¿Quieres saber si a alguien le gustas?

En su chistosa y sugerente charla TED, la escritora Chimamanda Adichie habla sobre el peligro de lo que ella llama 'una historia'; si solo escuchamos una historia de una persona, un lugar o una cosa, ¿realmente sabemos algo al respecto? Estamos inundados con una historia única de África aquí en América del Norte. Crecimos cuando nos dijeron que teníamos que terminar nuestras cenas debido a los "niños hambrientos en África"; incluso los hemos visto en televisión con una mosca que se arrastra lentamente por su rostro. Al crecer creí que no tenía nada en común con alguien de África. Hablaban con clics extraños, o bien estaban en guerra; viviendo en pobreza extrema, o siendo perseguido por leones. Estas fueron las historias de África que me dijeron. Había algunos animales y escenarios increíbles, pero cuando se trataba de la gente no había nada que se comparara con la vida canadiense de clase media que yo vivía. No había forma de que pudiera haber un africano que fuera como yo. La televisión, las películas y los medios me contaron esta historia una y otra vez.

Lo que no se me mostró fueron familias como la de Chimamanda Adichie. Una familia de clase media que, aparte de ser canadiense y su nigeriana, no es muy diferente a la que yo crecí. Incluso le dijeron; "¡Termina tu comida! ¿No lo sabes? Personas como la familia de Fide no tienen nada "(Fide era la ayuda doméstica … y provenía de la familia africana más" estereotipada "). Chimamanda y yo compartimos el mismo impacto inicial al visitar un pueblo tradicional por primera vez; "Me sobresalté. No se me había ocurrido que alguien en su familia pudiera hacer algo. Todo lo que había oído de ellos es lo pobres que eran, por lo que me resultó imposible verlos como a cualquier otra cosa que a los pobres ".

Es esa última frase lo que realmente me llamó la atención "Todo lo que había escuchado sobre ellos es lo pobres que eran, por lo que me resultó imposible verlos como a otra cosa que a los pobres". Fue esa comprensión que fue tan difícil de enfrentar mientras vivía en Sudáfrica. En ese momento comprendí que tenía mucho que aprender; y que la gente de la aldea iba a ser mis maestros tanto como yo era de ellos. La 'historia única' como dice Chimamanda no parece beneficiar a nadie. Pasé gran parte de mi tiempo explicando a los niños de la aldea que todos en los Estados Unidos no viven en una mansión con una piscina llena de dinero. La historia única va en ambos sentidos, y los malentendidos que pueden provenir de la historia única pueden variar desde los humorísticos … hasta los mortales.

Estamos viviendo en un mundo drásticamente diferente al de generaciones pasadas. La tecnología ha permitido estar en comunicación constante con los demás, sin importar dónde se encuentren en el mundo. La expresión idiomática de Disney de "It's a Small World" se está haciendo realidad de una forma que el propio Mickey no podría haber imaginado. Solo el 10% de los países del mundo son racialmente o étnicamente homogéneos (Harris, Moran y Moran, 2004). Nuestras comunidades, calles e instituciones se han convertido en el equivalente de las Naciones Unidas. Aquellas personas que no quieran o no puedan adaptarse a un entorno multicultural se quedarán atrás, mientras que el resto del mundo pasará a cosas más grandes y mejores.

La capacidad de interactuar y tolerar no solo con personas de diferentes culturas, sino de integrarse plenamente y trabajar juntas para un futuro más positivo se conoce como competencia intercultural (Sodowsky y Lai, 1997). Tradicionalmente, este concepto ha sido visto a través de la lente de los inmigrantes que se integran en una cultura dominante. Pero a medida que nos convertimos en una verdadera sociedad multicultural, la idea de la competencia intercultural adquiere un papel más importante. Michael Moodian (2009) argumenta que en el siglo XXI, el éxito en el liderazgo no será posible sin la competencia intercultural. En la actualidad, se pone un mayor énfasis en valorar las diferencias y gestionar la diversidad, a diferencia de una "tolerancia" para ellas. La tolerancia ya no es suficiente; es hora de que pasemos a la aceptación.

El desarrollo de la competencia intercultural no se logra fácilmente (Moodian, 2009). La exposición a diversas culturas no es suficiente; requiere un esfuerzo concertado y un enfoque en la unidad. Esto puede ser difícil porque no puede haber ningún argumento de que algunos de los crímenes más horrendos de la humanidad están siendo cometidos por y contra la gente de África. Conocemos esa historia. Escuchamos las terribles estadísticas de innumerables violaciones que salen de lugares como la República Democrática del Congo. Lo que no escuchamos es sobre el ginecólogo congoleño que trabaja incansablemente para reparar el daño físico causado por estas violaciones. Por cada historia de terror que escuchamos sobre África, hay innumerables historias no contadas de resiliencia humana, amabilidad y compasión. Comprender que hay más de una historia y buscar activamente esa historia es una forma de aprender la competencia intercultural. A medida que empecemos a ver una brecha menor entre 'nosotros' y 'ellos', podemos comenzar a trabajar juntos para resolver algunos de los problemas más reales del mundo.

Referencias

Harris, PR, Moran, RT, Moran, SV (2004). Manejando las diferencias culturales: Estrategias globales de liderazgo para el siglo XXI , edición, Oxford: Reino Unido, Elsevier Butterworth-Heinemann.

Moodian, MA (2009), Liderazgo contemporáneo y competencia intercultural: comprender y utilizar la diversidad cultural para construir organizaciones exitosas (pp. 95-110). Thousand Oaks, CA: Sage.)

Sodowsky, GR, y Lai, EWM (1997). Variantes de inmigrantes asiáticos y modelos estructurales de angustia transcultural. En A. Booth (Ed.), La migración internacional y el cambio familiar: La experiencia de los inmigrantes estadounidenses. Mah-wah, NJ: Erlbaum.

Copywrite Jaime Booth Cundy 2011

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