Un cubo de hielo, un niño autista y una broma cruel

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Fuente: Lee Morley en Flickr

Una campaña de medios sociales dirigida a crear conciencia sobre un problema de salud se convierte en el vehículo cruel por el cual se concientiza a otro.

El 18 de agosto de 2014, cinco adolescentes amigos alentaron a un niño autista de 15 años en Bay Village, Ohio, a participar en lo que él pensó que sería el desafío del cubo de hielo de ALS. En cambio, los adolescentes arrojaron un cubo de orina, heces y tabaco en su cabeza. Cuando los padres del niño encontraron un video de la broma en su teléfono, inmediatamente lo llevaron a Fox 8 News para mostrar cómo los niños con enfermedades mentales pueden ser víctimas.

El video se volvió viral y se encontró con la indignación del público en general y se anunció como una desgracia para el propósito de la campaña de la Asociación ALS.

En una entrevista con las noticias de Fox 8, la madre del niño se identifica como Diane para proteger la identidad de su hijo:

"Se supone que el reto del cubo es crear conciencia sobre esta enfermedad y ahora lo han convertido en una broma pesada. Simplemente no puedo entender por qué los niños harían algo así de cruel ".

Pero no hay nada que no pueda usarse para causar sufrimiento, especialmente cuando la víctima es un objetivo fácil.

En un estudio realizado por Benjamin Zablotsky de la Facultad de salud pública Bloomberg de Johns Hopkins y sus colegas, se solicitó a 1221 padres de niños con trastorno del espectro autista que se inscribieran en la Red interactiva de autismo (IAN) y les preguntaron sobre la historia de sus hijos con matones en la escuela. Los resultados mostraron que el 63% de los niños autistas sufrieron la victimización de sus pares en algún momento de sus vidas y que el 38% fueron víctimas de acoso en el último mes. Un hallazgo extremo en comparación con la tasa promedio de acoso escolar de 20-30% reportada por los estudiantes en general.

El estudio también reveló que los niños autistas en entornos de clases regulares con compañeros que no tienen ASD tienen más probabilidades de ser intimidados que los niños que se colocan en entornos educativos especializados.

Catherine Cappadocia, estudiante de doctorado, junto con los psicólogos Jonathan Weiss y Debra Pepler en la facultad de salud de la Universidad de York, han estudiado los efectos del acoso en el desarrollo de niños autistas. Ella descubrió que los niños autistas que tienen padres con problemas de salud mental tienen tres veces más posibilidades de convertirse en víctimas, especialmente a una edad temprana.

Las dificultades del habla también sirven para aumentar el riesgo de ser intimidado. Para los niños autistas que no pueden expresarse ante los delincuentes o ante las autoridades, la victimización puede ser inevitable.

Una combinación de muchos de estos factores puede ser lo que llevó a la victimización del hijo de Diane. Sin embargo, lo que hace que este tema sea más inquietante es que los cinco jóvenes responsables afirmaron ser sus amigos.

El fiscal del condado de Bay Village, jefe de la división juvenil de la oficina, dijo: "La víctima y los cinco jóvenes acusados ​​eran y son amigos y compañeros de clase. Regularmente se asocian entre sí y, a veces, se dedican a travesuras desagradables y sofocantes. Sin embargo, este incidente es claramente diferente. Cruzó una línea moral y legal, e incluso los cinco presuntos perpetradores entienden eso y han expresado pesar ".

Tres de los muchachos involucrados en la broma fueron acusados ​​con dos cargos de delincuencia, asalto y conducta desordenada. Los dos perpetradores restantes fueron acusados ​​de un solo cargo de conducta desordenada.

Los investigadores Vicki Bitsika y Christopher Sharpley han demostrado que una gran cantidad de niños con TEA a menudo tienen pocos o ningún amigo y pasan la mayor parte de su tiempo libre solos en la escuela. Alrededor del 40% de estos niños también han dicho que las pocas personas que creen que son sus amigos tienden a intimidarlos también.

Bitsika y Sharpley también explican que este acoso puede crear un ciclo de retroalimentación positiva, ralentizando el desarrollo saludable y aumentando la dificultad de los niños autistas para mostrar emociones y comunicarse con los demás.

Para que los niños autistas crezcan en un ambiente saludable, las escuelas, los padres y los niños deben ser educados no solo sobre el acoso escolar, sino también sobre el autismo.

– Afifa Mahboob, escritor colaborador, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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