¿Tus sentimientos te mantienen como rehén?

Tal vez es hora de una auto-reflexión.

Como psicoterapeutas a menudo preguntamos a nuestros clientes: “¿Cómo te sientes?” O “¿Cómo te hace sentir eso?” La razón principal para hacerlo es que los sentimientos nos informan sobre nuestro paisaje interior, cómo nos afecta nuestro entorno. Como por nuestros propios pensamientos y sentimientos. Reflexionar sobre nuestros sentimientos fortalece nuestra conexión con nosotros mismos, una que aumenta nuestra conciencia de nuestros deseos centrales y lo que más resuena con lo que somos y en lo que deseamos convertirnos.

Con demasiada frecuencia, muchos de nosotros podemos tener cierta conciencia de un sentimiento inmediato, pero, desafortunadamente, fallamos en mirar más allá de este sentimiento inicial. En cambio, podemos ignorar nuestros sentimientos más profundos y subyacentes. Sin embargo, cuando ignoramos estos sentimientos, buscan atención y pueden influir en nuestro comportamiento. En efecto, sin plena conciencia, nos mantienen como rehenes, restringiendo nuestra libertad tanto en nuestros pensamientos como en nuestras acciones.

Ejemplo de ser secuestrado por sentimientos.

Hace años trabajé con un cliente que se negó a comprometerse con sus amigos de antemano, con respecto a un próximo evento. Por ejemplo, se negó a comprometerse con una invitación hecha por un amigo el martes para ir a ver una película el sábado. Cuando se le preguntó acerca de esto, él respondió: “¿Cómo puedo aceptar ir? No sé qué me gustaría hacer el sábado ”. Luego aceptó de todo corazón cuando le sugerí que tomar una decisión basada en su estado de ánimo lo ayudaba a sentirse libre y espontáneo.

Cuando se le preguntó si le gustaban las películas, dijo enfáticamente: “Sí, me gustan mucho las películas. “Incluso cuando no son buenos, podría dejar de pensar en lo que habría hecho diferente si yo fuera el director”.

Entonces señalé que parecía controlado por sus sentimientos, rehenes de ellos. Le sugerí que, sabiendo que le gustaban las películas, podía recordarse con facilidad que asistir a una película lo pondría de buen humor, en lugar de esperar a que el buen humor informara su decisión.

Esperar a ver en qué estado de ánimo estaba antes de tomar una decisión parecía ser una opción reactiva, dominada por su miedo a ser controlado. Si realmente experimentara un verdadero sentido de libertad, podría fácilmente estar de acuerdo y luego cancelar en el último momento, ya que podría esperar hasta el último minuto para estar de acuerdo.

Luego de una discusión adicional, se hizo evidente que su sensibilidad para sentirse controlado, incluso por sí mismo, no solo informaba su dificultad para comprometerse con los demás, sino también la autodisciplina. Interferió con su seguimiento a través de su deseo de tocar la guitarra, ir al gimnasio y buscar un nuevo trabajo.

La necesidad de reflexión.

Sin examinar nuestros sentimientos más profundos, simplemente estamos reaccionando a lo que sentimos en el momento. Nuestra capacidad para elegir más libremente cómo queremos vivir depende de nuestra capacidad para considerar todos nuestros sentimientos sin sentirnos abrumados por ellos. Esta capacidad de reflexionar sobre nuestros pensamientos y sentimientos es lo que nos hace únicamente humanos.

El solo hecho de etiquetar nuestros sentimientos nos ayuda a crear una distancia psicológica de ellos, la capacidad de retroceder, observar y no ser abrumados por ellos, ya sean positivos o negativos. Por ejemplo, la investigación indica que ser capaz de etiquetar esos sentimientos detrás de nuestra ira ayuda a reducir la intensidad de la ira que experimentamos.

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Puzzle de emociones

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Barreras a la auto-reflexión y el costo de no involucrarse en tal reflexión

Mis clientes a menudo dicen, con respecto a la ira, “¡Pero el sentimiento es tan fuerte! Ni siquiera siento que tenga una opción ”. También he escuchado esta misma afirmación con respecto a otros sentimientos, como ansiedad, depresión, vergüenza, culpa y sentimientos de insuficiencia.

Los sentimientos pueden ser fuertes. Tomarse el tiempo para reflexionar sobre ellos no siempre es fácil. Aprender a sentarnos con nuestros sentimientos puede ser muy difícil. Debido a su potencial de incomodidad, a menudo nos convertimos en “evitadores de la experiencia”, minimizando, negando o suprimiendo nuestros sentimientos. Esta misma tendencia contribuye aún más a nuestra incomodidad con la autorreflexión. Cada uno de nosotros varía en el grado en que nos involucramos en la auto-reflexión. Desafortunadamente, a algunos de nosotros se nos ha dicho que tal reflexión es evidencia de autoabsorción, que es una pérdida de tiempo, que nos produce pocos beneficios o que es egoísta.

En los últimos años, también ha habido varias tendencias que colectivamente forman una fuerza poderosa contra la autorreflexión a favor de valorar excesivamente, confiar y reaccionar a nuestros sentimientos inmediatos. Uno, por ejemplo, ha sido un mensaje transmitido por algunos que “dejamos que todo salga bien”, decir cómo nos sentimos sin importar cómo afecta a otros. En la década de 1970, muchos terapeutas sugirieron este enfoque de manera similar como la forma ideal de lidiar con la ira. Quizás, en consonancia con la rebeldía de los años 60 y la generación “yo” de los años 70, enfatizaron que era más importante centrarse en “ser auténtico” con respecto a nuestra ira, independientemente de cómo impactó a otros.

En gran medida, esta forma de “autenticidad” se hace eco de la primera infancia, una fase de desarrollo a menudo marcada por la impulsividad, la capacidad mínima para la autoreflexión o el autofiltro y la consideración desigual de los demás. Considerando que, ser verdaderamente auténtico con los demás y con nosotros mismos requiere un conocimiento más profundo de nosotros mismos, una mayor presencia con los detalles de nuestro paisaje interior, incluidos nuestros pensamientos, sentimientos y sensaciones corporales.

Los sentimientos anti-intelectuales, la reducida confianza en la ciencia y el mayor estímulo para simplemente “confiar en el instinto”, tomados en conjunto también disminuyen la necesidad de denigrar la utilidad de la autoreflexión disciplinada. Esto se refleja de manera similar en la reducción de oportunidades de aprendizaje para el pensamiento crítico en nuestras escuelas.

La tendencia a reaccionar impulsivamente a nuestros sentimientos se revela aún más en Internet: a menudo se utiliza como área de juegos, y está poblada por muchas personas cuyo anonimato les brinda la libertad de ser degradantes, críticos o amenazantes. Tal anonimato socava el uso de filtros e inhibe aún más la motivación para la auto-reflexión. En lugar de reflexionar y abordar el dolor potencial detrás de su ira, actúan su ira y, al hacerlo, se debilitan aún más en lugar de potenciarse a sí mismos.

Las mejores películas están destinadas a jugar y evocar algunos de nuestros sentimientos. De manera similar, jugar con las emociones es inherentemente la fuerza motriz en gran parte de la publicidad, transmitida por imágenes y en palabras. Piense en los muchos comerciales que se basan en el temor de lo que podría suceder si no compramos el producto promocionado. O, piense en cómo el marketing juega con nuestros deseos de pertenecer y sentirnos felices. Claramente, evocar sentimientos fuertes puede ayudar a ampliar la probabilidad de cerrar el trato. Ser rehén de estos sentimientos, sin reflexión, puede dejarnos muy vulnerables a la separación de nuestro dinero.

El aumento del miedo y la ira durante los ciclos electorales es otro ejemplo de cómo los mensajes apelan a las emociones en lugar del pensamiento crítico y la auto-reflexión. Y si bien esto siempre ha sido parte de las campañas políticas, en los últimos años este llamamiento no tiene límites. La fórmula es bien conocida. Alimenta el miedo en un electorado y puedes convertirte más fácilmente en el flautista de varios colores para un público muy dedicado. Sin la autoreflexión, nos convertimos en rehenes de nuestros sentimientos inmediatos, sentimientos que, en ocasiones, incluso pueden ser evocados por otros para satisfacer sus deseos, su agenda, en lugar de lo que realmente nos interesa.

Ya sea inducido por otros o como reacción a nuestros propios sentimientos subyacentes, ser rehén de nuestros sentimientos inmediatos socava nuestra libertad para tomar decisiones informadas en nuestras vidas. Esto puede impactar las elecciones que hacemos en nuestras relaciones, en el trabajo y en nuestro tiempo libre. No estar totalmente informado sobre nuestros deseos fundamentales y lo que consideramos verdaderamente significativo para nosotros, nos hace más vulnerables a sentirnos controlados en una relación. Puede llevar a oleadas de ansiedad o ira solo a tener una diferencia de opinión.

La falta de auto reflexión a menudo puede llevar a tomar decisiones profesionales que son decepcionantes e insatisfactorias. He oído a los abogados admitir que eligieron ser abogados porque sus padres eran abogados. Nunca se tomaron el tiempo para familiarizarse lo suficiente con ellos mismos para tomar una decisión basada en lo que realmente les dio significado y propósito.

Y ser reactivo a nuestros sentimientos inmediatos nos mantiene como rehenes de participar en tantas actividades que pueden producir placer y satisfacción. Este es el caso, por ejemplo, cuando nuestros miedos nos impiden ofrecer una idea en el trabajo, realizar prácticas de guitarra a pesar de que nos sentimos decepcionados por nuestro desempeño y probar nuestra variedad de esfuerzos creativos.

Un enfoque para mejorar la auto-reflexión

Al preguntar sobre cómo se sienten, a menudo escucho a los clientes decir “No sé”. Me ha resultado extremadamente importante ayudar a los clientes a reflexionar sobre lo que estaban experimentando en esos momentos. Comparto con ellos estrategias para ayudarles a revisar los eventos más lentamente y reflexionar sobre las reacciones que los rodean.

Por ejemplo, me reuní con una mujer joven que informó haber experimentado sentimientos de depresión luego de visitar a sus padres durante el Día de Acción de Gracias. Informó que se deprimió en algún momento hacia el final de la visita, a pesar de que estaba en un estado de “bien” a su llegada. Le pedí que revisara, como en un video imaginario en su mente, los eventos del día. Ella inmediatamente dio un bosquejo en miniatura de la tarde, informó. “Bueno, nos sentamos y hablamos un rato, luego cenamos … fue muy bueno”. Luego jugamos un juego de mesa y luego vimos la televisión por un tiempo “.

Luego le sugerí que revisáramos las escenas de su video más lentamente y con mayor detalle, ayudándola a hacer una pausa y reproducir ciertas escenas en su mente. Le pedí que identificara específicamente quién estaba allí, lo que discutieron durante la primera parte de la visita, los detalles sobre la cena, las interacciones que se produjeron durante la misma, así como su “autoconversación”, su diálogo interno, a lo largo de la misma. Continué ayudándola a explorar el desarrollo de la tarde, prestando atención similar a los detalles de su experiencia.

Esto tomó algún tiempo. Pero al fomentar su reflexión, se hizo más consciente de los sentimientos de insuficiencia, desencadenados por no hacerlo bien en el juego. Mi cliente era bastante competitivo y especialmente con su hermana menor, a quien le fue extremadamente bien en el juego. Esta pequeña interacción provocó sus sentimientos de depresión. Solo reflexionando sobre los detalles de su experiencia fue capaz de darse cuenta de sus sentimientos de insuficiencia, ira consigo misma y sentimientos subsiguientes de aislamiento que contribuyeron a que se sintiera deprimida por el resto de la tarde.

Habilidades que apoyan la auto-reflexión.

La auto-reflexión no siempre es fácil. Todos somos criaturas de la costumbre. Y, a menudo es el caso que tenemos sentimientos que realmente no deseamos experimentar. Tal reflexión depende de las habilidades de aprendizaje para calmarse a sí mismo, que podemos practicar cuando nos encontramos con sentimientos que son incómodos. Desarrollar habilidades para calmarse a sí mismo implica encontrar formas de crear calma en nuestro cuerpo, estrategias para reducir la tensión de modo que podamos involucrarnos más regularmente en el cerebro racional en lugar de en el emocional, para responder a nuestros sentimientos en lugar de ponerlos en práctica.

La capacidad de auto-reflexionar es un regalo, una parte de nuestra humanidad que debemos honrar. Hacer frente a este desafío requiere cultivar la intencionalidad para hacer una pausa para reflexionar. Esta estrategia requiere reconocer nuestros sentimientos y mirar más allá de nuestros sentimientos iniciales, si queremos conocernos mejor.

Hay muchos enfoques diferentes que ayudan a este esfuerzo. Las habilidades en inteligencia emocional, meditación consciente y atención plena, la compasión, los enfoques de comportamiento cognitivo y otros son solo algunos que ayudan a apoyar esta tarea.

Hacer frente a este desafío requiere fortalecer nuestro compromiso de reflexionar en lugar de reaccionar. Y con cada momento de pausa y reflexión se incrementa la sabiduría, un componente importante de la capacidad de resistencia frente a ser tomado como rehén por nuestros sentimientos.

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