Un compañero de Prairie Vole

Con respecto a mi publicación anterior, sobre las posibles ventajas evolutivas de la monogamia sexual forzada culturalmente, varios lectores escribieron para preguntar acerca de las campanadas de la pradera. Aquí hay un breve extracto de nuestro libro en el que discutimos esto. Como verá, mucha de la "carne" está en las notas al final. Eso es verdad del libro en general.

Saludos desde Amsterdam, donde supuestamente estamos de vacaciones. Si desea escuchar una entrevista de radio que di ayer, escuche aquí.

CPR

The prairie vole es otro supuesto modelo de "monogamia natural". Según un artículo periodístico, "Prairie campañol-squat roedores autóctonos de llanuras y pastizales" se consideran especies casi monógamas casi perfectas. Forman enlaces de pareja que comparten un nido. Tanto hombres como mujeres se protegen activamente unos a otros, a su territorio y a sus crías. El macho es un padre activo y, si uno de los dos muere, el superviviente no toma un nuevo cónyuge " 1.

Teniendo en cuenta la virulencia que Darwin enfrentó hace 150 años cuando se atrevió a comparar a los humanos con los simios, llama la atención el trozo de consuelo que encuentran los científicos contemporáneos al equiparar el comportamiento sexual humano con el del ratón de las praderas. Nosotros, que alguna vez nos comparamos con los ángeles, ahora nos vemos reflejados en este humilde roedor. Pero C. Sue Carter y Lowell L. Getz, que estudiaron la biología de la monogamia en ratones de la pradera y otras especies durante treinta y cinco años, no son ambiguos: "la exclusividad sexual", escriben, "no es una característica de [la campanada] monogamia. " 2 Thomas Insel, director del Instituto Nacional de Salud Mental (ex director del Yerkes Primate Center) y un experto en la campana de la pradera, dice que los que saben tienen una visión menos exaltada de la monogamia de la campana de la pradera:" Ellos Dormiré con cualquiera, pero solo se sentarán con sus parejas ". 3

Notas:

1. The San Diego Union-Tribune: "Los estudios sugieren que la monogamia no es para las aves ni para la mayoría de las criaturas", por Scott LaFee, 4 de septiembre de 2002.
2. "Monogamy and the Prairie Vole," Scientific American en línea, febrero de 2005, págs. 22-27.
3. Las cosas se han vuelto un poco más confusas desde que Insel dijo eso. Más recientemente, Insel y otros han estado trabajando en tratar de descubrir las correlaciones hormonales que subyacen a la fidelidad o falta de ella entre praderas, montes de montaña y praderas. Como se informó en la edición del 7 de octubre de 1993 de Nature, Insel y su equipo descubrieron que la vasopresina, una hormona liberada durante el apareamiento, parecía desencadenar un comportamiento protector y protector de nidos en algunas especies de ratones de campo masculinos, pero no en otros, lo que lleva a especulación sobre "genes de la monogamia". Consulte http: // findarticles .com / p / articles / mi_m1200 / is_n22_v144 / ai_14642472 para una revisión.

En 2008, Hasse Walum, del Instituto Karolinska en Suecia, descubrió que una variación en el gen llamado RS3 334 parecía estar asociada con la facilidad con que los hombres se unen emocionalmente con sus parejas. Lo más interesante es que el gen parece tener cierta asociación con el autismo también. La referencia para el artículo de Walum es Proceedings of the National Academy of Sciences, DOI: 10.1073pnas.0803081105. Un artículo de noticias que resume los hallazgos está en línea en http://www.newscientist.com/article/dn14641-monogamy-gene-found-in-people.html. Otro buen resumen de esta investigación, por Ed Yong, se puede encontrar aquí: http://scienceblogs.com/notrocketscience/2008/09/of_voles_and_men_explor…

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