Tu puedes tenerlo todo

El póster de la comedia de 1987 "Baby Boom" muestra a Diane Keaton como una madre trabajadora de alto poder con traje y tacones altos, balanceando torpemente a un bebé en su cadera y agarrando un maletín con la otra mano. La correa de su bolso se incrusta en su pecho. Ella parece cargada, preocupada e insegura. ¿Cómo se las arreglará para hacer malabarismos con el trabajo y la familia? ¿Qué tendrá que sacrificar para hacerlo?

La imagen era icónica para la época: los cineastas sabían claramente que las personas reconocerían y responderían al tema de la madre trabajadora en apuros. Pero lo que me sorprende es que, aunque han pasado más de 25 años desde que se hizo la película, todavía nos hacemos las mismas preguntas básicas, y formulamos las mismas suposiciones, sobre la mujer, el trabajo y la familia.

Un vistazo a artículos recientes y blogs en los medios revela que la prensa popular continúa enmarcando la discusión sobre las mujeres y el trabajo en términos negativos, o lo que los psicólogos llaman "agotamiento". Las mujeres tienen que "hacer malabarismos" o "equilibrar" el trabajo y la familia. Están estresados ​​y agotados por la lucha para "tenerlo todo" y se sienten culpables por no estar a la altura. Y las mujeres no pueden ser efectivas en el trabajo porque están constantemente "distraídas" por problemas en el hogar.

Incluso gran parte de la literatura académica ha recorrido un camino similar. Tradicionalmente, los investigadores en esta área han trabajado desde una suposición subyacente de que el compromiso familiar (compromiso que significa estar "psicológicamente presente" en lo que se está haciendo) generalmente se logra a expensas del trabajo. Como resultado, han tendido a centrarse en los aspectos agotadores del equilibrio trabajo-familia, como la fuga de tiempo, el estrés y el conflicto.

Nadie dijo que tener una vida plena y ocupada era fácil. Pero la fórmula simple de conflicto y agotamiento parecía contar solo una parte de la historia. ¿El escenario debe ser uniformemente negativo? ¿Hubo formas en que lidiar con el trabajo y la familia, para mujeres y hombres, podría ser psicológicamente "aceptable"? O incluso complementario? O-teoricé-enriqueciendo?

En mi estudio, ¿"enriquecer o agotar"? La dinámica de la participación en el trabajo y las funciones de la familia ", encuesté a 790 mujeres y hombres empleados sobre cuestiones relacionadas con el trabajo y la familia. Lo que encontré fue evidencia tanto de enriquecimiento como de agotamiento. También descubrí algunas fuertes diferencias de género.

Tanto hombres como mujeres experimentan el enriquecimiento. Sin embargo, lo experimentan de manera diferente. Cuando los hombres tienen emociones positivas relacionadas con el trabajo, tiende a mejorar su compromiso con la familia. Por el contrario, cuando las mujeres tienen emociones positivas relacionadas con la familia, tiende a mejorar su compromiso con el trabajo. Esto indicaría que tener una familia no es un drenaje inevitable de la efectividad laboral de las mujeres. De hecho, puede ser energizante en lugar de enervante.

En cuanto al agotamiento, en promedio los hombres no lo experimentaron. En el estudio, el fuerte compromiso con el trabajo no redujo el compromiso familiar, y un fuerte compromiso en el hogar no redujo su participación laboral. Parecían tener la capacidad de "verificar sus problemas en la puerta".

La única evidencia de agotamiento ocurrió solo para las mujeres, y solo en la dirección del trabajo para la familia. Por ejemplo, si una mujer siente insatisfacción debido a su trabajo, puede afectar negativamente su enfoque en el hogar. Esto podría deberse al hecho de que las mujeres son más propensas que los hombres a "rumiar" (centrarse compulsivamente) en los eventos negativos (Nolen-Hoeksma, 1987). También tienen modelos de trabajo y roles familiares más sinérgicos que los hombres (Crosby, 1991; Andrews y Bailyn, 1993) que permiten que las experiencias buenas y malas pasen de un rol a otro.

Pero por el motivo que sea el agotamiento, es notable que, en promedio, las mujeres tendieron a llevar la negatividad del trabajo al hogar, pero no del hogar al trabajo. Las preocupaciones de los empleadores de que las mujeres dejarán que los problemas familiares las sobrecarguen no están bien fundamentadas. De hecho, dado que una vida familiar robusta podría enriquecer la vida laboral de las mujeres, las organizaciones tal vez podrían obtener beneficios de apoyar la participación familiar.

En general, mis resultados sugieren que nuestros recursos psicológicos no se limitan al reloj fijo de 24 horas. Cuando hay algo que queremos hacer, algo que es importante para nosotros, aprovechamos las reservas de energía y concentración. Es como el viejo adagio, "Si quieres que se haga algo, pregúntale a una persona ocupada". O te gusta la idea del "alto del corredor": que el uso de la energía puede, paradójicamente, darte más. Esto es consecuente con Crosby (1991) que descubrió que las personas que tienen múltiples roles a menudo se sienten abrumados y exultantes.

La investigación posterior se ha expandido en esta idea. De hecho, un estudio de Marian Ruderman y sus colegas (2002) del Centro para el Liderazgo Creativo examinó los beneficios de los roles múltiples para las mujeres gerenciales y descubrió que los roles que las mujeres representan en su vida personal les brindan una serie de beneficios tales como apoyo social, práctica en multitareas, oportunidades para enriquecer las habilidades interpersonales y prácticas de liderazgo que mejoran su efectividad como gerentes en el trabajo.

En un nuevo estudio intrigante descrito en un informe de investigación del Consejo de Familias Contemporáneas 2014, Sarah Damaske, Joshua Smyth y Matthew Zawadzki de la Universidad Estatal de Pensilvania midieron los niveles de cortisol de las personas, uno de los marcadores biológicos clave del estrés, y encontraron que las personas tienen niveles más bajos de estrés en el trabajo de lo que lo hacen en casa. Además, el equipo de Penn State descubrió que si bien tanto hombres como mujeres están menos estresados ​​en el trabajo que en el hogar, las mujeres pueden obtener más enriquecimiento del trabajo que los hombres, porque a diferencia de los hombres, informaron que eran más felices en el trabajo que en casa.

Por supuesto, todos tenemos límites y, a veces, nos atropellamos. Pero no tan a menudo como uno podría pensar dado el discurso público. El agotamiento existe, pero no es la única experiencia que tenemos de cómo el trabajo y la familia interactúan. Y, paradójicamente, la película Baby Boom termina con un mensaje similar: el personaje de Diane Keaton termina combinando su riqueza de conocimientos empresariales con sus experiencias como madre, fundando un exitoso negocio de comida para bebés. Al igual que las vidas que la mayoría de nosotros llevamos, en última instancia, es una historia más compleja y una que incluye el enriquecimiento.

 

Referencias

Andrews, A. y L. Bailyn (1993). Segmentación y sinergia: dos modelos que vinculan trabajo y familia. En JC Hood (ed). Hombres. Trabajo y familia: 262-275. Newbury Park. CA: Sage.

Crosby, F. (1991). Malabares: las ventajas inesperadas de equilibrar la carrera y el hogar para las mujeres y sus familias. Nueva York: Free Press.

Nolen-Hoeksema, S. (1987). Diferencias de sexo en la depresión unipolar: evidencia y teoría. Psychological Bulletin, 101: 259-282.

Rothbard, NP (2001). Enriquecer o agotar? La dinámica del compromiso en el trabajo y los roles familiares. Administrative Science Quarterly, 46 (4), 655-684.

Ruderman, MN, Ohlott, PJ, Panzer, K., y King, SN (2002). Beneficios de múltiples roles para mujeres gerenciales. Academy Of Management Journal, 45 (2), 369-386.

 

Acerca de Nancy Rothbard:

La Prof. Nancy Rothbard es una galardonada experta en motivación laboral, trabajo en equipo, equilibrio entre trabajo y vida, y liderazgo. Ella es la Profesora de Gestión de David Pottruck en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania. También es directora de facultad del Women's Executive Leadership, un nuevo programa de educación ejecutiva de Wharton del 14 al 18 de julio de 2014.

Antes de Wharton, el Prof. Rothbard estaba en la facultad de la Kellogg Graduate School of Management, Northwestern University, y tiene títulos de Brown University y la Universidad de Michigan. Ha publicado su investigación en las principales revistas de investigación académica en su campo y su trabajo ha sido discutido en los medios generales en medios como el Wall Street Journal, ABC News, Business Week, CNN. Forbes, National Public Radio, US News & World Report y The Washington Post.

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