Reconocer el sufrimiento

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El trabajo por turnos se considera cada vez más peligroso para el sueño y la salud. El trabajo de turno incluye cronogramas que se desvían de la semana laboral estándar de 9 a 5 días. Muchas personas que trabajan en turnos tienen horarios rotativos que incluyen días y noches, y otros trabajan consistentemente a altas horas de la noche, noches o muy temprano en la mañana. Estos horarios son frecuentemente perjudiciales para los ritmos circadianos y dificultan a las personas obtener cantidades suficientes de sueño de alta calidad. El trabajo por turnos está asociado con riesgos elevados para una serie de enfermedades graves, que incluyen enfermedades cardíacas, diabetes y varios tipos de cáncer.

Una nueva investigación indica que los hombres que participan en el trabajo por turnos tienen un mayor riesgo de PSA (antígeno prostático específico), una proteína producida por la glándula prostática. Las pruebas de PSA se usan para detectar cáncer de próstata y otras afecciones de la próstata. Los niveles elevados de PSA se consideran un indicador de posible cáncer de próstata, así como de otras afecciones no cancerosas, como la prostatitis y el agrandamiento de la próstata.

Investigadores de la Universidad de Harvard y la Universidad de Connecticut investigaron el vínculo entre el trabajo por turnos y los niveles de PSA. Los investigadores utilizaron datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES), un estudio nacional de salud en curso realizado por los Centros para el Control de Enfermedades. Los investigadores examinaron los datos de varias encuestas NHANES realizadas durante los años 2005-2010, para crear un grupo de 2017 hombres que formaron la base de su investigación. Los hombres tenían entre 40 y 65 años y ninguno tenía antecedentes de cáncer. (Se hizo una excepción para el cáncer de piel no melanoma.) Todos los hombres tuvieron un resultado de prueba de PSA actual. El grupo incluyó una combinación de hombres que trabajan horarios diurnos regulares y hombres que trabajan en turnos, tanto nocturnos como rotativos. El análisis de los investigadores reveló que los hombres que trabajaban en turnos tenían una probabilidad significativamente mayor de tener niveles elevados de PSA:

  • Entre el grupo como un todo, el 3% de los hombres tenían un PSA de 4.0 ng / mL o más. Los niveles de PSA "normales" dependen de varios factores, incluida la edad, pero el PSA igual o superior a 4,0 se ha considerado tradicionalmente anormal y, a menudo, conduce a más pruebas para el cáncer de próstata.
  • Los hombres que trabajaban en turnos tenían aproximadamente 2,5 veces más probabilidades de tener un PSA de 4,0 ng / ml o más, en comparación con los hombres que realizaban un trabajo no turno.

Es importante señalar que este estudio no examinó el riesgo de cáncer de próstata en relación con el trabajo por turnos, solo la relación del trabajo por turnos con los niveles de PSA. Un PSA elevado no es en sí mismo un diagnóstico de cáncer de próstata, y los altos resultados de PSA pueden ser indicativos de otras afecciones no cancerosas. Pero un PSA elevado puede indicar la presencia de cáncer de próstata. Y otra investigación ha establecido vínculos entre el trabajo por turnos y el cáncer de próstata, así como otros cánceres tanto en hombres como en mujeres:

  • Científicos canadienses estudiaron la relación entre el trabajo por turnos y varios tipos de cáncer. Descubrieron que los hombres que trabajaban en turnos de noche tenían más de 2,5 veces el riesgo de cáncer de próstata en comparación con los hombres que nunca habían trabajado en turnos nocturnos. Los hombres que trabajan en turnos de noche también tienen un riesgo elevado de contraer otros tipos de cáncer, incluidos los cánceres de páncreas, recto, colon, vejiga y pulmón. Varios otros cánceres no mostraron un mayor riesgo entre los trabajadores del turno de noche.
  • Un estudio en Japón de más de 14,000 trabajadores encontró un mayor riesgo de cáncer de próstata entre los hombres que trabajaban turnos nocturnos en comparación con aquellos que trabajaban días.
  • Varios estudios han explorado los vínculos entre el trabajo por turnos y el cáncer de mama en las mujeres. Un estudio reciente descubrió que las mujeres que trabajaban en turnos nocturnos durante 30 años o más tenían el doble de riesgo de desarrollar cáncer de mama. Las mujeres que trabajaron menos de 30 años en turnos nocturnos no mostraron un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • La investigación también ha encontrado que el trabajo nocturno está relacionado con un mayor riesgo de cáncer de ovario. Este estudio encontró un mayor riesgo de cáncer de ovario entre las mujeres de 50 años o más que trabajaban por las noches.

¿Qué hay detrás de los riesgos de cáncer asociados con el trabajo por turnos? Todavía no lo sabemos, pero se están explorando varias causas posibles. Varios de estos se centran en las interrupciones circadianas asociadas con el trabajo por turnos, incluida la exposición prolongada a la luz artificial durante la noche, los cambios hormonales asociados con las alteraciones circadianas y el papel de la melatonina en el crecimiento tumoral.

La relación de la disfunción circadiana con el riesgo de cáncer es un área de investigación de importancia crítica. Con millones de estadounidenses trabajando en turnos y una variedad más amplia de trabajos que requieren horarios no tradicionales, este es un tema que requiere estudio y atención rigurosos.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor®®

www.thesleepdoctor.com

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