Tu voluntad parece ser más fuerte en el futuro

Durante décadas, los psicólogos han documentado repetidamente la tendencia humana básica a mostrar un exceso de confianza injustificado. Las personas que intentan perder peso creen que en este próximo intento tendrán éxito a pesar de numerosos intentos fallidos en el pasado. Los jugadores siguen siendo optimistas de que esta vez vencerán a la casa, a pesar de una historia de evidencia de lo contrario. Todos nosotros experimentamos la "falacia de planificación" o la tendencia a subestimar cuánto tiempo llevará completar una tarea futura. (¡Yo, por ejemplo, había planeado terminar esta publicación hace varias semanas!)

¿Por qué ocurre esto? En investigaciones recientes, los psicólogos de la Universidad de Cornell Erik Helzer y Tom Gilovich ofrecen una explicación novedosa. De acuerdo con estos investigadores, existe una creencia prevaleciente de que el poder de la propia voluntad es más fuerte en el futuro que en el pasado. En otras palabras, el futuro todavía está abierto a múltiples resultados diferentes, mientras que el pasado se limita al resultado que realmente ocurrió. Ninguna cantidad de esfuerzo puede cambiar el pasado. Por lo tanto, debido a que el futuro brinda más oportunidades para aprovechar su voluntad de guiar sus acciones, las personas creen que el papel de la voluntad generalmente es más fuerte en eventos futuros que en eventos pasados.

Esto contribuye al exceso de confianza al llevar a las personas a descontar el pasado en relación con el futuro ampliamente abierto. En otras palabras, las personas aprovechan de manera optimista lo desconocido y se ven a sí mismas más en control de las acciones que están a punto de ocurrir. Las cosas serán diferentes esta vez.

Esto es lo que Helzer y Gilovich hicieron para probar estas ideas. En un estudio, se les pidió a los participantes que pensaran en un momento en el que realizaban una actividad particular (por ejemplo, obtener buenos resultados en un examen, perder una competencia) en el pasado o imaginar realizar la misma actividad en el futuro (por ejemplo, hacerlo bien). en un examen futuro equivalente, perder una competencia equivalente). Luego se les pidió que calificaran el grado en que su voluntad, factores de oportunidad o factores fijos (como la capacidad innata) contribuyeron al resultado asignando a cada uno un porcentaje (de 0 a 100). La suma de porcentajes tenía que ser igual al 100%. Helzer y Gilovich encontraron que, si bien los porcentajes asignados a los factores aleatorios y fijos se mantuvieron equivalentes tanto si el evento fue en el pasado o en el futuro, el porcentaje asignado a la voluntad fue significativamente mayor para eventos futuros (48,3%) que para eventos pasados ​​(39,3 %).

En un segundo estudio, los participantes consideraron no su propia acción, sino la de una persona ficticia llamada Peter. Se les pidió que imaginaran que Peter logró una hazaña de fuerza (60 flexiones de brazos – 15 más que su mejor marca personal) hace un año o para imaginar que hará las 60 flexiones dentro de un año. Los investigadores encontraron que incluso cuando el actor era otra persona, los participantes elevaban el impacto de la voluntad en el futuro en relación con el pasado. El pasado versus el futuro no afectaron las calificaciones de los participantes sobre el papel de la fortaleza física y los factores de oportunidad de Peter.

Otros estudios sugieren que no es el caso que la gente crea que las personas tendrán más recursos de fuerza de voluntad en el futuro. En cambio, los datos sugieren que las personas consideran que la fuerza de voluntad que tienen para ser más poderosas en el futuro que en el pasado.

¿Pero es posible que las personas sean optimistas sobre el futuro simplemente porque tienen la capacidad de aprender de sus errores? ("He aprendido lo que hice mal las últimas cinco veces que intenté perder peso, esta vez haré lo correcto".) Helzer y Gilovich no niegan que la gente a veces aprenda de sus errores. Pero argumentan que las personas a menudo sobreestiman su capacidad para aplicar estas lecciones. Al hacerlo, subestiman el grado en que las fuerzas incontrolables produjeron su fracaso anterior: fuerzas incontrolables que aún existen ahora a medida que se aproximan al próximo intento.

Entonces, ¿qué podemos aprender de esto? Claramente, evitar la falacia de planificación seductora es uno de los desafíos diarios más difíciles. Pero tal vez haya una promesa en simplemente dejar de considerar cómo nuestras creencias (a menudo irracionales) sobre el futuro pueden llevarnos por un sendero de jardín. Conocer la causa raíz del problema es la mitad de la batalla. Veamos cómo me va; Ahora que estoy armado con este conocimiento, ¿haré un mejor trabajo para cumplir con los plazos del blog de mi PT?

Referencia

Helzer, EG y Gilovich, T. (2012). Lo que se quiera será: una asimetría temporal en las atribuciones a la voluntad. Personality and Social Psychology Bulletin, 38, 1235-1246.

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