¿Tus piernas controlan tu cerebro?

Lo que tu cuerpo sabe y tu no.

Nadine Wiesner/Pexels

Fuente: Nadine Wiesner / Pexels

Tus piernas no solo están hablando con tu cerebro, sino que te dicen qué hacer. Eso es algo muy bueno. De lo contrario, su cerebro podría no desarrollarse adecuadamente y seguir adaptándose a lo largo de su vida.

Esa es la conclusión a la que se llegó leyendo un estudio escrito por Raffaella Adami y otros de las Universidades de Milano y Pavía. Ayuda a explicar por qué caminar es, literalmente, aprender.

Ratones con piñones

Hacer el experimento en humanos fue imposible por razones éticas y prácticas. Adami y compañía inmovilizaron las patas traseras de los ratones mientras les permitían el uso libre de sus patas delanteras. Se movieron, comieron y socializaron como de costumbre. Pero sus grandes músculos de la pierna permanecieron inactivos.

Las consecuencias fueron muchas. Ellos incluyeron:

1. Una reducción del 70 por ciento en la proliferación de células madre en la zona subventricular de sus cerebros.

2. Diferenciación de células inmaduras en células cerebrales.

3. Bajar el oxígeno y disminuir el metabolismo.

Curiosamente, algunos de los cambios también aparecieron epigenéticos en la naturaleza, ocurriendo más de 10 ciclos reproductivos en células in vitro .

¿Por qué el metabolismo del cerebro debería disminuir si no puedes mover las piernas, pero todo lo demás? ¿Por qué dejarían de proliferar las células madre cerebrales y las células cerebrales madurarían inadecuadamente?

Porque no están recibiendo el tipo correcto de información.

Hay muchas pruebas de que el uso de los músculos de las piernas en los humanos conduce a un nuevo crecimiento de las células cerebrales. Algo de esto se relaciona con la producción de proteínas por las células musculares. Movernos realmente nos mueve

Caminar como aprender

Tendemos a ver el aprendizaje en formas cognitivas y lingüísticas. Aprendo español. Aprendes cálculo. Ambos aprendemos a llenar formularios de impuestos.

La información en el cuerpo es mucho más vasta que nuestro corpus cognitivo. El sistema inmune “aprende” a encontrar y matar tumores. Los músculos “aprenden” a andar en bicicleta y jugar fútbol. Los huesos “aprenden” a sobrevivir rocas, piedras y baches.

Este aprendizaje no es consciente, ya que la mayoría de los aprendizajes no son conscientes. Todo es parte de la inteligencia biológica: cómo crea tu cuerpo y utiliza la información.

El estudio de Adami se ajusta a lo que se ve en la enfermedad neurológica. Si inervas inadecuadamente las piernas, se atrofian. Lo que es más interesante e importante es el otro lado de la ecuación: lo que las piernas le están haciendo al cerebro.

Los vivos y los muertos

Un estudio reciente de 11 centros de población en Inglaterra y Escocia, analizado por un equipo de Australia, el Reino Unido e Irlanda, descubrió que caminar no era solo una ayuda para la salud; su velocidad se asoció con las tasas de supervivencia.

No era el tipo de resultado que uno podría esperar. Las 50,000 personas encuestadas dieron su propia estimación de qué tan rápido caminaron. La rapidez con la que no se definió con precisión y las autodefiniciones varían mucho, lo que generalmente hace que sea mucho más difícil mostrar significación estadística: hay mucho ruido en los datos.

Sin embargo, caminar moderadamente o rápido se asoció con una disminución de alrededor del 20-24 por ciento en la mortalidad cardiovascular. Los números fueron más impresionantes para la gente mayor. Para los mayores de 60 años, la mortalidad cardiovascular bajó un 46 por ciento para los que caminan moderados y un 53 por ciento para los que caminan rápidamente.

Especialmente entre los “ancianos”, caminar rápido reduce el riesgo de muerte cardiovascular. Los autores se animaron a sugerir que las recomendaciones de velocidad se incluyan en los anuncios de salud pública.

La salud se aprende

Para aquellos que consideran los silos normales de la investigación académica y la educación, la idea de que los músculos de las piernas materialmente cambien el cerebro en cada momento de la vida era extraña, o incluso absurda. Para aquellos que piensan en términos de inteligencia biológica, es obvio.

Moverse a través de un entorno significa que puedes ver más. Tu experimentas mas Usted aprende más

Lo que se ha perdido es una sensación del proceso.

Gran parte de cómo aprendemos aún se considera solo en términos cognitivos. La evolución ve una imagen diferente.

Un cuerpo en movimiento involucra numerosos ecosistemas, todos los cuales representan una ventaja y una amenaza. Para sobrevivir, debe adaptarse.

Entonces las piernas cambian. Más ejercicio generalmente significa diferentes tipos de fibrillas musculares, en diferentes concatenaciones y diferentes tamaños. Eso es implícitamente evidente para la mayoría de nosotros.

Pero diferentes músculos también le dan señales al cerebro. El cerebro también debe adaptarse. Ahora está cada vez más claro que hace más que cambiar sinapsis e interconexiones. Si el estudio de Adami demuestra ser aplicable en las personas, también les proporciona células madre del cerebro nuevas y más activas. Aumenta el metabolismo cerebral general. Cambia cómo las células se ven, actúan y se comunican.

Porque la información siempre fluye. El aprendizaje debe continuar. Así es como sobrevivimos, para la salud en sí misma, nuestra capacidad para evitar las infecciones y el cáncer, para navegar por el mundo, depende de crecer y adaptarse.

Y el flujo de esa información es a través de interminables flujos de intercomunicación que funcionan en niveles de intensidad y complejidad que aún no hemos vislumbrado.

Haz lo correcto y tu cuerpo se volverá más inteligente. Todo el tiempo.

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