¿Tu terapeuta puede ser tu amigo?

Aunque las llamadas "relaciones duales" son generalmente mal vistas por la comunidad de salud mental, la mayoría de los clientes de terapia requieren un amigo cercano y de confianza casi tanto como lo hacen con un terapeuta. Entonces, ¿cómo puede un profesional-ética y prácticamente-funcionar simultáneamente en ambos roles?

En general, los clientes deben sentirse genuinamente cuidados por su terapeuta. De modo que a veces se pide a un terapeuta que demuestre concretamente que la relación, aunque no es exactamente personal y requiere ciertas limitaciones, no es simplemente una transacción comercial. Lo cual es paradójico, ya que en un nivel es una relación comercial. Después de todo, los medios de vida de los terapeutas dependen de la evaluación de una tarifa por sus servicios. En consecuencia, sirven a sus clientes al mismo tiempo que, recíprocamente, sus clientes les sirven, pagando por el "privilegio" de dichos servicios.

La investigación ha demostrado repetidamente que el factor más curativo en la terapia no es simplemente la técnica empleada, o el enfoque terapéutico (desde psicoanalítico, a cognitivo-conductual, a humanista), sino la relación entre el cliente y el terapeuta que se desarrolla durante el curso de tratamiento. Si, en el fondo, el terapeuta proporciona una experiencia correctiva de crianza, una liberación y resolución emocional sin precedentes, o (algo más estricto) el conocimiento o las habilidades requeridas para el cambio solicitado por el cliente, en última instancia es la relación la que determina principalmente el éxito de este compromiso profesional único.

Entonces, ¿cómo pueden los terapeutas cumplir mejor los requisitos para convertirse en el "amigo profesional" de su cliente? ¿Cómo pueden incluir apropiadamente, en lo que debe definirse como una "relación de trabajo", los elementos clave de empatía, comprensión, guía, confianza y respeto que facilitarán el cambio esencial que buscan sus clientes?

Dichos mandatos de terapia se satisfacen mejor con flexibilidad o con una mentalidad abierta, "ajustando" varias reglas y regulaciones profesionales. Por ejemplo, podría ser una simple cuestión de que los terapeutas se sientan cómodos con los clientes que ocasionalmente les envían correos electrónicos cuando están ansiosos por compartir algo antes de la próxima sesión. O cuando se sienten casi desesperados por obtener algún aporte terapéutico sobre alguna crisis momentánea.

Mientras los terapeutas dejen en claro, desde el principio , que tales correos electrónicos no pueden convertirse en hechos cotidianos y que sus respuestas a los comentarios y preguntas de los clientes serán necesariamente breves, entonces permitir una "expansión fronteriza" tan benigna no debería ponerlos bajo cualquier presión indebida, o desentonar, una relación que debe seguir siendo profesional. Los terapeutas, por supuesto, estarían dentro de sus derechos de cobrar a los clientes por este gasto adicional de tiempo. Pero actuar como un abogado en tales situaciones difícilmente les dará a los clientes el mensaje de que su terapeuta tiene un interés sincero en su bienestar, independientemente de los honorarios obtenidos por tratarlos.

Lo mismo podría decirse acerca de las llamadas telefónicas entre sesiones o, en casos excepcionales de emergencia emocional, extender la duración de la sesión de un cliente. Todos los clientes quieren y, en cualquier medida, deben ser vistos como "especiales". Y (si se dice la verdad) casi todos , aunque secretamente, desean ser percibidos así. Profesionalmente, por lo tanto, la pregunta clave es si al hacer excepciones selectivas para este o aquel cliente, el terapeuta está cultivando en ellos expectativas irracionales que probablemente se decepcionarán más tarde, lo que provocará que el cliente se sienta descontento, engañado o incluso traicionado. Además, el terapeuta debe explorar si alentar involuntariamente a ciertos clientes a sentirse "autorizados" (y así fortalecer sus tendencias narcisistas) solo contribuirá a su frustrada desilusión y descontento cuando otros en su vida, al no verlos como particularmente especiales, no estén dispuestos a seguir el ejemplo.

Las relaciones terapéuticas efectivas también implican que los terapeutas muestren a los clientes el "respeto positivo incondicional" que el psicólogo humanista / centrado en el cliente Carl Rogers popularizó hace más de medio siglo. Afirmando el valor inherente y la bondad del cliente, independientemente de cuán encomiables puedan haber sido sus comportamientos específicos, Rogers proclamó la centralidad de lo que podría llamarse el "trato profesional" del terapeuta con su cliente.

Una forma de traducir este dictum terapéutico de percibir regularmente a los clientes de manera positiva es que los terapeutas busquen oportunidades para felicitar a sus clientes o que los reconozcan cuando, por ejemplo, notan que han cambiado su estilo de peinado o que están usando un atuendo especialmente halagador para ellos; o cuando comienzan a parecer menos ansiosos, deprimidos, enojados o estresados; o cuando se les ocurre una nueva visión, integrando admirablemente para sí mismos aquello en lo que han estado trabajando concienzudamente.

Piénsalo. Si los objetivos de la terapia se logran, el cliente debe sentir suficiente apoyo y seguridad en la relación para sentirse verdaderamente seguro. Es decir, lo suficientemente seguro como para reducir sus defensas y tolerar mayores niveles de ansiedad, ya que se enfrentan a problemas personales difíciles que, hasta ahora, se han sentido obligados a evitar . Capaz de ver a su terapeuta no solo en términos de experiencia clínica, sino como alguien genuinamente preocupado por su bienestar es crucial si se quiere tomar los riesgos personales, e interpersonales, necesarios para el cambio que, a pesar de cualquier ambivalencia alimentada por el miedo, ellos profundamente deseo.

Puede parecer irónico, pero los terapeutas, incluso cuando muestran sentimientos de amistad sincera (o consideración humanista) por sus clientes, generalmente deben cumplir con el código de ética de su profesión al establecer límites apropiados para ellos. A pesar de los sentimientos comprensivos y afectuosos hacia sus clientes, su comportamiento, juicio y toma de decisiones deben estar arraigados en su evaluación de qué es lo que mejor y de inmediato mejor satisface las necesidades del cliente. Y a veces lo que el cliente desea y lo que el terapeuta considera más aconsejable puede diferir significativamente. Entonces, por ejemplo, aunque la mayoría de los terapeutas prefieren no ser polémicos con sus clientes, a veces estos incómodos encuentros pueden ser críticos para que la terapia sea efectiva. Lo cual es una de las razones por las cuales el oxímoron "confrontación de apoyo" describe tan acertadamente esta dimensión esencial de la empresa terapéutica.

Y aquí hay una manera fundamental de que una relación profesional difiera de una amistad cercana. El enfoque siempre debe estar en lo que aumentará la posibilidad de que el cliente logre sus objetivos elegidos. Las intervenciones, por lo tanto, tan cordiales, cálidas y amistosas como puedan ser, deben ser dictadas por esta consideración cardinal y orientada a los objetivos. Es decir, el terapeuta debe ser un tipo particular de amigo cercano: alguien dispuesto a comunicarle al cliente cosas que, aunque sean en el mejor interés del cliente, pueden no reflejar en absoluto lo que él o ella quiere escuchar.

Los ejemplos de esto pueden incluir un terapeuta que le dice a un cliente que se queja de su vida social que emite un mal olor corporal. Abstenerse de compartir esto difícilmente ayudaría al cliente, aunque tal intervención probablemente sería incómoda para ambas partes. O, en otro caso, se podría solicitar a un terapeuta que brinde al cliente retroalimentación crítica sobre el hecho de que se haya acercado a un conflicto matrimonial de una manera casi garantizada para provocar una reacción fuerte y negativa de su cónyuge.

Para concluir, es una ruta difícil (ya veces enrevesada) que los terapeutas deben seguir si van a funcionar en un rol que nadie más en la vida del cliente podría elegir, o, francamente, estar calificado. Para ser genuinamente el "amigo profesional" del cliente (¿y no es un curioso oxímoron ?!), el terapeuta debe estar preparado para calmarlos, apoyarlos y validarlos, al mismo tiempo que aprovechan todas las oportunidades para desafiar o confrontar terapéuticamente. ellos.

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© 2013 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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