Un cuento de dos matones

Jarrod, de siete años, era un matón clásico. Golpeaba y pateaba a otros niños en la escuela cuando no conseguía lo que quería. Incluso mordió a uno de sus compañeros de clase por no haberle dado un juguete. El director y el maestro de su escuela habían sido muy pacientes porque sabían que los padres de Jarrod se habían divorciado recientemente. Su madre iba sola, más o menos como madre soltera, y el padre de Jarrod solo tenía visitas poco frecuentes. Pero ahora los padres de otros niños comenzaban a quejarse sobre la intimidación de Jarrod, y su maestra pensó que debería ser evaluado para el TDA / H o el trastorno negativista desafiante (TND). Un amigo le sugirió a la madre de Jarrod que probara la terapia familiar antes de buscar una evaluación médica. Ella verificó con su seguro de salud y descubrió que cubriría la terapia familiar. Así es como conocí a Jarrod y su familia.

En la primera sesión de 50 minutos, la raíz del problema del niño se hizo evidente. Jarrod me confió que estaba preocupado por su padre porque su padre lloraba cada vez que tenía que dejar a Jarrod en la casa de su madre. "Papá quiere pasar más tiempo conmigo y mami no lo deja", continuó. Empecé a entender la imagen. Los padres de Jarrod habían pasado por un desordenado divorcio, y todavía estaban peleándose por las visitas. Y, como sucede a menudo en este tipo de situación, la hostilidad de los padres hacia los demás estaba afectando a su hijo. Un niño pequeño está estrechamente conectado con su sistema familiar, y una alteración en ese sistema puede afectar el comportamiento y los sentimientos del niño de maneras inesperadas. Jarrod estaba sintiendo el dolor de su padre y actuando hacia todos los que lo rodeaban.

El camino de la terapia fue claro. Necesitaría que los padres renegociaran su relación de crianza después del divorcio con algo más civil. Me encontré primero con la madre de Jarrod y unos días después con Jarrod y su padre. Pude ver la alegría en la cara de Jarrod cuando vio a su padre en mi oficina. Su padre, con lágrimas en los ojos, explicó que echaba mucho de menos a su hijo y que quería pasar más tiempo con él. Él y su ex esposa no podían comunicarse sobre el tema de las visitas sin verse envueltos en una discusión desagradable. Él se sentía sin esperanza. En una sesión separada, le expliqué a la madre de Jarrod que el problema de las visitas estaba afectando el comportamiento de su hijo. Logré que aceptara que Jarrod pasara más tiempo con su padre. Ayudé a la madre a superar su enojo por la forma en que su ex marido la había tratado. Me reuní con la madre para dos sesiones más, y elaboramos un nuevo acuerdo de visitas. Después de que el padre de Jarrod comenzó a pasar más tiempo con él, el acoso de Jarrod se detuvo. Su maestro dijo que era "como la noche y el día". Parecía un niño diferente.

Debido a que la madre de Jarrod tenía un buen trabajo, que le proporcionó un seguro de salud que cubría el asesoramiento familiar, tuve tiempo de reunirme con todos los involucrados y decidir qué hacer. Jarrod fue afortunado. Otros niños, cuyos padres no tienen seguro de salud privado, no son tan afortunados.

Consideremos ahora a un niño ficticio de siete años llamado Charles, cuyo comportamiento intimidatorio es casi idéntico al de Jarrod. Su situación familiar también es similar, ya que sus padres han pasado recientemente por un divorcio hostil y su padre tiene poca visita. La diferencia es que la cobertura de salud de Charles es Medicaid. A diferencia de la madre de Jarrod, la madre de Charles no tiene la opción de consultar a un terapeuta familiar porque Medicaid no cubre la terapia de conversación. Lo que Medicaid cubre es la psiquiatría y la medicación psiquiátrica.

Cuando la escuela de Charles se queja de la mala conducta del niño, su madre consulta una lista de proveedores de Medicaid y elige un psiquiatra infantil. El médico se encuentra con Charles y su madre durante, como máximo, treinta minutos, y escucha la historia del comportamiento agresivo de Charles. Luego, el psiquiatra diagnostica a Charles con un trastorno oposicional desafiante (TND) o TDAH, por lo que prescribe uno o más medicamentos. Incluso si el psiquiatra prefería un enfoque más humanista y creía que la terapia de conversación podría tener un efecto beneficioso para Charles, también sabría que Medicaid no cubre la terapia de conversación. No tendría el lujo de profundizar más en la historia de la familia de Charles, incluso si quisiera hacerlo.

Charles vería al psiquiatra por un chequeo médico de 15 minutos cada seis semanas. En el mejor de los casos, la medicación sedaría al niño y controlaría su agresividad. Sin embargo, en última instancia, dado que el verdadero factor de estrés en la situación familiar de Charles nunca se aborda, la medicación no sería suficiente para controlar la agresividad del niño o hacerlo más feliz. Charles continuaría representando la hostilidad entre sus padres. Sería etiquetado como un "matón" y un "alborotador". Sin una figura paterna estable en su vida, eventualmente podría encontrar su propia identidad en una pandilla. Después de unos años, Charles podría ser diagnosticado con trastorno bipolar y recibir una medicación mucho más fuerte. Con el problema familiar en la raíz de su mala conducta que nunca se aborda, el final de la historia de Charles sería bastante diferente de la de Jarrod.

Los cuentos de Jarrod y Charles ilustran la desigualdad que existe en el cuidado de la salud mental de los niños de Estados Unidos. Esta desigualdad es un capítulo en la historia más amplia del abismo cada vez mayor entre los servicios de salud disponibles para los ricos y los disponibles para los pobres. La historia de Charles está escrita en gran medida en los millones de niños desfavorecidos en nuestro país que son diagnosticados cada año con trastornos psiquiátricos y medicados. Ningún país en el mundo desarrollado diagnostica y medica a sus niños en cantidades proporcionales a los Estados Unidos, y los niños pobres en nuestro país reciben drogas psicotrópicas como niños de clase media.

En mi opinión, la desigualdad en la atención de salud mental para los niños podría corregirse si Medicaid adoptara un modelo de atención de salud mental similar al de las compañías de seguros privadas. Muchas aseguradoras de salud privadas se han dado cuenta de la efectividad de la terapia de charla breve como complemento de la psiquiatría para los problemas de los niños. Seis u ocho sesiones de terapia familiar bien podrían resolver el comportamiento intimidatorio de Charles sin los riesgos o los gastos de los medicamentos psiquiátricos. Con el problema del sistema familiar siendo abordado y resuelto en terapia, la historia de Charles tendría un final feliz como el de Jarrod.

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