Twittering en voz alta

Confieso que me he convertido en un fanático de Twitter. Una vez que hubiera considerado la publicación de mis reflexiones de longitud de texto como una pérdida de tiempo seria, he tenido generosamente demostrados los encantos de la médium. Trabajo a tiempo parcial como académico, y por el resto de mi tiempo trabajo desde casa, escribiendo ficción y no ficción. Por lo general, no veo ni hablo con nadie desde el momento en que mi esposa y mis hijos salen por la mañana o cuando llegan a casa por la tarde. A menudo no contesto el teléfono. Yo defiendo mi soledad y me sello contra las distracciones. Pero sigo mirando mi transmisión de Twitter, y normalmente tuiteo hasta aproximadamente diez veces al día. Es mi línea al mundo exterior. Mis amigos de Twitter son las personas con las que paso el día.

Eso debería ser una distracción terrible. Admitiré que soy un imbécil por ser desviado por los puntajes de cricket y los enlaces a historias de parodia e imágenes de mascotas lindas e ingeniosas. Ciertamente disfruto el lado tonto de Twitter, y no estoy por encima de inventar hashtags tontos para intentar comenzar una broma en todo el mundo, incluso si nunca sale.

Pero, ¿y si realmente me está ayudando con lo que trato de hacer? La escritura que estoy haciendo en este momento, un libro de no ficción sobre la memoria autobiográfica, trata de tratar de comprender la experiencia de recordar desde adentro y vincularla a la neurociencia cognitiva. Estoy buscando historias de memoria: cómo funciona, cómo se siente, cómo importa, cómo falla. Utilizo Twitter como una herramienta de investigación, recopilando historias de personas sobre sus recuerdos y esperando que la gente responda y retome para poder encontrar nuevos encuestados y hacer nuevas conexiones.

Pero sospecho que también uso Twitter para pensar en voz alta. He escrito anteriormente en este blog sobre el habla privada de los niños, y cómo parece ser su medio de pensamiento antes de que el pensamiento verbal se internalice. Me pregunto si uso Twitter para algunos de los mismos propósitos. Hablar contigo mismo parece tener muchas funciones diferentes, tanto para adultos como para niños. Por un lado, puede expresar sentimientos. Muchos de los enunciados privados de los niños parecen tener una función en la expresión y regulación de las emociones. No tengo ningún dato sobre el tema, pero sospecho que una proporción decente de tweets involucra a personas que dicen estar felices, tristes, emocionadas o enojadas. Un comentario como 'Wow, me gustaría que este repartidor me mostrara' puede despertarte de frustración mientras despejas el espacio mental para lo siguiente.

Igualmente importante, el medio se puede usar para pensar en un problema. Twitter puede ser un lugar antipático cuando no eres una superestrella, pero el hecho de que a menudo no obtengo respuesta a mis pepitas de sabiduría no es realmente el objetivo. Solo decirlo en palabras parece llevarme a algún lado. Cuando quiero tuitear sobre algo con lo que me estoy peleando, me resulta increíblemente útil presionarme para expresarlo claramente en 140 caracteres. Despojarlo me obliga a resolver lo que quiero decir.

El habla privada también se abrevia 1 , por razones que probablemente tienen más que ver con los costos de procesamiento que con las limitaciones de capacidad, y a menudo nos hace olvidar nuestras ideas de una manera que sorprende e informa a uno mismo. ¿Cuántas veces se ha escuchado decir algo y se ha dado cuenta de que ha logrado expresar algo nuevo: una nueva formulación del problema o una posible solución? Encuentro estas partes del pensamiento público trabajando en mi escritura. El otro día, por ejemplo, tuiteé sobre el vínculo entre la memoria y la imaginación. Cuando volví a mirar lo que acababa de publicar en el éter, me di cuenta de que finalmente había logrado expresar mi pregunta con claridad, y la pegué directamente en el párrafo en el que estaba trabajando.

Se sabe desde hace mucho tiempo que el habla privada tiene un extraño estado como forma de lenguaje. Puede tratarse de transmitir los propios pensamientos e intenciones, como un medio de comunicación social, pero quizás sea incluso más importante como una herramienta para comunicarse con uno mismo. En un estudio clásico sobre el habla privada 2 realizado a fines de la década de 1960, los investigadores notaron su naturaleza "parasocial": el hecho de que es estimulado por la presencia de otros mientras que aparentemente es para consumo personal. Observaciones similares fueron hechas tanto por Piaget como por Vygotsky, quienes fueron pioneros en el estudio del tema en los años veinte y treinta. Podemos hablar en voz alta sobre todo para nuestro propio beneficio, pero a veces las personas nos pueden escuchar. Una vez que hemos dejado de hablar en privado en el aula o el patio de recreo, Twitter y otros medios en línea hacen posible esa misma conjunción entre el pensamiento público y privado.

Esta es una pregunta seria en filosofía y psicología. Filósofos como Andy Clark han argumentado que ampliamos nuestros recursos cognitivos mediante la descarga de algunas de nuestras demandas de procesamiento a entidades externas. Utilizamos blocs de notas, por ejemplo, para registrar y estructurar nuestros pensamientos, cuyos resultados se retroalimentan en nuestro pensamiento. Para algunos de nosotros, Twitter es uno de esos medios para el pensamiento. El hecho de que haya personas en el otro extremo, al ver nuestras reflexiones surgir en su propia línea de tiempo, significa que constantemente se nos ofrece la posibilidad de otra perspectiva: una respuesta afrutada, una prueba confirmatoria, un acuerdo o nota de desacuerdo . Twitter está lleno de argumentos, como cualquier usuario sabrá. Su forma es dialógica, lo que para mí es una característica importante del pensamiento, que explica la flexibilidad y la apertura de nuestros procesos cognitivos.

Debo señalar que no estoy haciendo esto todo el tiempo. No uso el móvil de Twitter, por ejemplo. Cuando estoy con gente, estoy con ellos, no actualizo mi estado en mi teléfono inteligente. (No tengo un teléfono inteligente.) Solo hago esto desde mi computadora, en la cual normalmente trabajo la mayor parte del día. También uso Facebook, pero eso es más privado y más centrado en las amistades. Mis amigos de Facebook me han ayudado enormemente con mi proyecto de memoria, pero sé quiénes son, por lo que el medio no tiene la misma capacidad para sorprender. Es posible que solo actualice mi estado de Facebook una vez a la semana, pero suelo twittear todos los días. Los comentarios en sí mismos pueden ser completamente triviales -no estoy seguro de que muchas personas estén interesadas en el comportamiento de nuestras gallinas, por ejemplo- pero expresarlas puede ser útil, despejando la capacidad de procesamiento para otros pensamientos más valiosos.

Estoy seguro de que la mayoría de las personas no buscan en Twitter este tipo de apoyo intelectual. Las personas inician sesión para todo tipo de propósitos, y compartir enlaces, flirteos y, en general, ser tontos son todos excelentes usos de la tecnología. Una de las alegrías del medio es su flexibilidad. En mis momentos más crédulos, a veces me pregunto si Twitter mismo 'piensa'. Si alguna vez has presenciado una tormenta en Twitter, como la que rodeó la muerte de Michael Jackson o la reciente protesta en el Reino Unido por el periodismo homofóbico, sabrás qué evento tan extraordinario es. Twitter parece saber lo que está sucediendo antes que el mundo exterior. Esto es descabellado, estoy seguro: los tweets son escritos por personas reales, por lo que no pueden saber más que las personas reales. Pero debido a que Twitter es un medio que permite que el pensamiento se comparta, te da la impresión de que estás contribuyendo a un proceso de pensamiento que se extiende más allá de ti.

Huelga decir que no tengo una pizca de evidencia científica para apoyar este punto de vista. Si eres un periodista sensacionalista que busca una historia sensacional sobre el poder de Twitter, ve y lee algo más. Todo lo que hago es reflexionar sobre mi propia experiencia y especular sobre cómo podría funcionar para mí. La conexión con el habla privada de los niños no está probada, y realmente no sé cómo lo probarías. Pero en medio de todas las tormentas mediáticas sobre los males de las redes sociales en línea, valdría la pena preguntar si estas obsesiones digitales a veces nos pueden hacer algún bien.

1 Vygotsky, LS (1987). Pensamiento y discurso En The Collected Works de LS Vygotsky, vol. 1 . Nueva York: Plenum. (Publicación original 1934).

2 Kohlberg, L., Yaeger, J., & Hjertholm, E. (1968). Discurso privado: cuatro estudios y una revisión de teorías. Child Development, 39 , 691-736.

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