo suficientemente inteligente como para prepararse para esta contingencia exacta, asegurándose de que nunca conoció los detalles críticos sobre la clandestinidad que la policía secreta podría querer saber. Él nunca podría revelar, sin importar qué, lo que nunca supo.

"Entonces, ahí está él, acostado en esta maldita mesa con grilletes. Sobre una mesa de metal se encuentran las herramientas del oficio torturante: martillos, tenazas, una vara larga con púas, escalpelos, lanzas de todos los tamaños y un par de púas lo suficientemente grandes para haber sostenido a Cristo en su cruz. Las piernas de los pantalones del hombre están levantadas hasta las rodillas. A continuación, solo hay un sangriento desorden de tejidos y huesos rotos. Bueno, creo que puedo ahorrarle al lector gran parte de los detalles. El lector sensible imaginará más de lo que puedo describir, de todos modos; y, sin duda, uno o dos ya estarán vomitando en este punto.

"Creo que la gran literatura debería estimular toda la gama de emociones humanas: alegría, ira, aburrimiento, patetismo, baño, etc .; pero probablemente debería detenerse, si es posible, para hacer vomitar al lector. Esto puede arreglarse, creo, durante el proceso de edición.

"El torturador, debería decir, es un hombre interesante. A diferencia de la mayoría de los torturadores profesionales, para quienes la tortura es un negocio, como contabilidad o sastrería, y, por lo tanto, después de un año o dos de práctica, es solo una cuestión de rutina, un interregno diario entre cepillarse los dientes por la mañana y sentarse temprano en la noche para una cena de cordero y queso, este hombre en particular, el Capitán Louie Algo u Otro, disfruta de su trabajo. Él es un sádico Él se ríe mientras le arranca una oreja o una nariz con sus pinzas. Trabajando su camino de un dedo al siguiente con un par de tijeras grandes y festoneadas lo hace reír a carcajadas. En consecuencia, es probable que continúe desensamblando a quien sea que esté torturando mucho después del punto en que pueda obtener más información. En otras palabras, en ese punto donde un torturador más profesional tomaría un descanso para tomar un café y un danés, él sigue adelante.

( * Esta es una obra de ficción * )

"Anthony se había dado cuenta de todo esto cuando Louie se había roto todos los huesos de los pies y se estaba preparando para ponerse de rodillas. Anthony sabía que iba a morir una muerte larga y dolorosa. Pero Anthony era un pensador rápido, y su mente corría como un látigo hasta un plan que precipitaría su desaparición lo más rápido posible. Él confesó que, de hecho, iba a encontrarse con un representante de la clandestinidad en un puente sobre el Dambovita esa misma noche, exactamente una hora desde ese mismo momento ".

"El Dambovita, dices", dijo Fielding, inclinándose hacia adelante con atención. "¿En Bucarest? Interesante."

"Sí. Ahora, si Anthony no iba a perderse esa asignación, señaló al Capitán Louie, tendrían que posponer la tortura por un tiempo y prepararse inmediatamente para encontrarse con el Agente X, ya que eligió llamar a este mítico jefe de la clandestinidad. Inmediatamente, Anthony estaba vestido para la ocasión. Se envolvieron unos envoltorios de cuero alrededor de cada pie, lo que le permitió caminar, aunque con considerable dificultad y gran dolor. Se puso los pantalones de cuero, de moda ese año en Rumania, una cálida camisa de franela y, de acuerdo con la naturaleza subrepticia de la obra, un sombrero de fieltro, sobre los ojos, y una capa. En el momento señalado, observado cuidadosamente por la policía y otros agentes de inteligencia escondidos en ambas orillas del Dambovita, Anthony caminó lentamente hacia el centro del puente. De repente, sin esperar al agente X, y sin previo aviso, saltó la barandilla al río abajo.

"Por supuesto, Anthony esperaba morir". Ese era su propósito, terminar su miseria lo más rápido posible; pero perversamente, ¿no es así siempre? No murió. El agua fría lo golpeó con fuerza y ​​lo arrastró hacia abajo. Su sombrero se alejó, y se soltó de la capa, que flotó lentamente hacia la superficie. Siendo un joven vigoroso y, como sucedió, un poderoso nadador, Anthony logró ahora, a pesar del insoportable dolor en sus pies, nadar bajo el agua a través del río oscuro y sucio a una pila debajo del puente. Cuando llegó a la superficie para respirar, escuchó el crujido de los disparos y vio como su sombrero y su capa se rompían por las balas mientras flotaban río abajo. Luego hubo silencio, a excepción de voces que salían de la oscuridad maldiciendo en rumano. No hablaba rumano, pero le parecían maldiciones, lleno de sonidos guturales y escupidores.

"Se quedó allí en el agua fétida y helada durante el resto de la noche, el frío alivió un poco el dolor. A primera hora de la mañana, se dirigió a la orilla oriental del río, donde se apoderó de una barcaza que pasaba río abajo.

"En el siguiente número de días, tuvo muchas aventuras mientras avanzaba por el río hacia la libertad. Los rumanos, como cualquier otra gente, se componen de diversas personas, algunas buenas y otras malas. Algunas personas lo sacaron del río, lo alimentaron junto a las fogatas, le curaron las heridas y le dieron ropa nueva y seca. Luego hubo otros que lo golpearon con palos para robar su ropa nueva y luego lo arrojaron al río. Hay rumanos buenos y malos, pero después de varias golpizas consecutivas y otras experiencias desafortunadas, Anthony llegó a la conclusión de que tenían un equilibrio, eran malas. Por supuesto, él no los vio en su forma más agradable, cantando esas canciones populares que son su orgullo y su herencia. En este momento de su historia, muchas personas vivían del río pescando y hurgando en la basura. Como carroñeros, siempre estaban contentos de ver el cadáver ocasional flotando, después de haber sido arrojado al río río arriba por la policía secreta. Naturalmente, se sintieron apagados al descubrir que Anthony no estaba realmente muerto y que de todos modos no tenía nada que valiera la pena robar. Entonces, descubrió, a menudo estaban de mal humor.

"Aun así, a su debido tiempo, él había ido más allá de cualquier posible persecución y estaba orgulloso en la tierra como hombre libre, aunque dolorosamente ya que los huesos rotos en sus pies no se habían unido adecuadamente".

"Esa es de hecho una historia emocionante", dijo Charles Fielding, el cuarto, poniendo su copa vacía sobre la mesa, "pero ¿no crees que la narrativa se movería más rápido si dejases algo de esa descripción? ¿El lector realmente necesita saber la temperatura del río? ¿Y no son todos los ríos sucios y oscuros?

Owen Shields frunció el ceño un poco, luego se inclinó y sirvió más coñac al joven. "La historia apenas comienza", dijo, con una leve nota de petulancia en su voz.

Sin ninguna razón en particular, la chimenea arrojó un pequeño humo acre que se desplazó lentamente hacia el techo.

"Anthony regresó a casa y se le asignaron asignaciones de mayor responsabilidad, aunque ninguna requirió pasar demasiado tiempo de pie. Pero su terrible experiencia en Rumania había dejado su marca. Muchas noches se despertaba jadeando por el mismo sueño recurrente, en el que una vez más se sumergía en ese particularmente oscuro y

particularmente sucio río que atravesaba el centro de Bucarest hasta el mar. Y así fueron las cosas. Con el tiempo el mundo se hizo más viejo, y las diversas tiranías comunistas en Europa del Este desaparecieron, incluso, finalmente, en Rumania. En lo que podría interpretarse como una pérdida de apoyo público, Nicolae Ceasescu, su gobernante por mucho tiempo, fue ametrallado hasta la muerte.

"Las responsabilidades tortuosas de la policía secreta disminuyeron enormemente en la nueva república rumana, por lo que el Capitán Louie se encontró en cabos sueltos. Él sabía cómo hacer muy poco más. A pesar de su familiaridad con los martillos, las uñas, los tornillos y cosas por el estilo, no tenía ningún conocimiento real de la carpintería. Tuvo dificultades para abrir un cajón de la oficina. Aunque sabía cómo hacer una chispa eléctrica entre dos cables activos, arreglar una lámpara rota era bastante más allá de él. Él no podía cocinar. Al no tener habilidades, inevitablemente se desplazó al cuerpo diplomático. Cuando surgió la oportunidad algunos años después, eligió acompañar al primer ministro designado a la ciudad de Nueva York para asistir a una reunión de las Naciones Unidas. Esto fue un error

"Supongo que es la naturaleza humana pensar que la propia conducta, sea lo que sea, sea honorable y sin reproche, y que los motivos de uno, si se entienden correctamente, serán admirables. Tanto es verdad, también, de los torturadores profesionales. Después de todo, alguien tiene que ser el verdugo. Alguien más tiene que servir a la comunidad al retener a los delincuentes, por la fuerza, si es necesario. ¿Y quién nos protegerá contra los malvados extranjeros, si no los torturadores? Desde tiempos inmemoriales, la tortura ha ocupado un lugar honorable en la sociedad. Pero, debe concederse, aquellos que han sido torturados, sin embargo, tienden a permanecer resentidos. Jonathon, por su parte, sintió que había sido tratado injustamente, y no había perdonado al Capitán Louie.

La organización en la que Jonathon trabajó y se había elevado en autoridad estaba en posición de seguir el paradero del Capitán Louie. Además, había un lugar donde el Capitán Louie podía mantenerse a salvo, en silencio y en contra de sus deseos, a pesar de su condición diplomática. Un día después de la llegada de Louie a la ciudad de Nueva York, lo llevaron a este lugar y lo ataron a una mesa boca arriba. Jonathon estaba de pie a su lado arreglando martillos, clavos y cualquier otra cosa que pudiera recordar desde el momento en que él era el que yacía sobre la mesa. Tenía la intención de comenzar en los tobillos y avanzar lentamente en dirección cephaled rompiendo todos los huesos en el cuerpo de Louie. Tenía la idea -la esperanza, al menos- de que sus recurrentes pesadillas de Dambovita, extraordinariamente oscuro y sucio, finalmente llegaran a su fin, dándole paz. Por lo menos, un tipo muy malo tendría un mal final.

"Logró llegar a romper el tobillo de Louie con un golpe del martillo. Entonces el Capitán Louie comenzó a llorar. Qué fue esto, pensó Anthony. No lloré cuando estaba siendo torturado. Sacó un par de pinzas para probar con un poco de tejido de muslo, pero no pudo darle un buen apretón. El Capitán Louie estaba llorando ahora más que gritando, como debería. Jonathon se sintió inquieto.

"Lo que Jonathon descubrió es que no todos pueden torturar a otra persona con éxito. En realidad, es probable que solo una de cada veinte personas, por muy entusiastas y entusiastas que sean, se sienta cómoda causando dolor a otras personas, especialmente a los niños. Si el Ejército de los Estados Unidos convirtiera la tortura en parte de la capacitación básica, la mayoría de los alumnos abandonarían rápidamente el programa. Por supuesto, eso dejaría un cuadro de tal vez 30 mil torturadores entrenados, lo que imagino que sería suficiente para un país de este tamaño.

"Está bien, deja de llorar", Jonathon le dijo irritado a Louie. 'Me doy por vencido.'

" '¿Puedo ir a casa?' Louie preguntó, animando de inmediato.

"Pero no fue tan simple. En su día, el Capitán Louie había torturado a muchas otras personas además de Jonathon, y uno de ellos, lo llamaremos Bill, era un colega de Jonathon. Bill había comentado amargamente a Jonathon que Louie estaba sacando su ojo derecho con el pulgar, mientras se reía y silbaba una melodía feliz. También habría tomado su otro ojo, pero en el último momento llegó la noticia de que Bill sería cambiado por un espía rumano que había sido atrapado tratando de matar a un dibujante satírico con un paraguas envenenado. Ahora que Louie estaba en sus garras, Bill le dijo a Jonathon en términos muy claros, que iba a terminar muerto, o Jonathon iba a terminar muerto. A diferencia de Jonathon, Bill había matado a muchas personas a lo largo de los años, y su amenaza tenía que tomarse en serio ".

Owen Shields hizo una pausa en esta narrativa cuando notó que Charles Fielding miraba el reloj en cuarto lugar. Era tan fácil, pensó Shields, perder la atención del lector o, en este caso, la atención del oyente. Él comenzó a hablar más rápido y en voz más alta.

( * Esta es una obra de ficción * )

"Desgarrado ahora entre el deseo de dejar ir al Capitán Louie y la necesidad de satisfacer a Bill, Jonathon llegó a un compromiso. Le explicó a Louie que dejaría ir a Louie en Van Cortland Park y le daría media hora de ventaja para encontrar el camino a la embajada rumana antes de notificar a Bill que era libre de buscarlo. También mencionó que probablemente era una mala idea ir a la policía ya que Bill era un oficial de alto rango en el departamento de policía.

"Uno hubiera pensado que Louie habría conseguido un taxi y llegar a casa con tiempo suficiente a pesar de cojear y sangrar por su tobillo roto, pero Jonathon no había contado con el nivel general de ineptitud del Capitán. Louie se peleó con su taxista, que pensó que lo estaba llevando por el camino más largo, y luego de un altercado inútil en el que el taxista, un húngaro que no sentía ningún afecto especial por los rumanos, lo golpeó en la cabeza, fue abandonado en la sala de emergencias de un hospital local. En muy poco tiempo, estaba bajo custodia policial y luego en una mesa en otra casa segura mirando a Bill.

"Ahora Bill, que había matado a mucha gente a distancia con un rifle de francotirador antes de que Louie apagara su ojo bueno, descubrió, después de quitarle uno de los ojos a Louie, que él tampoco se sentía cómodo matando a corta distancia. Ciertamente, no estaba preparado para escuchar la histeria de Louie, lo que le pareció indecoroso. Disgustado consigo mismo, con Louie, y con la naturaleza general de las cosas, dejó ir a Louie.

"Resultó, por supuesto, que los rumanos no estaban preparados para tomar nota formal de este incidente".

"Una historia llena de ironía", comentó Fielding, inclinándose hacia adelante para servirse otro brandy.

"¡No he terminado todavía!", Comentó Shields, algo forzado. Se acomodó en su silla y comenzó de nuevo. "Cuando el Capitán Louie regresó a Rumania, descubrió que había perdido el favor de sus superiores, para quienes, francamente, era una vergüenza. Podrían pasar por alto que había sido un torturador y un sádico, pero su ser un idiota también parecía insoportable. Le dieron una pequeña pensión y le dijeron que se vaya.

"Ahora bien, debe decirse que, además de ser un sádico, un torturador y un idiota, Louie básicamente no era una persona agradable. Tenía muchos enemigos y solo un amigo, un hombre al que conocía desde la primera infancia y con el que había compartido intimidades y muchos buenos momentos. Estaba cenando una noche con este hombre en un café al aire libre, cuando el tipo se levantó de repente y apuñaló a Louie en el cofre con un cuchillo, luego corrió hacia la oscuridad. Fue entonces cuando Louie decidió que no podía sentirse seguro en Rumania, ni en ningún otro lugar de Europa, para el caso. Había demasiada gente que lo quería muerto. De hecho, en todo el mundo, solo había una persona que, como él sabía, no quería matarlo ".

"¿Jonathon?", Preguntó Fielding, mirando atentamente a Shields.

"Exactamente."

"Irónico."

"Muy irónico. Estoy pensando en llamar a este cuento Ironía. De todos modos, para hacer una larga historia no mucho más larga de lo que debe ser, el Capitán Louie buscó a Jonathon y bajo su patrocinio regresó a los Estados Unidos. Jonathon, que pudo haber sido afligido por un corazón bondadoso, encontró a Louie un trabajo de baja categoría que aceptó agradecido. Y así, Louie se convirtió en el último de una serie de torturadores extranjeros que inmigraron a los Estados Unidos y, como tantos inmigrantes antes que él, agrega su pequeña medida a la economía

"Bueno, ¿qué piensas?" Dijo Shields, inclinándose hacia adelante con atención. "¿Cuál es tu opinión profesional?"

"Bueno", Fielding comenzó juiciosamente, "Creo que, primero, debo decirte que la revista que publico no es una revista literaria. Es lo que llamamos en el comercio una revista comercial. Se trata de la fabricación y el uso de prensas de vapor. Todos en la industria de la prensa de vapor lo leen. Aún así, de vez en cuando haremos un trabajo de ficción, si la historia gira en torno a las prensas de vapor. Ya que me preguntas mi opinión, te la daré. Me temo que tu historia no funciona para mí. Por supuesto, hay problemas de ritmo y falta de detalles, el clima, etc. Pero mi principal objeción es psicológica. Ya sabes, los personajes literarios deben comportarse de manera consistente. No puedes simplemente moverlos como piezas de ajedrez. No puedo creer que el Capitán Louie Whatever hubiera acudido a Jonathon en busca de ayuda o que Jonathon se lo hubiese dado. Simplemente no suena cierto ".

"Ya veo lo que quieres decir", dijo Shields suavemente, bajando la cabeza.

Fielding se inclinó para apoyar una mano cómoda en la manga del otro hombre. "Pero eso no significa que debas dejar de escribir. Ciertamente no. Creo que tienes una gran imaginación ".

"Gracias", dijo Shields, desanimado.

"Bueno, mira quién está aquí", dijo Fielding, levantándose de su silla. Observó mientras una mujer muy hermosa se acercaba a ellos por el piso de la biblioteca. Cuando ella llegó, él la agarró y la besó.

"Señor", dijo, volviéndose hacia Shields, que estaba luchando por ponerse de pie, quiero presentarle a mi esposa.

Shields se apoyó en una muleta que había tomado de detrás de su silla. Cambió la muleta a su otro lado para estrechar la mano de la joven. "Disculpe", dijo sonriendo y mirando a la muleta, "un accesorio de la vejez. Señorita Eloise, creo. ¿Está bien?"

Ella asintió.

"¿Cómo supiste el nombre de mi esposa?", Preguntó Fielding.

"Bueno, ya sabes, en este lugar donde el tiempo se mueve tan lentamente, las noticias se mueven muy rápido. Me enteré de que te casaste recientemente y que estabas a punto de ir de luna de miel.

"¿Sabías que estamos planeando visitar Rumania?"

"Creo que puedo haber escuchado algo al respecto". Shields se volvió hacia la joven. "¿No te preocupan los disturbios? Escuché que sus disputas políticas se han derramado en la calle ".

"Estoy seguro de que Charlie me protegerá", dijo agarrando el brazo de Fielding y mirándolo con adoración.

"Por supuesto", dijo Shields.

"Y ahora debemos irnos", dijo Fielding, mirando su reloj de nuevo. "Llegamos tarde a un compromiso de cena en la ciudad. Ha sido un placer hablar con usted, señor ".

"El placer ha sido mío. Gracias de nuevo por tu ayuda. Ah, si tienes prisa, podrías pedirle al campanario que te consiga un taxi ".

Todos sonrieron graciosamente, se inclinó un poco; y la joven pareja se fue.

"Qué lugar tan extraño", dijo Eloise en un susurro mientras se alejaban. "¿No hay ventanas? ¿Están todos aquí mayores de setenta años?

"Lo siento. El abuelo me pidió que mirara. Soy elegible para unirme, ya sabes. Es hereditario ".

"No, tu no. Siento que he envejecido un año o dos desde que entré hace unos minutos ".

Con cuidado, se dirigieron a la recepción y preguntaron por el botones. Era un hombre mayor que cojeaba hacia ellos y luego los guiaba por la puerta principal, haciendo sonrisas en el camino. Cuando estuvieron afuera, el Sr. y la Sra. Fielding, con el mismo impulso, respiraron hondo el aire claro de la tarde. El timonel estaba en la calle silbando por un taxi. Fielding lo siguió, saliendo de la acera.

"No, no señor. La mejor parada en la calle. El mes pasado, un hombre se retiró de la carretera y rodó un taxi justo sobre su pie. Rompe todos los huesos de su pie. Ji ji ji,"

Un momento después, un taxi estaba en la acera. Fielding le dio un dólar al botones y se metió al otro lado del taxi mientras ayudaban a su esposa al otro lado. El taxi se alejó. Condujeron en silencio por un tiempo.

"Qué hombre tan extraño. El capitán de campana. ¿Notaste que llevaba un parche sobre un ojo? Y él cojeó ".

"Sí, lo hice."

El taxi se dirigió a la ciudad. Después de unos minutos, Eloise habló. "Estás muy callado, querido. ¿Estás pensando en algo?

"Sí lo soy. Estoy pensando."

"¿Sobre qué, cariño?"

Fielding miró por la ventana, luego se volvió hacia su esposa.

"Me preguntaba si…"

"¿Si cariño?"

"Me preguntaba cómo te sentirías si no fuéramos a Bucarest para nuestra luna de miel. ¿Cómo te sentirías si fuéramos a Venecia? Es realmente agradable en esta época del año y vagar por los canales en una de esas góndolas se dice que es muy romántico. "(C) Fredric Neuman. Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

( * Esta es una obra de ficción * )

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