Un análisis racial de Childish Gambino’s “This is America”

La escena del coro no solo significa lo que crees que es.

Childish Gambino’s This is America ofrece un aplazamiento de la más reciente controversia de Kanye, pero el nuevo tema y la canción de Donald Glover (el nombre real del artista) son en sí mismos provocativos, inspiradores (que requieren tal vez) múltiples comentarios sobre su significado. En lugar de escribir un análisis del todo como lo han hecho otros, quiero hacer una inmersión más profunda en una pequeña parte: la escena con el coro. Lo hago con la esperanza de que comprender los matices de esta escena nos ayude a comprender mejor el video en su conjunto. Si eres uno de los pocos que aún no ha visto el video, puedes encontrarlo a continuación.

Otros comentaristas (p. Ej., Esta historia de NPR, este artículo de Time, esta pieza de Atlantic) generalmente se han centrado en cómo la escena del coro recuerda el tiroteo de 2015 en Charleston, Carolina del Sur. Esto parece probable Dylann Roof, un autoproclamado supremacista blanco que aparentemente se radicalizó con el tiroteo de Trayvon Martin y los informes del llamado “crimen negro contra blanco”, mató a nueve personas negras durante un servicio de oración en la Iglesia Episcopal Africana Metodista Emanuel. En This is America , diez miembros del coro son asesinados a balazos, no nueve, pero el techo alcanzó diez y uno sobrevivió.

Aun así, la escena de la iglesia no se trata solo de lo que sucedió en Charleston. Esta parte del video, como la parte anterior, pretendía yuxtaponer aspectos felices y positivos de la cultura afroamericana (en este caso, la iglesia negra) con la violencia que rodea e impacta a la comunidad negra. El techo y otros supremacistas blancos pueden ser parte de esta violencia, pero la amenaza es más penetrante y más insidiosa. En lugar de centrarme en un incidente trágico, creo que esta escena, como todo el video, es intencionalmente ambigua para invitar a una variedad de interpretaciones diferentes. Considere, por ejemplo, tres interpretaciones muy diferentes, entre muchas otras posibles.

  1. Es una crítica a la iglesia negra por enfocarse en el materialismo (“consigue tu dinero, hombre negro”) mientras la comunidad está siendo devastada.
  2. Es una crítica a los hombres negros (si interpreta al personaje de Glover como una representación de hombres negros, que yo personalmente no) cuya violencia no discrimina adecuadamente entre quienes los dañarían y aquellos que intentan llevar una vida justa, incluso en sus propias comunidades.
  3. Es una crítica de Estados Unidos (si interpreta al personaje de Glover como una representación de América, como lo hago yo) por no valorar las vidas negras, incluso cuando esas vidas son inocentes y justas, como lo representa su participación en el coro de la iglesia.

Entonces, ¿cuáles de estos, si alguno, son correctos? Es decir, ¿cuál de estos significados tenía la intención de transmitir Glover? Es tentador hacer esta pregunta … y luego intentar responderla, pero creo que es la pregunta equivocada. Como ocurre siempre con los estímulos ambiguos, lo que el espectador / lector cree que está sucediendo tiene mucho más que ver con sus experiencias y creencias de vida que con el estímulo mismo.

Donald Glover, This is America

Fuente: Donald Glover, esto es América

No tiene sentido preguntar qué quería Glover significar la escena. Si tuviera la intención de presentar una narración inequívoca, lo habría hecho. Los símbolos ambiguos sugieren que quería interpretaciones múltiples. Tal vez quería que la gente hiciera una reflexión personal sobre la relación entre religión y violencia. Tal vez él quería invitar al diálogo. Tal vez solo quería que la gente mirara su video una y otra vez para poder resolverlo. De cualquier manera, no hay una respuesta correcta aquí. La pregunta no es qué pretendía Glover, sino qué es lo que el espectador saca de ella.

Sin embargo, hay un contexto (el nombre de la canción, las letras, el resto del video) que sugiere que algunas interpretaciones pueden ser más precisas y veraces que otras.

Esto es América Que este es un comentario sobre los Estados Unidos puede parecer obvio para los estadounidenses (¿no es todo acerca de nosotros?), Pero la música tiene influencias sudafricanas y la vestimenta parece culturalmente ambigua. El título proporciona información importante.

Los hombres negros son el foco. La palabra “Negro” aparece como un significante racial 28 veces en la canción. Todos menos uno de esos tiempos aparece como “hombres negros”. Si esto parece un poco exagerado, considere cuán común sigue siendo para los estadounidenses blancos afirmar que la raza no es importante y que todos debemos centrarnos en nuestra humanidad compartida, incluso cuando los hombres negros (y las mujeres) continúan experimentando un acceso desproporcionado a la educación. , cuidado de la salud y justicia.

Donald Glover, This is America

Fuente: Donald Glover, esto es América

Glover es América. En la escena de la iglesia, al igual que en las escenas anteriores, Glover es seguro y temerario. Él mata a varias personas (incluido el coro) y luego sigue bailando y tomando la cámara, aparentemente sin cuidado en el mundo.

En un nivel literal, es difícil dar sentido a esta yuxtaposición de violencia y danza. Pero como mencioné en el n. ° 3 anterior, creo que el personaje de Glover pretende ser una representación de Estados Unidos. Como tal, no es Glover (o los hombres negros) los que matan. Ni siquiera son hombres blancos. Más bien, es el país mismo. Es Estados Unidos, con su historia racista y su desinterés contemporáneo en las vidas negras, lo que le quita la vida a la gente negra, incluso a los negros inocentes, y continúa sonriendo y bailando como si la violencia no mereciera atención. Sí, parte de esta violencia toma la forma de supremacistas blancos autoidentificados, pero otra violencia es sistémica: disciplina escolar racialmente sesgada, viviendas de bajos ingresos segregados racialmente que aíslan a quienes viven en la pobreza, subculturas que glorifican las armas y los valoran más que a las personas. Esta violencia sistémica puede ser igual de mortal. Creo que Glover entiende esto. Creo que es parte de su comentario.

¿Qué significa la escena de la iglesia? Para mí, es todo lo siguiente:

  1. Es una crítica de Estados Unidos por no valorar las vidas negras, incluso cuando esas vidas son inocentes, como lo representa el coro de la iglesia.
  2. Es una crítica al lobby pro-armas por hacer que las armas sean tan accesibles que no hay ningún lugar donde los negros estén a salvo, ni siquiera una iglesia.
  3. Es una observación de que la violencia es impredecible. Un hombre que entra a una iglesia sin apenas ropa podría estar buscando refugio o para Dios. Pero él podría fácilmente buscar venganza.
  4. Es una observación (¿crítica?) Que los estadounidenses parecen contentos de consumir la cultura popular (representada por el coro y su propio baile) mientras las personas (específicamente los negros) que los rodean son asesinados.

Nuevamente, no asumo que lo anterior es definitivo. Anteriormente, escribí que lo que el espectador / lector cree que está sucediendo tiene mucho más que ver con sus experiencias y creencias de vida que con el estímulo mismo. No soy inmune a esta tendencia. Como saben los lectores de este blog, gran parte de mis escritos y mi trabajo comunitario se centran en la justicia racial y las respuestas restaurativas a los actos de injusticia. Al igual que otros, estoy interpretando esta obra de arte a través de mi propio filtro personal. Como tal, no es la verdad sino más bien mi verdad personal.

Hay espacio para otras verdades.

Siempre lo hay con el arte.

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