Un año después de Charlottesville, ¿qué hemos aprendido?

La necesidad de pertenecer ayuda a los grupos de odio a reclutar, y la compasión ofrece una salida.

Christian Picciolini, 1991/used with permission

Fuente: Christian Picciolini, 1991 / usado con permiso

Un año después de la violenta y mortífera protesta en Charlottesville, Virginia, una demostración planificada de aniversario de supremacistas blancos ascendió a una reunión de solo unas pocas docenas de neonazis, mientras que cientos de antirracistas se manifestaron pacíficamente en contra de la protesta. En una reunión el mismo día en Washington, DC, el Rabino Aaron Alexander advirtió que “los mensajes de odio, antisemitas, racistas y violentos tienen tracción en este país”. 1

Pero en un país -fundado por inmigrantes- que está tratando de vivir a la altura de sus ideales de igualdad, pluralismo y respeto por las diferencias, ¿cómo se fortalecen esas ideas odiosas? Christian Picciolini entiende cómo las personas pueden ser seducidas por una vida de racismo y violencia.

Los padres de Picciolini eran inmigrantes italianos que hablaban poco inglés. Al trabajar muchas horas, a menudo incluso los fines de semana, pudieron trasladar a la familia a un vecindario de clase media. Pero en la escuela, Picciolini fue intimidado y socialmente aislado. “Me sentí abandonado; Me sentí inútil “, recuerda en el documental de MSNBC, Breaking Hate . Solo y enojado, se sentía como un extraño, como si no perteneciera. Para cuando tenía catorce años, ya estaba listo para unirse a cualquier grupo que lo hiciera sentir como si importara.

El grupo que lo encontró fue Chicago Area Skinheads (CASH). Botas y tirantes deportivos, un hombre carismático de unos 20 años encontró a Picciolini fumando un cigarrillo en un callejón. Golpeó al adolescente en la cabeza y se sacó la articulación de la boca. “Eso es lo que los comunistas y los judíos quieren que hagas para mantenerte dócil”, reprendió. Ese hombre era Clark Martell, fundador de la primera pandilla de cabezas rapadas de poder blanco neonazi de los EE. UU. Picciolini descubrió que el interés de Martell por él era embriagador y comenzó a salir con su pandilla de violentos supremacistas blancos. Se afeitó la cabeza. Él emuló su estilo de vestir. Él comenzó a escuchar su música. “[Martell] vio en mí a alguien que quería pertenecer, alguien que buscaba una familia”, recuerda Picciolini. Era “una línea de vida de aceptación” 3 para alguien que necesitaba pertenecer.

Picciolini pasó rápidamente de ser un adolescente solitario a ser parte de algo mucho más grande que él. “Un portavoz para el odio”, es la forma en que ahora se describe a sí mismo durante ese momento de su vida. Fue el líder de dos bandas americanas de power punk blanco : White American Youth y Final Solution. Una estrella en el mundo de la música, el odio y la violencia de la supremacía blanca, Picciolini encontró personas que lo aceptaron y lo admiraron.

Dos años más tarde, Martell, que tenía un historial de arrestos y encarcelamiento, fue sentenciado a 11 años de prisión. Había irrumpido en el apartamento de una mujer de 21 años que dejó a su pandilla de cabezas rapadas, la golpeó brutalmente y luego usó su sangre para pintar una esvástica en la pared de su departamento. Con Martell en prisión, Picciolini se convirtió en el líder de la organización. Él tenía 16 años.

Según la Liga Anti-Difamación, solo en 2018, hubo 44 eventos de supremacía blanca en los Estados Unidos. 4 Antiguos supremacistas blancos dicen que en un esfuerzo por lanzar una red más amplia, los skinheads tomaron la decisión consciente de dejar atrás su cabello y pasar de “botas” a “trajes”. Incluso usar la designación de “alt right” es parte de un esfuerzo general para reclutar personas que no buscan unirse a un movimiento racista.

Si bien la mayoría de las personas con opiniones extremas no son violentas, “los extremistas violentos son una población heterogénea de delincuentes cuyas historias de vida se asemejan a miembros de pandillas callejeras convencionales y delincuentes genéricos” 5, dice el sociólogo Pete Simi, coautor del libro American Swastika . Recopilando historias de vida de supremacistas blancos violentos, Simi y otros investigadores encontraron que el 45 por ciento reportó haber sido víctima de abuso físico infantil, el 21 por ciento reportó haber sido víctima de abuso sexual infantil, el 46 por ciento reportó haber sido descuidado de niño, casi un tercio (31 por ciento) fueron abandonados por sus padres, más de una cuarta parte (29 por ciento) experimentó el encarcelamiento de los padres, y aproximadamente la mitad (49 por ciento) informaron antecedentes familiares de abuso de sustancias. Más de la mitad (59 por ciento) informaron un historial familiar de problemas de salud mental, y el 57 por ciento informó haber tenido problemas de salud mental. La mayoría de los extremistas violentos entrevistados tenían antecedentes de absentismo escolar (58%), expulsiones o abandono (54%), abuso de sustancias (72%) y experimentación temprana con drogas y / o alcohol antes de los 16 años (64%) . Un sorprendente 62 por ciento informó que considera seriamente o intenta suicidarse. 6

Simi y sus colegas han comparado ser parte de un grupo extremista violento con una adicción. El estilo de vida de la supremacía blanca consume mucho; no solo influye en los pensamientos y sentimientos de los miembros, la cultura implica escuchar música específica, seguir un grupo distinto de comentaristas de alt-right y, como una religión o un culto, comer ciertos alimentos, usar un estilo distintivo de vestimenta y participar en eventos grupales. Los grupos extremistas crean para sus miembros una transformación de identidad a través de una experiencia totalizadora de aceptación y pertenencia. A través de rituales grupales como marchar y bailar, incluso les proporcionan a los miembros una experiencia trascendente de emoción compartida que los científicos sociales conocen como “efervescencia colectiva”. Antes de convertirse en extremistas violentos, muchos miembros habían experimentado un doloroso fracaso al pertenecer. Pero como miembros de uno de estos grupos, experimentan un poderoso sentido de propósito y pertenencia. No es de extrañar que pueda ser difícil desconectarse. Ser parte de estos grupos es extraordinariamente convincente incluso para los miembros que no se suscriben por completo a la violencia o el racismo. Y dejarlos puede ser peligroso, como descubrió la víctima de Martell.

Otro desafío para aquellos que quieren irse es expandir quién les cuenta como “nosotros”. El sentimiento racista, antisemita y anti-gay se caracteriza por una definición rígida y estrecha de “nosotros” y la inequívoca deshumanización de “ellos”. Esta “diferenciación” se logra no solo cognitivamente (rechazando conscientemente los ideales estadounidenses inclusivos de pluralismo y diversidad) sino emocionalmente, a través de una combinación tóxica de ira, desprecio y disgusto. Este es el tribalismo en su forma más peligrosa, y mortal, como aprendimos de Charlottesville en 2017. Para los miembros de grupos extremistas, se convierte en una poderosa visión del mundo que puede ser difícil de sacudir.

En la escuela secundaria, Picciolini, ahora un cabeza rapada violenta, se metió en peleas y con frecuencia fue suspendido y expulsado, una vez que lo sacaron de la escuela esposado. Cuando tenía 21 años, tuvo dos hijos, un matrimonio fallido y una tienda de música que vendía música blanca. Sin embargo, su tienda también vendía otros tipos de música, y para que su negocio sobreviviera, tenía que interactuar con todo tipo de clientes, incluidos algunos que eran negros, algunos judíos y otros homosexuales. Sus clientes sabían acerca de su afiliación skinhead, dice, y sin embargo, todavía lo trataban con dignidad. “Esta gente que pensé que odiaba se encargaron de ver algo dentro de mí que ni siquiera me veía a mí mismo, y fue por esa conexión que pude humanizarlos” .7 Eso, dice, es lo que rompió el hechizo de la ideología racista y el odio. A través de la bondad de las personas que él había pensado que eran “ellos”, él fue capaz de desarrollar un sentido ampliado de “nosotros”.

Como he escrito en otro lugar:

El error fundamental que cometemos es utilizar normas tribales en lugar de cívicas para definir quién cuenta como “nosotros”. No es que otras personas deban ser o piensen más como “nosotros” para ser menos de “ellos”. En cambio, cuanto más nos ampliar nuestra comprensión de quién cuenta como “nosotros”, mientras menos “ellos” aparezcan esas personas.

Por contradictorio que parezca, es un error usar las normas tribales incluso con respecto a cómo pensamos acerca de las personas que tienen ideas racistas, e incluso respecto de cómo pensamos acerca de los extremistas violentos. Por más lógico que parezca eludir y demonizar a aquellos que se involucran en el fanatismo y la violencia, el lenguaje que usamos para “llamar” racismo es el mismo lenguaje degradante, despectivo y deshumanizante que usan los racistas contra sus víctimas. Creemos que los racistas son desagradables y merecen nuestro desprecio. Deberían gatear bajo sus rocas. Ellos no son realmente humanos. Son roedores. Ellos son bichos. Ellos son monstruos. Nos complacemos en la misma mezcla tóxica y emocional de ira, desprecio y disgusto con respecto a los racistas que los supremacistas blancos sienten por sus grupos marginales. Sin embargo, lo que salvó a Picciolini fue interactuar con personas que tenían compasión de él, personas que él creía que eran sus enemigos.

Si las únicas personas que hablarán con racistas son otros racistas, ninguna mente cambiará jamás. Cuando las únicas personas que los ven como humanos son supremacistas blancos, y los únicos lugares a los que se les permite pertenecer pertenecen a grupos extremistas violentos, esos grupos se vuelven más poderosos. Picciolini lo sabe no solo porque ser aceptado por un grupo diverso de personas que no suscribieron su ideología racista transformó su vida, sino también porque ha transformado la vida de otros al ayudar a más de un centenar de personas a abandonar los grupos extremistas. “El diálogo puede conducir a la comprensión y la aceptación”, dice. Y eso es “lo opuesto a lo que están impulsando los supremacistas blancos”.

Para desvincularse de los grupos racistas y hacer las paces, los extremistas deben interactuar con personas que no son parte de grupos racistas y que los tratan con dignidad y compasión. Deshumanizamos a aquellos que deshumanizan a otros bajo nuestro propio riesgo. “Si estigmatizas puramente a las personas y no les ofreces oportunidades de redención y redención, entonces creas una profecía autocumplida”, dice Simi. “Evitas la posibilidad de que la persona se vaya o cambie porque no les has dado ninguna oportunidad”. 8

Christian Picciolini/used with permission. Photo credit Kobi Swissa

Fuente: Christian Picciolini / usado con permiso. Crédito de la foto Kobi Swissa

Como se describe en Breaking Hate , Picciolini trajo a un joven llamado Gabe, un ambivalente supremacista blanco que marchó en Charlottesville, para conocer a Susan Bro, la madre de la contramanifestadora Heather Heyer asesinada. Gabe había aprendido a pensar en Heather como uno de “ellos”, un “comunista” que quería destruir América. Pero mientras la pareja se sentaba a solas y hablaba sobre esas narraciones falsas con respecto a Charlottesville que circulan a través de grupos de supremacía blanca, incluso sobre la causa de la muerte de Heather Heyer, Gabe se enteró de que había sido engañado. Él y Susan incluso descubrieron similitudes en los desafíos que enfrentaron Gabe y Heather en la infancia. Mientras se despedían, la madre del contramanifestado pacífico asesinado y de la futura supremacista blanca se abrazaron.

“Mantén conversaciones reales con las personas que te rodean” 9, imploró Susan Bro en el aniversario de la muerte de su hija. “Ahí es donde va a suceder un gran cambio”.  

Las opiniones de Pamela Paresky son suyas y no deben considerarse cargos oficiales de la Fundación para los Derechos Individuales en la Educación (FIRE) ni de ninguna otra organización con la que esté asociada.

Referencias

Para más información sobre Christian Picciolini, ver Picciolini, C. (2015). Canción de expiación. Informe de inteligencia. Southern Poverty Law Center

1. Wilner, M. (2018) Un año después, sentimientos fuertes en Charlottesville, pero no violencia. El Jerusalem Post .

2. Rompiendo el odio . Documental de MSNBC. (Todas las citas de Picciolini sin citas fueron transcritas del documental).

3. Davies, D. (2018). Un ex neonazi explica por qué el odio lo indujo a entrar y cómo salió. Aire fresco. NPR .

4. Mapa de ADL HEAT

5. Simi, P. Sporer, K., Bubolz, BF (2016). Narrativas de la adversidad infantil y la mala conducta adolescente como precursores del extremismo violento: un enfoque criminológico de curso de la vida. Revista de Investigación en Delincuencia y Delincuencia Volumen: 53 número: 4 , p. 536-563.

6. Simi, P. et al. (2015) El trauma como precursor del extremismo violento: cómo los factores no ideológicos pueden influir en unirse a un grupo extremista. El Informe de Investigación del Consorcio Nacional para el Estudio del Terrorismo y Respuestas al Terrorismo (START) .

7. Davies, D. (2018). Un ex neonazi explica por qué el odio lo indujo a entrar y cómo salió. Aire fresco. NPR .

8. Sankin, A. y Carless, W. (2018). El informe del odio: ¿La escuela de Florida era sospechosa de disparar alt, verdad?

9. Noticias de CBS. La madre de Heather Heyer insta a las personas a “no responder a la violencia”.

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