Un censo nacional de perros de raza mixta

Aunque hay una gran cantidad de datos sobre el número y la distribución de perros de pura raza en América del Norte, estos datos no han estado disponibles para perros de raza mixta. Esto a pesar del hecho de que los llamados "perros callejeros" constituyen el 53% de todos los perros en los Estados Unidos. Existen razones por las que carecemos de información sobre la composición de razas mixtas, y una de las más importantes es que a menudo es difícil determinar qué razas se han adaptado a un perro en particular en función de la forma en que ese animal se vea solo. Por ejemplo, si tienes un cruce entre un poodle y un beagle, algunos de los descendientes pueden parecer beagles, otros poodles y algunos una mezcla extraña de los dos. Además, el conocimiento del propietario acerca de la ascendencia de su adorable perro callejero es a menudo limitado, e incluso si se conoce, podría ser difícil determinar si uno o más de sus padres también eran perros de raza mixta.

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Una combinación de desarrollos científicos ha permitido obtener los datos sobre el origen de los perros de razas mixtas. En primer lugar, se ha elaborado el genoma canino (el mapa del ADN de los perros), que incluye marcadores específicos que identifican razas particulares. En segundo lugar, ahora están disponibles kits de bajo costo que permiten a las personas obtener una muestra de ADN de su perro en casa y enviarlo para su análisis. Esto permite a los investigadores investigar los antecedentes genéticos de nuestra población de perros de razas mixtas.

Los datos ahora se analizaron a partir de una encuesta nacional realizada en 2010. El equipo de investigación estuvo encabezado por la Dra. Angela Hughes, Gerente de Investigación de Genética Veterinaria en Mars Veterinary (una compañía que produce kits para el muestreo casero del ADN de un perro). Dirigieron el "Censo Nacional de Mutt" para el cual distribuyeron más de 36,000 kits a dueños de perros de razas mixtas. Estas muestras fueron sometidas a análisis genéticos por el equipo de Mars Veterinary para determinar la historia de la raza de cada perro. Esta información genética se combinó con más de 16,000 respuestas a una encuesta en la web de propietarios de razas mixtas.

La primera sorpresa en sus resultados fue que los perros de raza mixta que son mascotas tienden a ser de tamaño pequeño a mediano. Solo el 11% de los perros de raza mixta pesaron 80 libras o más.

La suposición más simple en cuanto a la distribución de las razas que constituyen la base genética de los perros callejeros del continente sería que las razas de perros que son más populares probablemente sean las crías de crías de razas mixtas. Esta es una suposición estadística simple ya que los perros más comúnmente encontrados en una población son muy probablemente los que participan en citas sexuales con otros perros disponibles. Hay alguna evidencia de esto en los datos. Por ejemplo, el pastor alemán es la raza más común cuyos genes se encuentran en razas mixtas, y en términos de su popularidad, el American Kennel Club (AKC) los clasifica como el número 2. Mientras que los pastores alemanes demuestran ser populares tanto como raza pura y como un componente de razas mixtas, las razas más comunes registradas por el AKC no son necesariamente las razas más comunes que se encuentran en perros de razas mixtas. La lista de las 10 razas más comunes que se encuentran en nuestros perros callejeros, junto con su clasificación de AKC se muestra a continuación.

1. Pastor Alemán (raza registrada más popular de AKC No. 2)

2. Labrador Retriever No.1 más popular raza registrada AKC)

3. Chow Chow (No. 63 de la raza registrada AKC más popular)

4. Boxeador (raza registrada más popular de AKC No. 6)

5. Rottweiler (raza más popular registrada AKC No.13)

6. Poodle (raza registrada más popular de AKC No.9)

7. American Staffordshire Terrier (raza registrada No. 70 más popular de AKC)

8. Golden Retriever (Nº 4 de la raza registrada AKC más popular)

9. Cocker Spaniel (raza registrada No. 23 más popular de AKC)

10. Husky siberiano (raza registrada No. 22 más popular de AKC)

Si bien uno podría sorprenderse de que el Chow Chow ocupa el tercer lugar en este grupo, a pesar de que ocupa el puesto 63 en los registros del AKC, esto es realmente comprensible. Representa la popularidad pasada de la raza ya que en la década de 1980 Chow Chows era extremadamente común y, por lo tanto, su ADN se encuentra comúnmente como el nivel de abuelo o bisabuelo en perros de raza mixta probados. El caso del American Staffordshire Terrier también es bastante interesante, ya que su popularidad parece estar aumentando a pesar del hecho de que sus registros con el club de perreras parecen estar disminuyendo. Esto bien puede tener que ver con el hecho de que los American Staffordshire Terriers son considerados pit bulls, que como grupo tienen una imagen negativa de los medios de comunicación. A pesar de que no son tan populares entre los amantes de los perros que van a exposiciones caninas como solían ser, muchas personas los consideran buenos perros guardianes. Como resultado, los Staffordshire Terriers estadounidenses no registrados, u otras razas mixtas que ya tienen sus genes en ellos, están siendo criados por personas promedio como alguna forma de medida de protección para sus hogares (o su reserva de drogas).

Si bien estos datos contribuyen en gran medida a determinar el número y la composición de las razas mixtas en América del Norte, no resuelve el debate en curso sobre los méritos relativos de los perros de raza mixta frente a los de raza mixta. Sin embargo, hay una serie de personas que sienten que las cepas de raza pura se han debilitado por la endogamia excesiva. Tal vez la creciente preferencia por algunos de los "perros de diseño", como labradoodles, doodles dorados y cockapoos es un reflejo de esto. El médico y científico genético, Michael Swift está de acuerdo en decir "Prefiero los perros callejeros. La construcción artificial del conjunto de genes es mala para la especie en general. En un grupo restringido de genes, los defectos se acumulan. El espécimen verdaderamente superior es el exogámico, no el endogámico ".

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Born to Bark, The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Narices? Las huellas de la historia, cómo piensan los perros, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, ¿por qué mi perro actúa de esa manera? Entender a los perros para tontos, ladrones del sueño, el síndrome del zurdo

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