¿Tus padres todavía te tratan como a un niño?

¡Tal vez sea porque estás actuando como tal!

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por Sue Kolod, Ph.D.

Durante la temporada de vacaciones y más allá, muchas personas esperan pasar tiempo con la familia. La calidez y la familiaridad son innegables, pero esas visitas también pueden ser una amenaza para los argumentos y la renovación de los malos sentimientos. ¿Cómo podemos evitar las partes malas y simplemente disfrutar del tiempo juntos?

Los psicólogos tenemos una teoría llamada regresión , que en términos generales significa volver a los roles y el comportamiento de la infancia. Esto puede ocurrir especialmente durante momentos estresantes, incluidos eventos familiares importantes, cuando, de repente, un adulto de mediana edad actúa como un niño de 14 años.

¿Por qué pasó esto?

Para nuestros padres, siempre seremos niños, sin importar nuestra edad. Incluso si eres una persona madura, es posible que a tus padres les preocupe no estar comiendo bien, no usar ropa lo suficientemente abrigada en invierno, no pasar el rato con las personas adecuadas o no cumplir tus sueños. Como hijo de tus padres, puedes responder automáticamente a estas preocupaciones con la misma frustración y actitud defensiva que experimentaste cuando eras un niño tratando de establecer tu independencia.

Este tipo de regresión a menudo se autorrefuerza ; en otras palabras, tus padres dicen o hacen algo que te recuerda la lucha de tu infancia por la independencia, inducir el estrés; entonces respondes como lo hiciste cuando eras niño; y su padre, a su vez, lo trata como si todavía fuera un adolescente malcriado.

Tome Melanie, una exitosa abogada de unos 40 años. Cuando era adolescente, era irresponsable, siempre llegaba tarde y tenía problemas con las drogas y el alcohol. Desde entonces, ella jaló su vida. Sin embargo, cuando regresa a casa para las vacaciones, sus padres aún recuerdan a esa hija escabrosa e irresponsable que les causó tanta preocupación. Cuando Melanie se acuerda de esto por sus acciones o palabras, está, naturalmente, irritada y molesta porque su familia parece ignorar cuánto ha cambiado. Ella es hipersensible a las bromas sobre su tardanza o historias de malas conductas pasadas, lo que la pone a la defensiva con su familia y la prepara para peleas con ellos.

Doug es un fotógrafo de unos 30 años. Aunque sus padres y hermanos siempre han sabido que tiene talento, durante años no pudo ganar mucho dinero. Ahora finalmente puede mantenerse a sí mismo y está ganando una reputación en el campo. Sin embargo, cuando va a su casa a ver a su familia, sus padres vuelven a su hábito de preocupación y se preocupan por su situación financiera. Experimenta su preocupación como una falta de fe en él y una negativa a ver lo que todos los demás en su vida ven: que él se está convirtiendo en un éxito. Cuando esta dinámica se pone en marcha, se pone triste, reforzando la preocupación de sus padres de que no ha crecido.

Cómo prevenir la regresión

Si siente que los miembros de su familia lo están tratando como a un niño, particularmente al niño que solía ser pero que ya no es así, trate de no reaccionar de una manera defensiva y de manera instintiva. Mantén la calma, da un paso atrás y reflexiona sobre cómo te están haciendo sentir. Luego, decida reaccionar de una manera que no refuerce su imagen de usted como un hijo dependiente.

Aquí hay algunas cosas para probar en su lugar:

  • Cuando los miembros de la familia se burlan de ti sobre conductas pasadas que has superado o sobrepasado, no te ofendas. Si te enojas o te sientes a la defensiva, eso puede provocar más burlas. Si no respondes, probablemente se detengan.
  • No tengas miedo de recordarle a la familia tu éxito. ¡Les encanta escuchar sobre eso!
  • Tenga en cuenta que si sus padres expresan preocupación o preocupación sobre su futuro, eso no significa que piensen que usted todavía es un niño o fallará. Preocuparse por su hijo, incluso su hijo adulto, es una reacción común en los padres. Realmente se trata de ellos , no tú.
  • La rivalidad entre hermanos está presente a lo largo de todo el ciclo de vida. Puede sentir que su hermano recibe toda la atención, o que su hermana es más amada. Cuando esto parece ocurrir en las reuniones familiares, puede ser muy doloroso. Sin embargo, de lo que quizá no se dé cuenta es de que su hermano o hermana envidiado probablemente tenga sus propios motivos para envidiarlo. Trata de tener eso en mente.
  • Si usted tiene hijos, observe las formas en que puede inducir un comportamiento regresivo al tratarlos de maneras que les recuerden momentos en los que eran más dependientes de lo que son ahora.
  • Ofrezca ayudar a cocinar, lavar los platos o hacer mandados. Si se siente estresado o molesto, salga a caminar, vea una película o comience a hablar con la familia y amigos que no se comportan de esta manera con usted.

Recuerde: la regresión es una calle de dos vías. Cuando te juntas, tus padres también están regresando. Entonces, cuando ellos, u otros familiares, comienzan a tratarte como a un niño, la peor reacción es comenzar a actuar como tal.

Susan Kolod, Ph.D., es presidenta del Comité de Información Pública y editora del blog Psicoanálisis desenchufado de la Asociación Psicoanalítica Estadounidense. Ella supervisa y capacita a analistas, profesores y coeditores del blog Contemporary Psychoanalysis in Action en William Alanson White Institute. El Dr. Kolod tiene una práctica privada en Manhattan y Brooklyn.

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